Το μυστήριο της μετάνοιας είναι ένα από τα επτά μυστήρια που καθιερώθηκαν από τον Ιησούς Χριστός. Χρησιμοποιείται για τον καθαρισμό από τις αμαρτίες. Είναι μια έκφραση μετάνοιας, λύπης για τις αμαρτίες και συμφιλίωσης με Με το Θεό. Τελειώνει με τον εξομολογητή να επιβάλλει μετάνοια και να δίνει (ή σε ακραίες περιπτώσεις να μην δίνει) άφεση αμαρτιών. Το μυστήριο της μετάνοιας τελείται, μεταξύ άλλων, στην Καθολική και την Ορθόδοξη Εκκλησία. Περιλαμβάνεται στα μυστήρια της θεραπείας, όπως και το Χρίσμα των Αρρώστων. Ο καθολικός είναι υποχρεωμένος να εξομολογείται τουλάχιστον μία φορά το χρόνο κατά την περίοδο του Πάσχα.

Το μυστήριο της μετάνοιας είναι μια μορφή εξομολόγησης των αμαρτιών ενώπιον του Θεού. Ωστόσο, πραγματοποιείται μέσω εξομολογητή. Στην περίπτωση της ΕκκλησίαΟ ιερέας που κάθεται στο εξομολογητήριο είναι καθολικός. Πολλοί άνθρωποι που εξομολογούνται αισθάνονται άβολα με το γεγονός ότι πρέπει να εξομολογηθούν τις αμαρτίες τους σε ένα άλλο πρόσωπο. Θα πρέπει, ωστόσο, να υπενθυμίσουμε ότι οι ιερείς δεσμεύονται από το απόρρητο της εξομολόγησης, το οποίο τους απαγορεύει κατηγορηματικά να ενημερώνουν τους άλλους για τις αμαρτίες που διέπραξε ο εξομολογούμενος. 

Πότε ένας ιερέας μπορεί να σπάσει το απόρρητο της εξομολόγησης

Μπορεί ένας ιερέας να σπάσει τα μυστικά της εξομολόγησης; Απολύτως όχι. Ακόμη και αν κατά τη διάρκεια της ομολογίας πληροφορηθεί ότι έχει διαπραχθεί αξιόποινη πράξη, δεν έχει δικαίωμα να αποκαλύψει το μυστικό. Το όλο νόημα του μυστηρίου της μετάνοιας βασίζεται στην εμπιστοσύνη μεταξύ εξομολογούμενου και εξομολογούμενου.

Το μυστικό της εξομολόγησης εισήχθη το 1215 στην Τέταρτη Σύνοδο του Λατερανού. Έχει επιβιώσει μέχρι σήμερα σε αμετάβλητη μορφή. Ο ιερέας που παραβιάζει το απόρρητο της εξομολόγησης αναφέροντας ονομαστικά το πρόσωπο που διέπραξε μια συγκεκριμένη αμαρτία τιμωρείται με αφορισμό, δηλαδή με αποκλεισμό από την Καθολική Εκκλησία από τον Πάπα. Εάν ο ιερέας δεν αναφέρει το πρόσωπο ονομαστικά, αλλά υπονοεί σαφώς και σκόπιμα ποιος είναι το πρόσωπο, διαπράττει θανάσιμο αμάρτημα.

Το εξομολογητικό απόρρητο και ο νόμος

Το απόρρητο της εξομολόγησης και οι ποινές που προβλέπονται για την παραβίασή του ρυθμίζονται από το κανονικό δίκαιο:
Can. 983. 

§ 1. 

Το μυστηριακό απόρρητο είναι απαραβίαστο- ως εκ τούτου, απαγορεύεται απολύτως στον εξομολογητή, με λόγια ή με οποιονδήποτε άλλο τρόπο και για οποιονδήποτε λόγο, να προδώσει τον μετανοούντα σε οτιδήποτε.

§ 2. 

Ο διερμηνέας, αν είναι παρών, καθώς και όλοι οι άλλοι που με οποιονδήποτε τρόπο έλαβαν από την εξομολόγηση πληροφορίες για αμαρτίες, έχουν επίσης υποχρέωση εχεμύθειας.

Can. 1386. 

§ 1. 

Ο εξομολογούμενος που παραβιάζει άμεσα το μυστικό της εξομολόγησης υφίσταται τον αφορισμό latae sententiae, που επιφυλάσσεται στην Αγία Έδρα- αν όμως το παραβιάζει μόνο έμμεσα, τιμωρείται ανάλογα με τη βαρύτητα του αδικήματος.

§ 2. 

Ο διερμηνέας και οι άλλοι που αναφέρονται στον κανόνα 983 § 2, οι οποίοι παραβιάζουν το μυστικό, πρέπει να τιμωρούνται με δίκαιη ποινή, χωρίς να αποκλείεται ο αφορισμός.

Στην περίπτωση αυτή, το εκκλησιαστικό δίκαιο γίνεται σεβαστό και από τα κοσμικά όργανα του κράτους. Κατά τη διάρκεια του μετάΚατά τη διάρκεια της δικαστικής διαδικασίας, ο ανακρινόμενος ιερέας δεν μπορεί να εξαναγκαστεί να πληροφορήσει για γεγονότα και γεγονότα τα οποία έλαβε γνώση κατά τη διάρκεια του μυστηρίου της μετάνοιας.