Beseda čistilnica izhaja iz latinske besede purgatorium. Ta nedefinirana, nezemeljska lokacijaČiščenje je prostor za pokojne duše po smrti. Namen bivanja v očistcu je zadoščenje, očiščenje in osvoboditev od vseh grehov. Sam Jezus V evangeliju namreč omenja, da "bodo v nebeško kraljestvo vstopile samo čiste duše". Čiščenje je prehodno stanje med smrtjo in večnim življenjem v nebesih. V nebeško kraljestvo vstopijo le tisti, ki imajo priložnost, da se pokesajo svojih grehov in vstopijo vanj. Očiščenje je z ognjem. Oseba v očistcu doživlja trpljenje. Nimajo fizične razsežnosti, ampak so posledica zavedanja ljubezni, ki nam je bila podarjena. Bog in svoje slabosti.

Čiščenje je doktrina Cerkevin katoliški. Vendar med drugimi verstvi ni preveč priljubljen. Tako protestanti kot pravoslavni ga zavračajo. W obstoj Tudi Jehovove priče ne verjamejo v čistilnico. 

Kaj je čistilnica?

Izraz "očiščevanje" je nastal v 12. stoletju. Katoliška cerkev sprejel in opredelil nauk o očistcu na koncilu v Firencah leta 1438. Nekaj Teologi trdijo, da so se omembe očiščenja pojavile že veliko prej, katoliška Cerkev pa je njegov obstoj priznavala od vsega začetka. V evangeliju svetega Mateja beremo:

 V temnici bo odgovarjal za vsa svoja dejanja in ne bo prišel ven, dokler ne bo vrnjen zadnji cent.

Ta tema je po njihovem mnenju čistilnica.

Kje je čistilnica?

To je eden redkih odlomkov Svetega pisma, iz katerih lahko sklepamo na obstoj očiščenja. Vendar je v Svetem pismu težko najti natančen opis. Vendar pa obstajajo poročila o ljudeh, ki trdijo, da so prišli v stik z njim. Tako piše o čistilnici v svojem dnevniku sv. Faustina Kowalska:

Videl sem angela varuha, ki mi je rekel, naj mu sledim. V trenutku sem se znašel v meglenem prostoru, polnem ognja, v katerem je bila množica trpečih duš. Te duše zelo goreče molijo, vendar brez uspeha zase, le mi jim lahko priskočimo na pomoč. Plameni, ki so jih sežigali, se me niso dotaknili. Moj angel varuh me ni zapustil niti za trenutek. In vprašal sem te duše, kaj je njihov največji trpljenje? I odgovoril:Strinjajo se, da je zanje največje trpljenje hrepenenje po Po Bogu. Videl sem Marijo, ki obiskuje duše v čistilnici. Duše imenujejo Marijo "Morska zvezda". Prinaša jim osvežilno pijačo. Želel sem se še pogovarjati z njimi, vendar mi je moj angel varuh dal znak, naj odidem. Šli smo pred vrata tega zapora trpljenja. [Slišal sem notranji glas], ki je rekel: "Moje usmiljenje tega ne želi, a pravica to zapoveduje. Od tistega trenutka naprej sem tesno komuniciral s trpečimi dušami. Duše so v očistcu, dokler niso očiščene vseh grehov, storjenih na zemlji. V skladu z naukom Katoliške cerkve lahko mi, živi, pomagamo pokojnim dušam, da zapustijo čistilnico in se pokesajo svojih grehov. Za to se uporabljajo molitve, post in odpustki,