Slovo očistec pochádza z latinčiny purgatorium. Tento nedefinovaný, mimozemský umiestnenieOčistec je miesto pre duše zosnulých po smrti. Cieľom pobytu v očistci je odčiniť hriechy, očistiť sa a oslobodiť sa od všetkých hriechov. Sam Ježiš V evanjeliu totiž spomína, že "len čisté duše vojdú do nebeského kráľovstva". Očistec je prechodný stav medzi smrťou a večným životom v nebi. Do nebeského kráľovstva sa dostanú len tí, ktorí majú šancu ľutovať svoje hriechy a vstúpiť doň. Očisťuje sa ohňom. Osoba v očistci prežíva utrpenie. Nemajú fyzický rozmer, ale vyplývajú z uvedomenia si lásky, ktorá nám bola darovaná. Boh a ich vlastné slabiny.

Očistec je doktrína Katolíckej cirkvi. V iných denomináciách však nie je veľmi populárny. Odmietajú ho protestanti aj pravoslávni kresťania. W existencia Svedkovia Jehovovi tiež neveria v očistec. 

Čo je očistec?

Pojem očistec vznikol v 12. storočí. Kostol Katolícka cirkev prijala a definovala učenie o očistci na Florentskom koncile v roku 1438. Niektoré Teológovia tvrdia, že zmienky o očistci sa objavili oveľa skôr a Katolícka cirkev uznala jeho existenciu od začiatku. V evanjeliu svätého Matúša čítame:

 Keď ho zavriete do tmavej miestnosti, bude sa zodpovedať za všetky svoje skutky a nevyjde von, kým nevráti posledný groš.

Táto temnota je podľa nich očistec.

Kde je očistec?

Toto je jedna z mála pasáží Písma, z ktorej môžeme vyvodiť existenciu očistca. Je však ťažké nájsť jeho presný opis v Biblii. Existujú však svedectvá ľudí, ktorí tvrdia, že s ním prišli do kontaktu. Toto píše o očistci svätá Faustína Kowalská vo svojom Denníku:

Videl som anjela strážcu, ktorý mi povedal, aby som ho nasledoval. V okamihu som sa ocitol na hmlistom mieste, naplnenom ohňom, a v ňom bolo množstvo trpiacich duší. Tieto duše sa veľmi úpenlivo modlia, ale bezvýsledne, my im môžeme len prísť na pomoc. Plamene, ktoré ich spaľovali, sa ma nedotkli. Môj anjel strážny ma neopustil ani na chvíľu. A spýtal som sa tých duší, čo je ich najväčšie utrpenie? A oni mi jednohlasne odpovedali, že najväčším utrpením je pre nich túžba po Bohom. Videl som Pannu Máriu, ako navštevuje duše v očistci. Duše nazývajú Máriu "Hviezdou mora". Prináša im chladenie. Chcel som sa s nimi ešte porozprávať, ale môj anjel strážny mi dal znamenie, aby som odišiel. Vyšli sme pred dvere tohto väzenia utrpenia. [Počul som vnútorný hlas], že povedal .Moje milosrdenstvo si to neželá, ale spravodlivosť to prikazuje. Odteraz mám blízky vzťah s trpiacimi dušami. Duše sú v očistci, kým nie sú očistené od všetkých hriechov spáchaných na zemi. Podľa učenia Katolíckej cirkvi môžeme my, živí, pomôcť dušiam zosnulých opustiť očistec a oľutovať ich hriechy. Používajú sa na to modlitby, pôst a odpustky,