Dados biográficos
Ele nasceu 26 de outubro de 1897 em Sinope, no Mar Negro e era filho de Eleftherios e Catherine Vaportzis. Seu tio era o Metropolitano Kirillos Mumtzis de Mytilene. Após completar seus estudos em sua terra natal, matriculou-se na Escola de Teologia em Halki, graduando-se após um ano de interrupção devido à Primeira Guerra Mundial em 1919 com sua tese 'A eleição dos Patriarcas de Constantinopla na Era Bizantina'. Ele foi ordenado diácono em 16 de maio de 1918 e ancião no dia de Ano Novo de 1928, recebendo ao mesmo tempo o título de arquimandrita.

Sumo Sacerdote
Ele foi eleito Metropolitano de Filadélfia em 8 de fevereiro de 1930 e Metropolitano de Calcedônia em 28 de junho de 1932.

Após a morte do Patriarca Photios II em 1935, Maximos foi o sucessor preferido, mas após a intervenção das autoridades turcas, seu nome foi retirado da lista de candidatos. Durante a Segunda Guerra Mundial ele foi preso duas vezes pelas autoridades turcas, e a segunda vez (20 de janeiro de 1943) ele foi deportado para a Prússia por vários meses.

Devido à idade avançada do Patriarca Benjamin, Maximos o representou em muitas tarefas administrativas e foi um membro permanente do Sínodo Patriarcal.

Patriarca
Em fevereiro de 1946, ele morreu Patriarca Benjamin. No dia seguinte ao seu funeral, em 20 de fevereiro, Maximin foi eleito Patriarca Ecumênico pelo Sínodo Patriarcal. É digno de nota que o governo turco manteve uma posição neutra, não criando obstáculos à sua eleição, uma vez que tinha localização tempo anterior. Além disso, parecia que o clima entre as autoridades turcas e o Patriarcado havia mudado. Um indicador da melhoria da situação na época foi a visita do então Presidente da República Turca, Ismet Inonu, à Escola de Teologia Halki, onde ele foi calorosamente recebido pelo então Diretor, o Metropolitano Chrysostomos de Neocaesarea, e pelos estudantes.

Desde os primeiros meses de seu patriarcado, Maximos foi incendiado pela imprensa turca por causa de seus contatos com a Igreja Ortodoxa Russa, que foram interpretados como apoio indireto à União Soviética. Os diplomatas americanos e britânicos parecem ter tido suspeitas semelhantes. Parece que ele não entendeu completamente a mudança nas relações após a guerra, e suas declarações insensatas deixaram espaço para interpretação como pró-russo.

Doença
No final de 1946, o Patriarca começou a apresentar sintomas de leve melancolia. Após algum tempo, o Patriarca expressou sua intenção de renunciar, enquanto a informação vazava dos círculos turcos de que se ele fosse diagnosticado com uma doença terminal, ele deveria ser removido imediatamente e um sucessor escolhido. O Ministério das Relações Exteriores grego foi informado pelo embaixador grego Pericles Skeferis sobre as intenções do patriarca, e o governo grego recomendou esperar.

A fim de recuperar suas forças, foi decidido transferir o patriarca para sua residência de verão em Halki e depois, em maio de 1947, para Atenas. Assim, acompanhado de três membros de sua comitiva, chegou de trem da estação de Sikertzi em Pythio em Evros, de onde foi levado de moto para Alexandroupolis, onde foi recebido pelos bispos de Fthiotida Ambrosios e Ática e Megaridos Iakovos, representando a Igreja Grécia. Ele e sua comitiva embarcaram então no destroyer grego "Creta" com destino ao Pireu, onde ele navegou às 13h30 do dia 21 de maio de 1947, em meio ao frenesi do hastear da bandeira, o assobio dos navios atracados, o badalar alegre dos sinos e os aplausos dos cidadãos do Pireu reunidos ao redor do porto. Lá ele foi recebido por Alexander Papagos, Arcebispo Damascene, o Gabinete, etc., e depois foi para Kifissia, onde se estabeleceu. O tratamento que se seguiu é caracterizado como superficial e desorganizado, e daí se deduz que o governo grego estava provavelmente mais interessado em persuadir o patriarca a demitir-se do que em sua recuperação.

Apesar dos fortes rumores de sua demissão durante seu tratamento em Atenas, o Patriarca Máximos voltou a Constantinopla em agosto daquele ano sem decidir se demitir.

Processos
A prolongada doença do Patriarca e as intensas especulações sobre seu sucessor criaram um clima de conflito em Phanar. O governo grego, em consulta com o governo dos EUA, continuou a busca de uma nova "personalidade forte" com uma clara orientação "anti-russa" que poderia transformar o Patriarcado em um "bastião anticomunista", qualidades também alinhadas com a política turca. No final, o governo grego optou pela candidatura de Athenagoras, que com o tempo ganhou o apoio tanto de hierarquias quanto de governos estrangeiros. Ankara e a imprensa turca apoiaram a proposta de Athenagoras, descrevendo-o mesmo como um "fiel amigo da Turquia".

No entanto, as reações dos metropolitanos do patriarcado, uma vez conhecidos os movimentos dos governos acima mencionados, foram fortes. Na vanguarda das hierarquias reagentes, que reconheceram a manipulação externa do Patriarcado, estavam os Metropolitanos de Derki Joachim, Laodicea Maximos, Neocaesarea Chrysostomos, Pergamum Adamantios, Sardea Maximos e Chaldia Kirillos, que responderam às observações dos representantes de Atenas sobre a necessidade de substituir o Patriarca devido à doença, defendendo a independência do Patriarcado, respondeuque muitas vezes em sua longa história o Patriarcado foi confrontado com situações semelhantes, que conseguiu superar por si só, de modo que não há necessidade de fatores externos para influenciar os arranjos internos.

Ao mesmo tempo, a pressão do governo grego e dos círculos em Phanar continuou sem parar para que os Máximos renunciassem. Em 1948, presumivelmente para se defender das acusações de Russofilia, ele se recusou a filiar a Igreja Tchecoslovaca ao Patriarcado de Moscou, conforme solicitado pelo Arcebispo Savatius de Praga.

Resignação e morte
Em 18 de outubro de 1948, ele finalmente renunciou, e depois que os governos grego e turco favoreceram a eleição de Atenágoras para o trono patriarcal. Afirma-se que sua doença foi um pretexto para forçar sua demissão, e que o verdadeiro motivo foram os rumores sobre suas ligações com a Igreja russa e, portanto, com a União Soviética.

Ele manteve o título de Presidente de Éfeso, dado a ele pelo Conselho Patriarcal. Em 1971 ele adoeceu com bronquite aguda e morreu na Suíça no dia de Ano Novo de 1972. Seu corpo foi levado para Constantinopla, onde foi enterrado com honras no pátio do mosteiro patriarcal de Zoodochos Pigi Baluklis.

Em carta datada de 25/5/1962 (que foi posteriormente publicada na Orthodox Press (Vol. 191-192, 1 & 15 ago 1973)), os Maximos V detronados acusaram Atenágoras do engano com o qual ele o havia deposto, especialmente suas aberturas ecumênicas.

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