Ο Βενιαμίν (κατά κόσμον Ψωμάς ή Κυριακού, 1871 - 17 Φεβρουαρίου 1946) ήταν Οικουμενικός Πατριάρχης Κωνσταντινουπόλεως από τις 18 Ιανουαρίου 1936 έως τις 17 Φεβρουαρίου 1946.

Βιογραφικά στοιχεία
Γεννήθηκε γονείς λεσβιακής καταγωγής στο χωριό Ζεϊτινλί (Ελαιώνας) της επαρχίας Αδραμυττίου της Μικράς Ασίας το 1871. Διδάχθηκε τα πρώτα του γράμματα στην πατρίδα του και στην Κυδωνία. Χειροτονήθηκε διάκονος το 1888. Σπούδασε στη Θεολογική Σχολή της Χάλκης, από την οποία αποφοίτησε το 1896. Στη συνέχεια διορίστηκε ιεροκήρυκας και διευθυντής σχολείων στη Μαγνησία της Μικράς Ασίας. Το 1899 διορίστηκε καθηγητής θρησκείας στο Σεμινάριο του Αγίου Ιωακείμ στην Κωνσταντινούπολη, όπου δίδαξε για έξι χρόνια. Το 1908 χειροτονήθηκε πρεσβύτερος από τον Οικουμενικό Πατριάρχη Ιωακείμ Γ' και διορίστηκε Μέγας Πρωτοσύγκελος.

Το 1912 εξελέγη Μητροπολίτης Ρόδου. Οι επαρχιώτες και οι κάτοικοι της Ρόδου παρεξήγησαν τη σχέση που είχε αναπτύξει με την ιταλική διοίκηση του νησιού και τον κατήγγειλαν στο Πατριαρχείο ως προδότη. Έπεισαν ακόμη και τον Έλληνα πρόξενο, με αποτέλεσμα η ελληνική κυβέρνηση να ζητήσει επίσης την απομάκρυνσή του. Οι κατηγορίες αυτές δεν έγιναν δεκτές από το πατριαρχείο, άλλωστε αποδείχθηκαν αργότερα εντελώς ψευδείς, αλλά λόγω του κλίματος που επικρατούσε το πατριαρχείο τον μετέθεσε στη μητρόπολη της Σηλυβρίας στις 10 Ιουνίου 1913. Στις 10 Σεπτεμβρίου 1913 εξελέγη Μητροπολίτης Φιλιππούπολης, το 1925 Μητροπολίτης Λευκωσίας και το 1933 Μητροπολίτης Ηράκλειας.

Το 1936, μετά το θάνατο του Πατριάρχη Φωτίου Β', ο τότε Μητροπολίτης Χαλκηδόνος (και μετέπειτα Πατριάρχης) Μάξιμος θεωρήθηκε ο πιθανότερος διάδοχος. Ωστόσο, ο έπαρχος της Κωνσταντινούπολης, Muhittin Uludağ, άσκησε το δικαίωμά του να διαγράφει τους υποψηφίους από τον κατάλογο των εκλεκτόρων μετά από πολλά χρόνια. Με τον τρόπο αυτό, αφαίρεσε από τον κατάλογο των δώδεκα υποψηφίων τον Χαλκηδόνα Μάξιμο και τον Δέρκων Ιωακείμ. Πιστεύεται ότι αυτό συνέβη επειδή ο τότε Τούρκος υπουργός Εσωτερικών και βουλευτής της επαρχίας Τσανάκκαλε, όπου βρίσκεται η Ίμβρος, συνδέθηκε με τον μητροπολίτη Ίμβρου και Τενέδου Ιάκωβο. Πιστεύεται, λοιπόν, ότι με εντολή του αποκλείστηκαν οι δύο επικρατέστεροι υποψήφιοι για να αναδειχθεί ο Μητροπολίτης Ίμβρου Ιάκωβος σε Οικουμενικό Πατριάρχη.

Ωστόσο, η ιεραρχία εξέλεξε τον Μητροπολίτη Ηρακλείου Βενιαμίν με αναλογία επτά ψήφων έναντι έξι. Υπήρξαν επεισόδια και ταραχές που επισκίασαν την εκλογή και την ενθρόνιση, και ο νέος Πατριάρχης Βενιαμίν, 75 ετών τότε, αντιμετώπισε την αποδοκιμασία του εκκλησιάσματος κατά την ενθρόνισή του. Τέλος, ενώ μέχρι τότε η εκλογή του Οικουμενικού Πατριάρχη είχε ανακοινωθεί μόνο στον Νομάρχη της Κωνσταντινούπολης, η εκλογή του Βενιαμίν ήταν η πρώτη που ανακοινώθηκε στον Πρόεδρο της Τουρκικής Δημοκρατίας, στον Πρωθυπουργό και στον Υπουργό Εσωτερικών, από τους οποίους ελήφθησαν συγχαρητήρια τηλεγραφήματα. Η πρακτική αυτή ακολουθείται έκτοτε. Ο Βενιαμίν ήταν επίσης ο πρώτος πατριάρχης στον οποίο το τουρκικό κράτος επέτρεψε επίσημα να τρέξει.

Παρά τις δυσμενείς συνθήκες των εκλογών, και παρά το θάνατο του Κεμάλ Ατατούρκ και το ξέσπασμα του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, που είχε τοποθεσία κατά τη διάρκεια της πατριαρχίας του, μπορεί να χαρακτηριστεί επιτυχής και σταθεροποιητική για το Οικουμενικό Πατριαρχείο σε μια δύσκολη περίοδο της ιστορίας του. Κάτω από τον Benjamin Εκκλησία Η Αλβανία αναγνωρίστηκε ως αυτοκέφαλη με τη δημοσίευση του αντίστοιχου πατριαρχικού και συνοδικού τόμου (3 Απριλίου 1937), οι Καρπαθορωσικές Ενώσεις της Αμερικής επέστρεψαν στην Ορθοδοξία και, τέλος, το βουλγαρικό σχίσμα του 1872 ολοκληρώθηκε (19 Φεβρουαρίου 1945) με την αναγνώριση της αυτοκεφαλίας της Εκκλησίας της Βουλγαρίας. Τέλος, το Άγιο Μύρο παρασκευάστηκε το 1939.

Το μελανό σημείο του Πατριαρχείου Βενιαμίν ήταν η μεγάλη πυρκαγιά της 21ης Σεπτεμβρίου 1941, η οποία προκλήθηκε από βραχυκύκλωμα και κατέστρεψε μεγάλο μέρος του Πατριαρχικού Οίκου στο Φανάρι, μαζί με ανυπολόγιστης αξίας έπιπλα αντίκες, αγγεία, έργα τέχνης, κειμήλια, εικόνες και χειρόγραφα ανυπολόγιστης αξίας. Οι ζημιές που προκλήθηκαν δεν αποκαταστάθηκαν πλήρως μέχρι το 1989.

Το 1937, ο Πατριάρχης Βενιαμίν ανακηρύχθηκε επίτιμος διδάκτορας των πανεπιστημίων της Αθήνας και της Θεσσαλονίκης. Πέθανε στις 17 Φεβρουαρίου 1946 μετά από μακροχρόνια ασθένεια και ετάφη στη Ζωοδόχο Πηγή Βαλουκλή.

Τεχνητή νοημοσύνη