Sacramentul Penitenței este unul dintre cele șapte sacramente instituite de către Sf. Isus Hristos. Se folosește pentru a se curăța de păcate. Este o expresie a pocăinței, a întristării pentru păcate și a împăcării cu De Dumnezeu. Se încheie cu impunerea de către confesor a penitenței și acordarea (sau, în cazuri extreme, neacordarea) absoluțiunii. Sacramentul Penitenței este practicat, printre altele, în Biserica Catolică și în Biserica Ortodoxă. Este inclusă printre sacramentele de vindecare, la fel ca și Ungerea bolnavilor. Un catolic este obligat să se spovedească cel puțin o dată pe an, în perioada Paștelui.

Sacramentul penitenței este o formă de mărturisire a păcatelor în fața lui Dumnezeu. Cu toate acestea, ea are loc prin intermediul unui mărturisitor. În cazul BisericaPreotul care stă în confesional este catolic. Mulți oameni care merg la spovedanie se simt inconfortabil din cauza faptului că trebuie să-și mărturisească păcatele unei alte persoane. Cu toate acestea, trebuie amintit faptul că preoții sunt obligați să respecte secretul spovedaniei, care le interzice categoric să informeze pe alții despre păcatele comise de persoana care se spovedește. 

Când un preot poate rupe secretul spovedaniei

Poate un preot să rupă tainele spovedaniei? Categoric nu. Chiar dacă în cursul mărturisirii este informat că a fost comisă o faptă penală, nu are dreptul de a dezvălui secretul. Întregul sens al sacramentului Penitenței se bazează pe încrederea dintre mărturisitor și mărturisit.

Secretul spovedaniei a fost introdus în 1215, în cadrul celui de-al patrulea Conciliu de la Lateran. Acesta a supraviețuit până în prezent într-o formă neschimbată. Un preot care încalcă secretul spovedaniei prin menționarea numelui persoanei care a comis un anumit păcat este pedepsit prin excomunicare, adică excluderea din Biserica Catolică de către Papa. În cazul în care preotul nu menționează numele persoanei, dar sugerează în mod clar și deliberat cine este persoana respectivă, acesta comite un păcat de moarte.

Secretul confesional și legea

Secretul spovedaniei și pedepsele prevăzute pentru încălcarea acestuia sunt reglementate în dreptul canonic:
Can. 983. 

§ 1. 

Secretul sacramental este inviolabil; prin urmare, este absolut interzis ca mărturisitorul, prin cuvinte sau în orice alt mod și din orice motiv, să îl trădeze pe penitent în ceva.

§ 2. 

Interpretul, dacă este prezent, precum și toate celelalte persoane care au obținut în vreun fel informații despre păcate din confesiune, au, de asemenea, obligația de a păstra secretul.

Can. 1386. 

§ 1. 

Un confesor care încalcă direct secretul sacramental al mărturisirii va suferi excomunicarea latae sententiae, rezervată Sfântului Scaun; dar dacă îl încalcă doar indirect, va fi pedepsit în funcție de gravitatea infracțiunii.

§ 2. 

Interpretul și ceilalți la care se face referire în canonul 983 § 2, care încalcă secretul, trebuie pedepsiți cu o pedeapsă justă, care nu exclude excomunicarea.

În acest caz, legea bisericească este respectată și de organele seculare ale statului. În timpul postÎn cursul procedurilor judiciare, preotul interogat nu poate fi determinat să dea informații despre fapte și evenimente de care a luat cunoștință în timpul sacramentului Penitenței.