Beseda čistilnica izhaja iz latinske besede purgatorium. Ta nedefinirana, nezemeljska lokacijaČiščenje je prostor za pokojne duše po smrti. Namen bivanja v očistcu je zadoščenje, očiščenje in osvoboditev od vseh grehov. Sam Jezus V evangeliju namreč omenja, da "bodo v nebeško kraljestvo vstopile samo čiste duše". Čiščenje je prehodno stanje med smrtjo in večnim življenjem v nebesih. V nebeško kraljestvo vstopijo le tisti, ki imajo priložnost, da se pokesajo svojih grehov in vstopijo vanj. Očiščenje je z ognjem. Oseba v očistcu doživlja trpljenje. Nimajo fizične razsežnosti, ampak so posledica zavedanja ljubezni, ki nam je bila podarjena. Bog in svoje slabosti.

Čiščenje je nauk Katoliške cerkve. Vendar pa v drugih veroizpovedih ni zelo priljubljen. Zavračajo ga tako protestanti kot pravoslavni kristjani. W obstoj Tudi Jehovove priče ne verjamejo v čistilnico. 

Kaj je čistilnica?

Izraz "očiščevanje" je nastal v 12. stoletju. Cerkev Katoliška cerkev je sprejela in opredelila nauk o čistilnici na koncilu v Firencah leta 1438. Nekaj Teologi trdijo, da so se sklicevanja na očiščevanje pojavila veliko prej in Katoliška cerkev priznaval njen obstoj od samega začetka. V evangeliju svetega Mateja beremo:

 V temnici bo odgovarjal za vsa svoja dejanja in ne bo prišel ven, dokler ne bo vrnjen zadnji cent.

Ta tema je po njihovem mnenju čistilnica.

Kje je čistilnica?

To je eden redkih odlomkov Svetega pisma, iz katerih lahko sklepamo na obstoj očiščenja. Vendar je v Svetem pismu težko najti natančen opis. Vendar pa obstajajo poročila o ljudeh, ki trdijo, da so prišli v stik z njim. Tako piše o čistilnici v svojem dnevniku sv. Faustina Kowalska:

Videl sem angela varuha, ki mi je rekel, naj mu sledim. V trenutku sem se znašel v meglenem prostoru, polnem ognja, v katerem je bila množica trpečih duš. Te duše zelo goreče molijo, vendar brez uspeha zase, le mi jim lahko priskočimo na pomoč. Plameni, ki so jih sežigali, se me niso dotaknili. Moj angel varuh me ni zapustil niti za trenutek. In vprašal sem te duše, kaj je njihov največji trpljenje? In odgovorili so mi soglasno, da je zanje največje trpljenje hrepenenje po Po Bogu. Videl sem Marijo, ki obiskuje duše v čistilnici. Duše imenujejo Marijo "Morska zvezda". Prinaša jim hlajenje. Želel sem se še pogovarjati z njimi, vendar mi je moj angel varuh dal znak, naj odidem. Šli smo pred vrata tega zapora trpljenja. [Slišal sem notranji glas], da je dejal .Moje usmiljenje tega ne želi, a pravičnost to zapoveduje. Odslej sem v tesnem odnosu s trpečimi dušami. Duše so v očistcu, dokler niso očiščene vseh grehov, storjenih na zemlji. V skladu z naukom Katoliške cerkve lahko mi, živi, pomagamo pokojnim dušam, da zapustijo čistilnico in se pokesajo svojih grehov. Za to se uporabljajo molitve, post in odpustki,