Η λέξη καθαρτήριο προέρχεται από τη λατινική purgatorium. Αυτό το απροσδιόριστο, εξωγήινο τοποθεσίαΤο Καθαρτήριο είναι ο τόπος όπου πηγαίνουν οι ψυχές μετά το θάνατο. Ο σκοπός της παραμονής στο καθαρτήριο είναι να εξιλεωθεί κανείς, να εξαγνιστεί και να απαλλαγεί από όλες τις αμαρτίες. Sam Ιησούς Διότι αναφέρει στο Ευαγγέλιο ότι "μόνο καθαρές ψυχές θα εισέλθουν στη Βασιλεία των Ουρανών". Το Καθαρτήριο είναι μια μεταβατική κατάσταση μεταξύ του θανάτου και της αιώνιας ζωής στον Ουρανό. Μόνο όσοι έχουν την ευκαιρία να μετανοήσουν για τις αμαρτίες τους και να εισέλθουν στη Βασιλεία των Ουρανών, εισέρχονται σε αυτήν. Ο εξαγνισμός γίνεται με φωτιά. Το άτομο που βρίσκεται στο Καθαρτήριο βιώνει πόνο. Δεν έχουν φυσική διάσταση, αλλά προκύπτουν από τη συνειδητοποίηση της αγάπης που μας χαρίζεται. Θεός και τις δικές τους αδυναμίες.

Το Καθαρτήριο είναι ένα δόγμα της Καθολικής Εκκλησίας. Ωστόσο, δεν είναι πολύ δημοφιλής σε άλλες ομολογίες. Απορρίπτεται τόσο από τους Προτεστάντες όσο και από τους Ορθόδοξους Χριστιανούς. W ύπαρξη Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά επίσης δεν πιστεύουν στο καθαρτήριο. 

Τι είναι το καθαρτήριο;

Ο όρος "καθαρτήριο" επινοήθηκε τον 12ο αιώνα. Εκκλησία Η Καθολική Εκκλησία υιοθέτησε και καθόρισε το δόγμα του Καθαρτηρίου στη Σύνοδο της Φλωρεντίας το 1438. Μερικά Οι θεολόγοι υποστηρίζουν ότι οι αναφορές στο καθαρτήριο εμφανίστηκαν πολύ νωρίτερα, και Καθολική Εκκλησία αναγνώρισε την ύπαρξή του από την αρχή. Στο Ευαγγέλιο του Αγίου Ματθαίου διαβάζουμε:

 Βάλτε τον στο σκοτεινό δωμάτιο, θα λογοδοτήσει για όλες τις πράξεις του και δεν θα βγει έξω μέχρι να ξεπληρώσει και την τελευταία δεκάρα.

Αυτό το σκοτάδι, κατά την άποψή τους, είναι το καθαρτήριο.

Πού είναι το καθαρτήριο;

Αυτό είναι ένα από τα λίγα χωρία της Αγίας Γραφής από τα οποία μπορούμε να συμπεράνουμε την ύπαρξη του Καθαρτηρίου. Ωστόσο, είναι δύσκολο να βρούμε μια ακριβή περιγραφή της στη Βίβλο. Ωστόσο, υπάρχουν μαρτυρίες ανθρώπων που ισχυρίζονται ότι ήρθαν σε επαφή μαζί του. Αυτό γράφει η Αγία Φαουστίνα Κοβάλσκα για το Καθαρτήριο στο Ημερολόγιό της:

Είδα έναν φύλακα άγγελο που μου είπε να τον ακολουθήσω. Σε μια στιγμή, βρέθηκα σε ένα ομιχλώδες μέρος, γεμάτο φωτιά, και μέσα σε αυτό υπήρχε ένα πλήθος από ψυχές που υπέφεραν. Αυτές οι ψυχές προσεύχονται πολύ σοβαρά, αλλά χωρίς αποτέλεσμα για τον εαυτό τους, μόνο εμείς μπορούμε να έρθουμε σε βοήθειά τους. Οι φλόγες που τους έκαψαν δεν με άγγιξαν. Ο φύλακας άγγελός μου δεν με άφησε ούτε για μια στιγμή. Και ρώτησα αυτές τις ψυχές ποιες είναι οι μεγαλύτερες υποφέρουν? Και μου απάντησαν ομόφωνα ότι ο μεγαλύτερος πόνος γι' αυτούς είναι η λαχτάρα για Με το Θεό. Είδα την Παναγία να επισκέπτεται τις ψυχές στο καθαρτήριο. Οι ψυχές αποκαλούν τη Μαρία "Αστέρι της Θάλασσας". Τους φέρνει ψύξη. Ήθελα να τους μιλήσω περισσότερο, αλλά ο φύλακας άγγελός μου μου έδωσε το σήμα να φύγω. Βγήκαμε έξω από την πόρτα αυτής της φυλακής του πόνου. [Άκουσα μια εσωτερική φωνή] ότι είπε οΤο έλεός μου δεν το επιθυμεί, αλλά η δικαιοσύνη το προστάζει. Από τώρα και στο εξής έχω στενή σχέση με τις ψυχές που υποφέρουν. Οι ψυχές βρίσκονται στο καθαρτήριο μέχρι να καθαριστούν από όλες τις αμαρτίες που διέπραξαν στη γη. Σύμφωνα με τη διδασκαλία της Καθολικής Εκκλησίας, εμείς, οι ζωντανοί, μπορούμε να βοηθήσουμε τις ψυχές που έχουν φύγει από το καθαρτήριο και να μετανοήσουν για τις αμαρτίες τους. Οι μέθοδοι που χρησιμοποιούνται για να γίνει αυτό είναι οι προσευχές, η νηστεία και τα συγχωροχάρτια,