Biografski podatki
Rodil se je 26. oktobra 1897 v Sinopu ob Črnem morju in je bil sin Eleftheriosa in Catherine Vaportzis. Njegov stric je bil metropolit Kirillos Mumtzis iz Mytilene. Po končanem študiju v domovini se je vpisal na Teološko fakulteto v Halkiju in po enoletni prekinitvi zaradi prve svetovne vojne leta 1919 diplomiral z nalogo "Izvolitev konstantinopelskih patriarhov v bizantinski dobi". V diakona je bil posvečen 16. maja 1918, v starešino pa na novega leta dan 1928 in hkrati prejel naslov arhimandrita.

Visoki duhovnik
8. februarja 1930 je bil izvoljen za metropolita Filadelfije, 28. junija 1932 pa za metropolita Kalkedona.

Po smrti patriarha Fotiosa II. leta 1935 je bil Maksimo izbran za naslednika, vendar je bil po posredovanju turških oblasti njegov naslednik ime je bil črtan s seznama kandidatov. Med drugo svetovno vojno so ga turške oblasti dvakrat aretirale, drugič (20. januarja 1943) pa so ga za več mesecev izgnali v Prusijo.

Zaradi visoke starosti patriarha Benjamina ga je Maksim nadomeščal pri številnih upravnih nalogah in bil stalni član patriarhalne sinode.

Patriarh
Februarja 1946 je umrl Patriarh Benjamin. Dan po njegovem pogrebu, 20. februarja, je patriarhalna sinoda Maksimina izvolila za ekumenskega patriarha. Omeniti velja, da je turška vlada ohranila nevtralno stališče in ni ustvarjala ovir za njegovo izvolitev, saj je lokacija prejšnji čas. Poleg tega se je zdelo, da se je vzdušje med turškimi oblastmi in patriarhatom spremenilo. Kazalec izboljšanja razmer v tistem času je bil obisk takratnega predsednika Turške republike Ismeta Inonuja na Teološki fakulteti Halki, kjer so ga takratni ravnatelj, metropolit Krizostomos iz Neokaesareje, in študenti toplo sprejeli.

Že v prvih mesecih svojega patriarhata je bil Maksimos tarča kritik turškega tiska zaradi svojih stikov z Rusko pravoslavno cerkvijo, ki so jih razumeli kot posredno podporo Sovjetski zvezi. Ameriški in britanski diplomati so imeli podobne sume. Zdi se, da ni v celoti razumel spremembe odnosov po vojni, njegove nepremišljene izjave pa so dopuščale razlago, da je bil prorusko usmerjen.

Bolezen
Proti koncu leta 1946 je patriarh začel kazati znake blage melanholije. Čez nekaj časa je patriarh izrazil namero, da bo odstopil, iz turških krogov pa so pricurljale informacije, da bi ga morali v primeru, če bi mu diagnosticirali neozdravljivo bolezen, takoj odstraniti in izbrati naslednika. Grško zunanje ministrstvo je grški veleposlanik Pericles Skeferis obvestil o patriarhovi nameri, grška vlada pa je priporočila, naj počaka.

Da bi si povrnil moči, so se odločili, da patriarha preselijo v njegovo poletno rezidenco v Halki in nato maja 1947 v Atene. Tako je v spremstvu treh članov svojega spremstva z vlakom prispel s postaje Sikertzi v Pitiju na Evrosu, od koder so ga z motorjem odpeljali v Aleksandroupolis, kjer so ga sprejeli škofje Ftiotide Ambros in Atike ter Megaridos Iakovos, predstavnik Cerkev Grčija. Nato se je s svojim spremstvom vkrcal na grški rušilec "Kreta", namenjen v Pirej, kamor je odplul 21. maja 1947 ob 13.30, sredi divjega dvigovanja zastav, sikanja zasidranih ladij, veselega zvonjenja zvonov in vzklikov prebivalcev Pireja, ki so se zbrali v pristanišču. Tam so ga sprejeli Aleksander Papagos, nadškof Damascen, kabinet itd., nato pa je odšel v Kifisijo, kjer se je naselil. Zdravljenje, ki je sledilo, je bilo površno in neorganizirano, iz česar je mogoče sklepati, da je bila grška vlada verjetno bolj zainteresirana za to, da bi patriarha prepričala v odstop, kot pa za njegovo ozdravitev.

Kljub močnim govoricam o njegovem odstopu med zdravljenjem v Atenah se je patriarh Maksim avgusta istega leta vrnil v Konstantinopel, ne da bi se odločil za odstop.

Procesi
Patriarhova dolgotrajna bolezen in intenzivna ugibanja o njegovem nasledniku so v Fanarju ustvarila konfliktno vzdušje. Grška vlada je v dogovoru z ameriško vlado nadaljevala z iskanjem nove "močne osebnosti" z jasno "protirusko" usmeritvijo, ki bi lahko patriarhat spremenila v "protikomunistično trdnjavo", kar bi bilo v skladu tudi s turško politiko. Na koncu se je grška vlada odločila za kandidaturo Atenagore, ki je sčasoma dobil podporo hierarhov in tujih vlad. Ankara in turški tisk sta podpirala Atenagorov predlog in ga celo opisala kot "zvestega prijatelja Turčije".

Vendar so se metropoliti patriarhata, ko so postale znane poteze omenjenih vlad, močno odzvali. Na čelu odzivnih hierarhov, ki so prepoznali zunanjo manipulacijo s patriarhatom, so bili metropoliti Derki Joahim, Laodicejski Maksim, Neokaesarejski Krizostomos, Pergamski Adamantios, Sardeijski Maksim in Chaldijski Kirillos, ki so se na pripombe predstavnikov Aten o potrebi zamenjave patriarha zaradi bolezni odzvali z obrambo neodvisnosti patriarhata, odgovoril:da se je patriarhat v svoji dolgi zgodovini že večkrat soočil s podobnimi razmerami, ki jih je uspel premagati sam, zato ni potrebe, da bi zunanji dejavniki vplivali na notranje ureditve.

Hkrati so grška vlada in krogi v Fanaru še naprej pritiskali, naj Maksimos odstopi. Leta 1948, verjetno da bi se ubranil obtožb o rusofilstvu, je zavrnil priključitev češkoslovaške Cerkve moskovskemu patriarhatu, kot je zahteval praški nadškof Savatij.

Odstop in smrt
18. oktobra 1948 je končno odstopil, potem ko sta grška in turška vlada podprli Atenagorovo izvolitev na patriarhalni prestol. Njegova bolezen naj bi bila le pretveza, da bi ga prisilili k odstopu, pravi razlog pa naj bi bile govorice o njegovih povezavah z Rusko cerkvijo in s tem s Sovjetsko zvezo.

Ohranil je naslov predsednika Efeza, ki mu ga je podelil patriarhalni svet. Leta 1971 je zbolel za akutnim bronhitisom in umrl v Švici na novega leta dan 1972. Njegovo truplo so prepeljali v Konstantinopel, kjer so ga s častmi pokopali na dvorišču patriarhalnega samostana Zoodochos Pigi Baluklis.

V pismu z dne 25. 5. 1962 (ki je bilo pozneje objavljeno v pravoslavnem tisku (Vol. 191-192, 1. in 15. 8. 1973)) je detronizirani Maksim V. Atenagoro obtožil prevare, s katero ga je odstavil, zlasti njegovih ekumenskih uvertur.

Umetna inteligenca