El sacramento de la Penitencia es uno de los siete sacramentos instituidos por la Jesús Cristo. Se utiliza para limpiarse de los pecados. Es una expresión de arrepentimiento, de dolor por los pecados y de reconciliación con Por Dios. Termina con el confesor imponiendo la penitencia y dando (o en casos extremos no dando) la absolución. El sacramento de la Penitencia se da en las iglesias católica y ortodoxa, entre otras. Se incluye entre los sacramentos de curación, al igual que la Unción de los Enfermos. Un católico está obligado a confesarse al menos una vez al año durante el tiempo de Pascua.

El sacramento de la penitencia es una forma de confesión de los pecados ante Dios. Sin embargo, tiene lugar a través de un confesor. En el caso de Iglesiay el sacerdote católico sentado en el confesionario. Muchas personas que se confiesan se sienten incómodas con el hecho de tener que confesar sus pecados a otra persona. Hay que recordar, sin embargo, que los sacerdotes están obligados al secreto de confesión, que les prohíbe categóricamente informar a otros de los pecados cometidos por la persona que se confiesa. 

Cuando un sacerdote puede romper el secreto de confesión

¿Puede un sacerdote romper los secretos de confesión? No, en absoluto. Incluso si en el curso de la confesión se le informa de que se ha cometido un acto delictivo, no tiene derecho a revelar el secreto. Todo el sentido del sacramento de la Penitencia se basa en la confianza entre el confesor y el confesado.

El secreto de confesión fue introducido en 1215 en el Cuarto Concilio de Letrán. Ha sobrevivido hasta nuestros días en una forma inalterada. El sacerdote que rompe el secreto de confesión mencionando por su nombre a la persona que ha cometido un determinado pecado es castigado con la excomunión, es decir, con la exclusión de la Iglesia católica por parte del Papa. Si el sacerdote no menciona a la persona por su nombre, pero sugiere clara y deliberadamente quién es, comete un pecado mortal.

El secreto de confesión y la ley

El secreto de confesión y las penas previstas para su ruptura están regulados en el derecho canónico:
Can. 983. 

§ 1. 

El secreto sacramental es inviolable; por lo tanto, está absolutamente prohibido que el confesor, de palabra o de cualquier otro modo y por cualquier motivo, traicione al penitente en algo.

§ 2. 

El intérprete, si está presente, así como todas las demás personas que hayan obtenido de algún modo información sobre los pecados a partir de la confesión, tienen también la obligación de guardar el secreto.

Can. 1386. 

§ 1. 

El confesor que viole directamente el secreto sacramental de la confesión incurrirá en la excomunión latae sententiae, reservada a la Santa Sede; pero si lo viola sólo indirectamente, será castigado según la gravedad de la falta.

§ 2. 

El intérprete y otros a los que se refiere el canon 983 § 2 que violen el secreto deben ser castigados con una pena justa, sin excluir la excomunión.

En este caso, la ley eclesiástica también es respetada por los órganos seculares del Estado. Durante Correo electrónico:En el curso de un proceso judicial, el sacerdote interrogado no puede ser inducido a informar sobre hechos y acontecimientos de los que tuvo conocimiento durante el sacramento de la Penitencia.