Ο Άγιος Νεκτάριος ή Νεκτάριος της Πεντάπολης ή Νεκτάριος της Αίγινας, επίσης γνωστός ως Αναστάσιος Κεφάλας (Σιλύβρια της Ανατολικής Θράκης, 1 Οκτωβρίου 1846 - Αθήνα, 8 Νοεμβρίου 1920), ήταν Έλληνας Θρακιώτης επίσκοπος και θεολόγος, σύγχρονος θαυματουργός άγιος της Ανατολικής Ορθόδοξης Εκκλησίας. Υπήρξε δημοφιλής ιεράρχης, πάστορας και εκπαιδευτικός στα τέλη του 19ου και στις αρχές του 20ού αιώνα.

Ζωή
Παιδική ηλικία
Ο Αναστάσιος Κεφαλάς γεννήθηκε την 1η Οκτωβρίου 1846 στη Σηλυβρία της Ανατολικής Θράκης. Οι γονείς του ήταν ο Δήμος (Δημοσθένης) και η Μπαλού (Βασιλική) Κεφαλά και ήταν ο πέμπτος από τους έξι παιδιά μια φτωχή οικογένεια. Γρήγορα ήρθε αντιμέτωπος με τη σκληρή πραγματικότητα της εποχής, καθώς η οικογένειά του δεν μπορούσε να συντηρηθεί και δεν υπήρχε γυμνάσιο στη γενέτειρά του, οπότε έφυγε για την Κωνσταντινούπολη σε ηλικία 13 ετών.

Στην Κωνσταντινούπολη
Η ζωή στην Κωνσταντινούπολη για τον Αναστάσιο ήταν σκληρή και δύσκολη τα πρώτα χρόνια. Στην αρχή εργάστηκε σε ένα συσκευαστήριο καπνού, όπου ο ιδιοκτήτης του φέρθηκε βάναυσα. Δούλευε πολλές ώρες την ημέρα, δεν πληρωνόταν και συχνά τον χτυπούσαν. Ο Αναστάσιος τα ανέχτηκε όλα αυτά, αλλά λυπήθηκε από το γεγονός ότι δεν μπορούσε να στηρίξει οικονομικά την οικογένειά του και δεν μπορούσε να πάει σχολείο. Ωστόσο, από νεαρή ηλικία έδειξε μια κλήση προς τον Θεό και το Ευαγγέλιο. Έτσι, στο συσκευαστήριο, μαζί με τον καπνό που πουλούσε, έδινε πάντα ένα μικρό χαρτί με ένα εδάφιο από το Ευαγγέλιο γραμμένο πάνω του.

Τα πράγματα άλλαξαν όταν ο έμπορος, που είχε ένα κατάστημα δίπλα στο συσκευαστήριο, είδε το αφεντικό του να τον χτυπάει μια μέρα και τον κατηγόρησε. Άρχισε να εργάζεται στο κατάστημα με τα ντουλάπια του εμπόρου, έχοντας πλέον χρόνο να εκκλησία και το σχολείο, και σύντομα η οικογένειά του τον ακολούθησε στην Κωνσταντινούπολη. Έμεινε στην Κωνσταντινούπολη συνολικά επτά χρόνια και έφυγε σε ηλικία 20 ετών, αν και δεν ολοκλήρωσε τις σπουδές του, για να εργαστεί ως δάσκαλος στο Λιθί της Χίου.

Στη Χίο
Σε ηλικία 20 ετών έφτασε στη Χίο. Κατέχοντας πλέον γραμματικές και θεολογικές γνώσεις, ανέλαβε διδασκαλία και παρέμεινε στο νησί για 10 χρόνια, μέχρι το 1877. Εκεί θα συναντούσε για πρώτη φορά τον μεγάλο ευεργέτη του Ιωάννη Χωρέμη, έναν πλούσιο τοπικό άρχοντα που, εξαιτίας ενός περιστατικού που είχε τοποθεσία κατά τη διάρκεια της μεταφοράς του Αγίου από τη Σηλυβρία στην Κωνσταντινούπολη (ο ανιψιός του Χωρέμη τον βοήθησε να επιβιβαστεί στο πλοίο, επειδή δεν είχε χρήματα), τον έθεσε υπό τη φροντίδα του. Όμως ο Άγιος Νεκτάριος αποφάσισε τώρα να αφοσιωθεί στη μοναστική ζωή. Το 1876 έγινε μοναχός με το όνομα Λάζαρος και ένα χρόνο αργότερα χειροτονήθηκε διάκονος, λαμβάνοντας το όνομα Νεκτάριος. Ο Άγιος Νεκτάριος είχε κλίση προς τον μοναχισμό, τον οποίο επιθυμούσε να υπηρετήσει. Ωστόσο, οι πιέσεις που του ασκήθηκαν λόγω των χαρισμάτων του λόγου και της μόρφωσης τον οδήγησαν τελικά προς τον κοσμικό κλήρο, αλλά ποτέ δεν ξέχασε τον μοναχισμό.

Ανώτερες θεολογικές σπουδές
Το 1877, μετά από παρότρυνση του Ιωάννη Χωρέμη, ο Νεκτάριος πήγε στην Αθήνα για να ολοκληρώσει τη δευτεροβάθμια εκπαίδευσή του. Αφού τα ολοκλήρωσε στο Βαρβάκειο, στάλθηκε από τη γνωριμία που είχε με τον Πατριάρχη Αλεξανδρείας, Σωφρόνιο, στην Αλεξάνδρεια. Ο Σωφρόνιος εντυπωσιάστηκε από τον Νεκτάριο και, με βάση τις πολύ καλές συστάσεις του, τον έστειλε πίσω στην Αθήνα για να σπουδάσει στη Θεολογική Σχολή της Αθήνας. Ο Νεκτάριος διακρίθηκε εκεί, κερδίζοντας μάλιστα την πρώτη θέση στον διαγωνισμό για την πρυτανεία της σχολής στο Παπαδάκειο Κληροδότημα, με αποτέλεσμα να κερδίσει υποτροφία για να σπουδάσει στη Θεολογική Σχολή, γεγονός που αποτέλεσε μεγάλη ανακούφιση για τον ίδιο, καθώς ο ευεργέτης του Ιωάννης Χωρέμης είχε πεθάνει, αφήνοντάς τον σε δεινή οικονομική κατάσταση. Αφού πήρε το πτυχίο του (1885), έφυγε και πάλι για την Αλεξάνδρεια.

Στην Αλεξάνδρεια
Επιστρέφοντας στην Αλεξάνδρεια, χειροτονήθηκε ιερέας και πέντε μήνες αργότερα διορίστηκε γραμματέας του πατριαρχείου. Μέσα σε δύο μήνες, χρησιμοποιώντας τις ρητορικές του ικανότητες, προήχθη σε ιεροκήρυκα, αναλαμβάνοντας επίσης τη θέση του Πατριαρχικού Επιτρόπου στο Κάιρο. Μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα, ο Νεκτάριος ανέβηκε στην ιεραρχία του Πατριαρχείου και έγινε ένας πολύ έμπιστος άνθρωπος στο πλευρό του Πατριάρχη. Στις 15 Ιανουαρίου 1889 ανακηρύχθηκε επίσκοπος της Πεντάπολης Λιβύης, μετά το θάνατο του επισκόπου της περιοχής του Νείλου. Το πρακτικό της χειροτονίας του σώζεται μέχρι σήμερα (Πρακτικό του Εκλογικού Κώδικα 66, σ. 394).

Η ταχεία ανάπτυξη του Νεκταρίου δεν πέρασε απαρατήρητη από τους άλλους επισκόπους. Ο Σωφρόνιος πλησίαζε τα 90 έτη και είχαν αρχίσει οι διαδικασίες για τη διαδοχή του. Ο λαός, ο οποίος είχε επωφεληθεί από τις ποικίλες δραστηριότητες του Νεκταρίου (κυρίως φιλανθρωπικές, αλλά και ποιμαντικές και προγενέστερες), επιθυμούσε την άνοδό του στον πατριαρχικό θρόνο και, σε συνδυασμό με την εύνοια του Σωφρονίου, ο Νεκτάριος έγινε η πρώτη επιλογή. Οι αντίπαλοί του, γνωρίζοντας όλα αυτά, αποφάσισαν να τον παραγκωνίσουν, κατηγορώντας τον για υποκίνηση της ανατροπής του πατριάρχη Σωφρονίου, αλλά και με αόριστες κατηγορίες ηθικής φύσεως. Επίσης, ορισμένοι από τους κληρικούς θεωρούσαν ότι η τακτική λιτότητας και λιτότητας της Εκκλησίας που εφάρμοσε ο Νεκτάριος ως επίσκοπος θα επιβάρυνε την οικονομική κατάσταση του Πατριαρχείου, το οποίο χωρίς οικονομική υγεία θα γινόταν έρμαιο πολιτικών ή εθνικών σκοπιμοτήτων.

Διώξεις και επιστροφή στην Αθήνα
Πληροφορηθείς τους ισχυρισμούς, ο Σωφρόνιος πείστηκε για την αλήθεια τους, με αποτέλεσμα ο Νεκτάριος να στερηθεί αμέσως την ιερατική του ιδιότητα. Αυτό ήταν εκκλησιαστικά παράνομο, καθώς σύμφωνα με τον εκκλησιαστικό νόμο, ο Νεκτάριος έπρεπε να εμφανιστεί ενώπιον μιας συνόδου, η οποία, μετά από ακρόαση, θα εξέταζε τις κατηγορίες εναντίον του. Ο Νεκτάριος αρνήθηκε να φτάσει στα άκρα και εγκατέλειψε την Αλεξάνδρεια, σε αντίθεση με τους αντιπάλους του που ήθελαν να τον βλάψουν οικονομικά και ηθικά, φροντίζοντας να αμαυρώσουν το όνομά του στην Αθήνα και την Κωνσταντινούπολη και να του παρακρατήσουν το μισθό. Ως αποτέλεσμα, ο Νεκτάριος δεν μπορούσε να εργαστεί πουθενά.

Ο Νεκτάριος βρέθηκε αντιμέτωπος με μια άλλη πολύ δύσκολη κατάσταση, στην οποία είχε βρεθεί πολλές φορές από μικρός. Νοίκιασε ένα μικρό δωμάτιο στα περίχωρα της Αθήνας, αλλά δεν μπορούσε να πληρώσει το ενοίκιο και δεν είχε χρήματα για φαγητό. Η παράλληλη αμηχανία του, ακόμη και σε κυβερνητικό επίπεδο, τον δυσκόλεψε να βρει δουλειά. Προσπάθησε, μέσω του Αρχιεπισκόπου Γερμανού, να βρει μια θέση κηρύγματος. Ο ίδιος, παρά τη συμπάθειά του γι' αυτόν, δεν μπόρεσε να τον βοηθήσει λόγω της πίεσης της Συνόδου. Απευθύνθηκε στον Υπουργό Παιδείας και Εκκλησιαστικών Υποθέσεων, αλλά ο τελευταίος του ξεκαθάρισε ότι λόγω του νόμου (ο Νεκτάριος δεν είχε ελληνική υπηκοότητα) δεν μπορούσε να βοηθήσει.

Τελικά, μετά από κάποιο χρονικό διάστημα, με τη βοήθεια κάποιου Μελά, ο οποίος ήταν μέλος της κυβέρνησης και τον γνώριζε στην Αλεξάνδρεια, διορίστηκε ιεροκήρυκας στη Χαλκίδα. Ωστόσο, η φήμη που τον ακολουθούσε παρέμεινε, επειδή υπήρχε μεγάλη καχυποψία, δεδομένων των κατηγοριών εναντίον του, με αποτέλεσμα να αποδοκιμάζεται και να στιγματίζεται.

Αποκαθιστώντας την αλήθεια
Το 1891, δύο χρόνια μετά την παραπομπή του σε δίκη και την απομάκρυνσή του από την Αλεξάνδρεια, υπήρχαν ακόμη προσπάθειες εντός της κυβέρνησης να τον απομακρύνουν από το αξίωμά του. Τότε ήταν που αποκαλύφθηκε πλήρως το σχέδιο και η συνωμοσία που είχε καταστρωθεί εναντίον του. Όλα ξεκίνησαν με την αποκάλυψη ότι δεν λάμβανε τα χρήματα που του αναλογούσαν και εργαζόταν χωρίς αμοιβή κατά τη διάρκεια της επισκοπικής του θητείας. Επίσης, αν και παρέμεινε νόμιμος επίσκοπος της Πεντάπολης, μετά την παράνομη εκδίωξή του, δεν έλαβε χρήματα. Στη συνέχεια, το όνομά του απαλλάχθηκε από κάθε εμπλοκή σε σκάνδαλο ηθικής φύσης και από κάθε ίντριγκα εναντίον του Πατριάρχη. Αυτό, ιδίως μετά την αυστηρή συμπεριφορά του ποιμνίου, τον έκανε ευνοϊκό ενώπιον του λαού της Χαλκίδας. Τότε άρχισε να κηρύττει με μεγάλη ευκολία. Σύντομα η φήμη του εξαπλώθηκε και πέρα από τη Χαλκίδα, και ο λαός αποδείχθηκε μεγάλη συμπάθεια όταν η θέση του τοπικού επισκόπου έμεινε κενή, απαιτώντας σχεδόν την άνοδό του στο θρόνο.

Στη Σχολή Ριζαρίου
Το 1892 και το 1893 διορίστηκε ιεροκήρυκας στους νομούς Λακωνίας και Φθιωτοβοιωτίας (νομός Φθιώτιδας, νομός Βοιωτίας) αντίστοιχα. Ο Νεκτάριος γυρνούσε συνεχώς στα χωριά και τις πόλεις κηρύττοντας, ενώ οι φίλοι του προσπαθούσαν να τον μεταφέρουν στην αθηναϊκή εκκλησιαστική σχολή του Ριζαρίου. Όταν αυτό έγινε αντιληπτό, άρχισαν πάλι κάποιοι ψίθυροι, οι οποίοι τελικά δεν κατάφεραν να εμποδίσουν τον Νεκτάριο να γίνει διευθυντής της τότε αθηναϊκής θεολογικής σχολής, η οποία γνώρισε μεγάλη δόξα στην εποχή του.

Την άνοιξη του 1894 διορίστηκε διευθυντής της Ριζάρειου Σχολής. Οι αμφιβολίες που υπήρχαν πλέον για τον Νεκτάριο δεν αφορούσαν τόσο τις κατηγορίες του παρελθόντος, αν και αυτές δεν είχαν εξαφανιστεί, αλλά το κατά πόσο θα ήταν δυνατόν αυτός ο λεγόμενος και "δεσποτοκάλογγος", με τις παλαιές και θρησκευτικές του απόψεις, να επιτύχει στο έργο που του ανατέθηκε, αφού η Ριζάρειος Σχολή ήταν μεν θεολογική, αλλά ήταν μια σχολή στην οποία φοιτούσαν πολλά παιδιά πλούσιων Αθηναίων και άλλων ηγεμόνων και πολιτικών της εποχής, τα οποία δεν θα γίνονταν απαραίτητα ιερείς ή θεολόγοι, αλλά λόγιοι. Σύντομα, ωστόσο, όλες οι αντιρρήσεις ξεπεράστηκαν από τον ριζοσπαστικό και φιλελεύθερο τρόπο εκπαίδευσης του Νεκταρίου.

Το έργο του στο Rizarioio
Το έργο του στο Ριζάρειο ήταν οργανωτικό, εκπαιδευτικό, λογοτεχνικό και παιδαγωγικό. Σύντομα οργάνωσε ένα σχολείο με πρότυπα που παρέπεμπαν στον εκκλησιαστικό ορθόδοξο τρόπο σκέψης. Αλλά αυτό στο οποίο ήταν αξεπέραστος ήταν η παιδαγωγική του σκέψη. Σε μια περίπτωση, όταν οι μαθητές του Ριζάριου έφτασαν να χειροδικούν, αντί να τους τιμωρήσει, τιμώρησε τον εαυτό του, θεωρώντας τον εαυτό του ένοχο, με τριήμερη απεργία πείνας. Σύντομα το παράδειγμά του έγινε σημείο αναφοράς μεταξύ των τροφίμων και το σχολείο στην εποχή του απέκτησε μεγάλο κύρος. Σε μια άλλη περίπτωση βρέθηκε ξυπόλητος μπροστά στους μαθητές, μιλώντας επειδή, μπαίνοντας στην αίθουσα, είδε έναν φτωχό άνθρωπο να τον παρακαλεί αν μπορούσε να τον βοηθήσει να βρει παπούτσια, καθώς ο ίδιος δεν είχε. Ο Νεκτάριος έβγαλε αμέσως τα δικά του και τα παρέδωσε προς έκπληξη όλων. Σε μια άλλη περίπτωση, σε μια διαφωνία μεταξύ των διαχειριστών για το ποιος ήταν υπεύθυνος για τον καθαρισμό των αποχωρητηρίων, έλυσε τη διαφωνία τους καθαρίζοντάς τα. Τέτοια και πολλά άλλα παραδείγματα του έφεραν φήμη και σύντομα τον έκαναν να ακουστεί και να αγαπηθεί στη μικρή τότε Αθήνα.

Παράλληλα, ασχολήθηκε με σπουδαίο λογοτεχνικό έργο. Διαβίβασε πολλά από τα έργα του δωρεάν στο λαό και τους θεολόγους, καθώς δεν μπορούσαν να τα αγοράσουν λόγω της φτώχειας τους. Άκερδος, με μοναδικό γνώμονα το πνευματικό όφελος, αποτυχημένος από νεαρή ηλικία, ασκητής και ολιγαρκής, δεν ενδιαφέρθηκε ποτέ για την αυτοπροβολή και το κέρδος. Όταν τον κατηγορούσαν, δεν είχε ποτέ αντίρρηση, ήταν ήσυχος και πάντα έλεγε ότι Θεός να εκδικηθείς το δίκαιο και το αληθινό. Σεμνός, μοναχικός και όχι λιγότερο καθημερινός, ο σεβάσμιος πλέον γέροντας Νεκτάριος έγινε παράδειγμα ανιδιοτελούς προσφοράς και αγάπης για τους πάσχοντες συνανθρώπους του σε δύσκολους καιρούς. Η ταπεινότητα και η αίσθηση ευθύνης που είχε για το έργο που επιτελούσε φάνηκε με τον θάνατο του Πατριάρχη Σωφρονίου, όταν του ζητήθηκε να τον διαδεχθεί και εκείνος αρνήθηκε.

Η φτώχεια την εποχή που ο Νεκτάριος ήταν διευθυντής του Ριζαρείου ήταν ο κανόνας, ενώ ταυτόχρονα το ηθικό των Ελλήνων, ιδίως μετά την ήττα, το 1897, στον ελληνοτουρκικό πόλεμο, βρισκόταν στο ναδίρ. Αλλά ο ίδιος, με όπλο την ελεημοσύνη και το λόγο του Ευαγγελίου, κινητοποίησε την αθηναϊκή κοινωνία της εποχής, η οποία συχνά κατέφευγε στα κηρύγματά του για συμβουλές. Διετέλεσε διευθυντής της Ριζάρειου Σχολής για 14 συναπτά έτη μέχρι το 1908, όταν εγκατέλειψε τη θέση του για λόγους υγείας.

Στην Egina
Το 1908 εγκαταστάθηκε στην Αίγινα. Ο Νεκτάριος ποτέ στη ζωή του δεν απέρριψε την έντονη επιθυμία του να ζήσει μόνος του. Αυτή η επιθυμία ήταν αλλά ενισχύθηκε περισσότερο κατά τη διάρκεια μιας επίσκεψης στο Άγιον Όρος και τη συναναστροφή του το 1898 με τον Γέροντα Δανιήλ Σμυρνέζη (Γέροντα της Αδελφότητας των Δανιηλαίων), με τον οποίο διατηρούσε αλληλογραφία. Από τότε, αναζητούσε έναν χώρο για ένα μοναστήρι για το υπόλοιπο της ζωής του, έναν "εκκλησιαστικό Παρθενώνα", όπως είπε. Η ανάγκη έγινε πιο έντονη και ίσως πιο επείγουσα όταν τέσσερις γυναίκες, που ήταν ανύπαντρες μαζί του και τις συνέδεε μια σχέση πνευματικής καθοδήγησης, θέλησαν να γίνουν μοναχές υπό την εποπτεία του. Έτσι βρήκε τελικά ένα παλιό εγκαταλελειμμένο μοναστήρι στην Αίγινα της Ξάνθου, όπου αποφάσισε να φιλοξενήσει τις τέσσερις μοναχές και άλλες τρεις που ήταν ήδη μοναχοί στο νησί. Το μοναστήρι άρχισε να επαναλειτουργεί το 1904 υπό τη διεύθυνσή του, αν και ο ίδιος συνέχισε να μένει στη σχολή του Ριζαρείου.

Η παρουσία του στην Αίγινα συνδέθηκε με δύο γεγονότα που τον έκαναν αμέσως δημοφιλή. Ο Νεκτάριος αρχικά θεράπευσε έναν νεαρό άνδρα που είχε καταληφθεί από δαίμονα, γεγονός που γρήγορα αφομοιώθηκε. Οι κάτοικοι του χωριού τον επισκέφθηκαν τότε, ζητώντας του να υπηρετήσει και να συνεργαστεί με τους Με το Θεόεπειδή δεν είχε βρέξει στο νησί για τρία χρόνια, προκαλώντας εκτεταμένη ξηρασία και οικονομικές απώλειες. Με την παρουσία των νησιωτών, λειτούργησε και άρχισε να βρέχει την ίδια μέρα, γεγονότα που οι Αιγινήτες εξέλαβαν ως θεϊκά σημάδια.

Το 1908, για λόγους υγείας και γήρατος, παραιτήθηκε από το ιεροδιδασκαλείο και αφιερώθηκε στο μοναστήρι. Η χάρη και η φήμη του συνέχισαν να αυξάνονται, με αποτέλεσμα ένα μεγάλο μέρος των δωρεών να κατευθύνεται στο μοναστήρι και μέσα σε τέσσερα χρόνια αυτό να έχει μεγαλώσει τόσο πολύ, φτάνοντας τον αριθμό των 15 μοναχών, χάρη στους προσκυνητές που άρχισαν να καταφθάνουν από όλη την Ελλάδα, στηρίζοντας με τις δωρεές τους την ανέγερση του μοναστηριού και το φιλανθρωπικό του έργο.

Το έργο του στην Egina
Αν και ήταν ηλικιωμένος όταν αποσύρθηκε στην Αίγινα, δεν σταμάτησε να εργάζεται είτε πνευματικά για την Εκκλησία είτε χειρωνακτικά για την επέκταση της μονής. Το έργο ήταν πλέον ποιμαντικό, λειτουργικό, λατρευτικό, εξομολογητικό και παρηγορητικό. Στάθηκε για τους νησιώτες ως αδελφός, βοηθός, σύντροφος, οδηγός και σύντροφος ζωής. Τα χρόνια μέχρι το τέλος της ζωής του θα ήταν πολύ περιπετειώδη. Μετά τους βαλκανικούς πολέμους, που έφεραν ηθική ανάταση και μια κάποια οικονομική και πνευματική ευφορία, ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος έριξε μια σκιά πάνω από την Ελλάδα. Αλλά ήταν πάντα ένας βοηθός, ένας παρηγορητής, γνωρίζοντας από μικρή ηλικία τις δυσκολίες του κόσμου, κηρύσσοντας την ελπίδα και τον Θεό για ένα καλύτερο μέλλον. Για τους Αιγινήτες, λοιπόν, ο Άγιος Νεκτάριος ήταν κάτι περισσότερο από ένας μοναχός που εγκαταστάθηκε στο νησί τους.

Η ποιμαντική φροντίδα του ποιμνίου, πέρα από τα στενά όρια του νησιού, ήταν πάντα μέλημά του. Με αυτόν τον τρόπο συνέχισε το συγγραφικό του έργο, το οποίο αναγνωριζόταν πλέον τόσο από τον Τύπο της εποχής ως επιστημονικά ορθό όσο και από τα κυριότερα πνευματικά ιδρύματα της εποχής. Είχε επίσης περισσότερο χρόνο για προσευχή, την οποία αγαπούσε, ιδιαίτερα προς την Παναγία, την οποία, όπως είπε, θεωρούσε μητέρα του. Αλλά ποτέ δεν σταμάτησε να δίνει έστω και με το χέρι, παρά την φθίνουσα υγεία του. Πράγματι, συνέβαλε στην κατασκευή νέων κοιτώνων για το μοναστήρι, στη διάνοιξη δρόμων προς το μοναστήρι, έκανε κηπουρική και άλλες χειρωνακτικές εργασίες, τις οποίες θεωρούσε πάντα τιμή. Ανέφερε πάντα ότι καμία εργασία δεν είναι λόγος ντροπής, αντίθετα, είναι ευλογία από τον Θεό.

Οι δυσκολίες και οι πικρίες δεν έλειψαν ποτέ. Αν και είχαν περάσει περισσότερα από 10 χρόνια από την επαναλειτουργία της μονής, ο μητροπολίτης Αθηνών Θεόκλητος, αν και αρχικά συμφώνησε, αρνήθηκε να την αναγνωρίσει. Το πρόβλημα μεγάλωσε επειδή το μοναστήρι δεν απέκτησε νομική προσωπικότητα, με αποτέλεσμα να μην μπορεί να κρατήσει τις κληρονομιές και κάθε άλλο οικονομικό όφελος που είχε από τους πιστούς, γεγονός που δυσχέραινε τις φιλανθρωπικές του δραστηριότητες. Με άλλα λόγια, κάποιοι άνθρωποι άφηναν κληρονομιές στο μοναστήρι τις οποίες το μοναστήρι δεν μπορούσε να δεχτεί λόγω της νομικής του ανυπαρξίας. Ο Μητροπολίτης ήταν δυσαρεστημένος με την τροπή που είχε πάρει το μοναστήρι και γι' αυτό ήταν ανένδοτος. Ο Νεκτάριος προσπάθησε με διάφορους τρόπους να τον μεταπείσει, αλλά για το υπόλοιπο της ζωής του δεν έζησε για να δει το αίτημά του να πραγματοποιείται.

Τα τελευταία χρόνια
Ο Νεκτάριος αρχικά, μετά το τέλος του Α' Παγκοσμίου Πολέμου και την αποπομπή του Θεόκλητου λόγω της ανάθεσής του στον Ελευθέριο Βενιζέλο μαζί με άλλους επισκόπους, πίστευε ότι τα πράγματα θα μπορούσαν να εξομαλυνθούν. Ωστόσο, η αρχική του αισιοδοξία διακόπηκε όταν κατηγορήθηκε για ανηθικότητα από τη θρησκευόμενη μητέρα του το 1918. Ωστόσο, η έρευνα και η διερεύνηση του Αθηναίου εισαγγελέα απέδειξε γρήγορα το ψεύδος της μητέρας της κόρης του, η οποία είχε εισέλθει οικειοθελώς στο μοναστήρι. Εξαιτίας αυτού, αλλά και εξαιτίας των κληρικών του νησιού που τον ζήλευαν, πιστεύοντας ότι τους έπαιρνε όλη την "πελατεία" τους και τον κατηγορούσαν πίσω από την πλάτη του, απέτυχε στην πραγματικότητα να πραγματοποιήσει το όνειρό του να αναγνωρίσει ένα μοναστήρι. Αλλά πάντα πιστή στο Ευαγγέλιο, το παράδειγμα του Χριστός, τα γραπτά του Αγίου Νικόδημου του Αθωνίτη, πίστευε απόλυτα στη δικαιοσύνη του Θεού. Ήταν ήσυχος, ήρεμος και υπομονετικός απέναντι σε όλες τις κατηγορίες και τους εξευτελισμούς στους οποίους κατά καιρούς υποβαλλόταν.

Το τέλος της ζωής του ήταν οδυνηρό. Η χρόνια νόσος του προστάτη, μαζί με τα χρόνια που περνούσαν και τους πόνους της ζωής τον επηρέασαν. Ακόμα και τότε, είχε σχέδια. Ήθελε να δημιουργήσει ένα σχολείο εκπαίδευσης. Τελικά, δεν τα κατάφερε. Το 1920 εισήχθη στο Αρεταίειο Νοσοκομείο της Αθήνας, όπου διαγνώστηκε με καρκίνο του προστάτη. Στις 9 Νοεμβρίου του ίδιου έτους, ο Άγιος Νεκτάριος πέθανε σε ηλικία 74 ετών. Το δωμάτιο όπου κοιμήθηκε έχει σήμερα μετατραπεί σε ένα μικρό προσκυνητάρι στον δεύτερο όροφο του Αρεταίειου Νοσοκομείου, διακοσμημένο με εικόνες του Αγίου και τάματα των πιστών για την ανάρρωση των αγαπημένων τους προσώπων που νοσηλεύονται στην κλινική.

Τάξη και αποκατάσταση του αγίου
Στις 2 Σεπτεμβρίου 1953, τα λείψανα του αγίου ανακομίστηκαν στην Αίγινα, από τον επίσκοπο Ύδρας Προκόπιο και τον απρόθυμο επίσκοπο Ηλείας Αντώνιο.

Το 1960, ο Μητροπολίτης Θεσσαλονίκης Παντελεήμων Α΄, με λεπτομερή εισήγηση προς την Ιερά Σύνοδο της Εκκλησίας της Ελλάδος, υποστήριξε την αγιοποίηση του Νεκταρίου Κεφάλα.

Σαράντα χρόνια μετά το θάνατό του, ο Νεκτάριος ανακηρύχθηκε άγιος στις 20 Απριλίου 1961 από τον Οικουμενικό Πατριάρχη Αθηναγόρα λόγω της εκτίμησης των θαυμάτων του, καθώς και του μεγάλου ποιμαντικού και εκκλησιαστικού του έργου. Η επίσημη διαδικασία της ανακήρυξής του πραγματοποιήθηκε στις 5 Νοεμβρίου 1961. Με την ανακήρυξη του Νεκταρίου Κεφαλά ως αγίου, ο Αθηναγόρας αποφάσισε επίσης ότι οι άνδρες και οι γυναίκες που φέρουν τα ονόματα Νεκτάριος και Νεκταρία θα εορτάζονται στις 9 Νοεμβρίου και όχι στις 11 Ιουλίου, όπως συνέβαινε προηγουμένως.

Μόλις το 1998, δηλαδή ένα χρόνο μετά την εκλογή του στον πατριαρχικό θρόνο, ο Πατριάρχης Αλεξανδρείας Πέτρος Ζ΄ αποκατέστησε διαλλακτικά την κανονική τάξη σχετικά με το πρόσωπο του Αγίου Νεκταρίου, Μητροπολίτη Πενταπόλεως. Η Ιερά Σύνοδος του Πατριαρχείου Αλεξανδρείας εξέδωσε Συνοδική Διακήρυξη "για να ζητήσει τη συγχώρεση του Αγίου Νεκταρίου για την αδικία που του έκαναν οι προκάτοχοί του - οι πατέρες και οι αδελφοί του Πατριαρχικού Θρόνου της Αλεξάνδρειας".

Θαύματα μετά θάνατον
Ο Άγιος Νεκτάριος θεωρούνταν ζωντανός άγιος από τους κατοίκους του νησιού της Αίγινας. Αλλά τα γεγονότα που περιγράφουν οι μοναχές, ο Κωστής Σακκόπουλος, οι φίλοι, οι ιερείς και οι κάτοικοι του νησιού είναι πραγματικά αξιοσημείωτα, δικαιολογώντας τη σημερινή δημοτικότητά του. Λέγεται ότι ένας παραπληγικός που δεν μπορούσε να περπατήσει νοσηλευόταν επίσης στο διπλανό κρεβάτι όπου έμενε ο Άγιος. Όταν όμως άγγιξε το πουκάμισο του νεκρού Αγίου πάνω του, θεραπεύτηκε. Όταν τον μετέφεραν, λέγεται ότι ήταν ασήκωτος και μύρο έτρεχε από το μέτωπό του. Αλλά το μεγαλύτερο μυστήριο είναι ότι παρά τις 3 ταφές και εκταφές, το λείψανο του αγίου παρέμεινε αναλλοίωτο για περισσότερα από 30 χρόνια. Το λείψανό του εξετάστηκε για πρώτη φορά 3 χρόνια μετά το θάνατό του και βρίσκεται τώρα στη νέα εκκλησία του Αγίου στην Αίγινα.

Πατρωνία
Ο Άγιος Νεκτάριος, μετά από αίτημα μιας επιτροπής καθηγητών φυσικής αγωγής, ανακηρύχθηκε προστάτης των γυμναστών, καθώς ευλόγησε την ίδρυση της Γυμναστικής Εταιρείας ως "άριστον οίον", και ο σκοπός τέτοιων εταιρειών είναι η σωματική γυμναστική και η πνευματική ανάπτυξη, οι δύο πόλοι γύρω από τους οποίους περιστρέφεται η άριστη εκπαίδευση και η άριστη παιδεία. Αργότερα, ως διευθυντής της Ριζάρειου Σχολής, ασχολήθηκε ιδιαίτερα με τη σωματική άσκηση των μαθητών και τη βελτίωση της διατροφής τους. Εισήγαγε επίσης το ποδόσφαιρο ως άθλημα για τους μαθητές του ίδιου σχολείου, κατόπιν αιτήματος των ίδιων των μαθητών. Έτσι, ήταν ο πρώτος που εισήγαγε το ποδόσφαιρο ως άθλημα στις εγκαταστάσεις του σχολείου... Ο Άγιος Νεκτάριος είναι επίσης ο προστάτης άγιος του Barbican School, καθώς ήταν απόφοιτος του σχολείου.

Το συγγραφικό του έργο
Ο Άγιος Νεκτάριος ήταν πολυγραφότατος συγγραφέας και λόγιος της εποχής του, εξ ου και τα πολλά και ποικίλα έργα του για κάθε είδους θέματα: Θεολογικά, κοινωνικά, παιδαγωγικά, ηθικά κ.λπ. Το έργο του αναγνωρίστηκε για τη σημασία, το ύφος και την πνευματικότητά του, ενώ ήταν ακόμη εν ζωή, από τον Τύπο και την πανεπιστημιακή κοινότητα της εποχής του.

1885-1890 Αιγυπτιακή περίοδος
Δέκα λόγοι για τον Μεγάλο Δημοσίευση. Αλεξάνδρεια 1885.
Εκκλησιαστικός λόγος που εκφωνήθηκε στην εκκλησία του Αγίου Νικολάου, Κάιρο, την πρώτη Κυριακή της Σαρακοστής. Αλεξάνδρεια 1886.
Δύο εκκλησιαστικοί λόγοι ("Περί της Κυριακής της Ορθοδοξίας, δηλαδή περί πίστεως" και "Περί της αποκαλύψεως του Θεού στον κόσμο, δηλαδή περί θαυμάτων") Κάιρο 1887
Λόγοι για την εξομολόγηση. Κάιρο 1887.
Σχετικά με τις ιερές συνόδους, ιδίως τη σημασία των δύο πρώτων οικουμενικών συνόδων. Αλεξάνδρεια 1888.
Για τα καθήκοντά μας στην Αγία Τράπεζα. Κάιρο 1888.
Για την εκδήλωση του Θεού στον κόσμο. Αλεξάνδρεια 1889.
Ομιλία που εκφωνήθηκε στο Αχιλλοπούλειο Παρθεναγωγείο κατά την εορτή των Τριών Ιεραρχών. Αλεξάνδρεια 1889.
Λόγος για την προσευχή στην Αγία Τράπεζα. Αλεξάνδρεια
Με πρωτοβουλία και με την επιμέλεια του Αγίου εκδόθηκε το βιβλίο του Ευγένιου Βουλγάρεως "Σκίτσο για την ανεκτικότητα". 1890
Μεταξύ 1892 και 1894, την περίοδο κατά την οποία ο Άγιος ήταν ιεροκήρυκας
Οικουμενικές Σύνοδοι της Εκκλησίας του Χριστού. 1892, δεύτερη συμπληρωμένη έκδοση.
Ιερές γιορτές που γιορτάζονται στη χώρα μου. 1892
Για την εκδήλωση του Θεού στον κόσμο. 1892, δεύτερη έκδοση, πλήρης.
Η ανθρώπινη υπόθεση. 1893
Για την επιμέλεια της ψυχής (Έντεκα ομιλίες). 1894
Μελέτη των επιπτώσεων της αληθινής και της ψευδούς εκπαίδευσης. 1894
Έκδοση του βιβλίου του Νεόφυτου Βάμβα "Φυσική Θεολογία και Χριστιανική Ηθική", Αλεξάνδρεια 1893
Μεταξύ 1894 και 1908, την περίοδο κατά την οποία ο Άγιος ήταν διευθυντής στο "Ριζάρειο
Ομιλίες για τον θείο χαρακτήρα και το έργο του Σωτήρα μας Ιησού Χριστού. 1895
Ένας θησαυρός αγίων και φιλοσοφικών επιστημόνων. Τόμος Α 1895, Τόμος Β 1896
Επικές και ελεγειακές γνώσεις των μικρών Ελλήνων ποιητών. 1896
Ένα μάθημα χριστιανικής ηθικής. 1897
Ένα μάθημα ποιμαντικής φροντίδας. 1898
Ορθόδοξη Ιερή Κατήχηση. 1899
Χριστολογία. 1901, εξώφυλλο 1990.
Μελέτη της αθανασίας της ψυχής και των ιερών μνημείων. 1901
Μια Ευαγγελική Ιστορία σε αρμονία με τα ποιμαντικά κείμενα των Αγίων Ευαγγελιστών Ματθαίου, Μάρκου, Λουκά και Ιωάννη. 1903
Το προσευχητάριο της Catharine. 1904
Γνώση του. 1904, επανέκδοση: με μετάφραση στα νέα ελληνικά από την Ευανθία Χατζή, Εκδοτικός Οίκος Άθως, Αθήνα, 2012.
Μελέτη της Μητέρας του Κυρίου, της Θεοτόκου και της Αειπάρθενης Μαρίας. 1904
Μελέτη των αγίων του Θεού. 1904
Μελέτη της μετάνοιας και της εξομολόγησης. 1904
Μια μελέτη για το μυστήριο της Ευχαριστίας. 1904
Μια ιστορική μελέτη για τις συνταγογραφούμενες νηστείες. 1905
Θεοτοκάριον, ή μικρό βιβλίο προσευχής. 1905
Ιερατική επιστολή. 1907
Θεοτοκάρυον. 1907, δεύτερη έκδοση, διευρυμένη.
Ψαλτήριο του προφήτη Δαβίδ. 1908
Εκδότης της έκδοσης του έργου του Αντιοχειώτη μοναχού της Λαύρας του Αγίου Σάββα "Pandictus of the Divine Scriptures", 1906
Έχει επίσης δημοσιεύσει περιοδικά, μεταξύ άλλων.

Μελέτιος Πηγάς, "Δύο επιστολές", Βυζαντινά Χρονικά, Πετρούπολη, Ι/1894
"Ποιμαντικές ομιλίες. A Περί της καταστάσεως του ιερού κλήρου κατά τους Πατέρες της Εκκλησίας". Holy Link, 1895-96.
"Εκπαίδευση παιδιών και μητέρων". Sacred Link, 1895.
"Ο μεσαιωνικός και βυζαντινός ελληνισμός. Ιερός Σύνδεσμος.
"Τήνος - ομιλίες της Δύσης κατά του Φωτίου". Θρακική Επετηρίδα, 1897.
"Σχετικά με την αληθινή ερμηνεία της ρήσης του Αποστόλου Παύλου "η γυναίκα δεν πρέπει να φοβάται τον άνδρα"". Ανάπλαση, 1902.
"Μελέτη των ιερών εικόνων". Αναμόρφωση, 1902.
"Θρησκεία. Αναμόρφωση, 1903-4
"Ορκωμοσία". Sacred Society, 1906.
Έγραψε επίσης 136 επιστολές προς τις μοναχές που δημοσιεύτηκαν υπό τον τίτλο "Κατηχητικές επιστολές προς τις μοναχές της Μονής της Αγίας Τριάδας στην Αίγινα", 1984.
Από το 1908 έως το 1920, την περίοδο κατά την οποία ο Άγιος παρέμεινε στο μοναστήρι της Αίγινας
Τριαδική. 1908
Κεκράγαριον του Θείου και του Αγίου Αυγουστίνου.
Μια ιστορική μελέτη για τα αίτια του σχίσματος. Για τα αίτια της διαιώνισής της και για τη δύναμη ή την αδυναμία της ένωσης των δύο Εκκλησιών, Ανατολικής και Δυτικής (τόμος Α 1911, τόμος Β 1912)
Δεύτερες σπουδές. Α Για τη μία, αγία, καθολική και αποστολική Εκκλησία. B Περί ιερής παραδόσεως (1913)
Προσευχητάριο για την πρωινή προσευχή (δεύτερη έκδοση, 1913)
Μελέτη των Θείων Μυστηρίων (1915)
Ιστορική μελέτη του Τιμίου Σταυρού (1914)
Χριστιανική Ηθική της Ανατολικής Ορθόδοξης Εκκλησίας (δεύτερη έκδοση, διευρυμένη, 1920)
Για την Εκκλησία ("Εβδομήντα πέντε χρόνια της Ριζαρείου Σχολής Κηρύγματος 1844-1919", 1920)
Εκδόσεις μετά την κατάρρευση του St.
Θεία Λειτουργία του Αγίου και ενδόξου Αποστόλου και Ευαγγελιστή Μάρκου (1955)
Θρησκευτικές Σπουδές (1986)
Ανέκδοτα έργα του Αγίου
Μελέτη ιερών λειψάνων
Για την αφιέρωση στον Θεό των αγίων παρθένων και για τα μοναστήρια και τη μοναστική ζωή
Βηματολογία της Ανατολικής Ορθόδοξης Εκκλησίας (Περί των Κυριακών της όλης ενότητας- Περί των αληθινών και κινητών εορτών)
Ιερή Λειτουργία
Πέμπτο κεφάλαιο για τα λειτουργικά βιβλία
Για τη λατρεία εν πνεύματι και αληθεία
Ερμηνεία των Πράξεων των Αποστόλων
Για τον Ελληνισμό
Εγκυκλοπαίδεια της φιλοσοφίας
Ιστορία της εκκλησιαστικής μυστικιστικής θεωρίας
Χριστολογία
Νέο αιώνιο Πάσχα
Υμνολογία - Υμνογραφία
Η πολυδιάστατη φύση του Αγίου Νεκταρίου αποκαλύπτεται επίσης στα υμνολογικά και υμνογραφικά του έργα. Ο Άγιος Νεκτάριος είχε ιδιαίτερη αγάπη για την Υπεραγία Θεοτόκο και γι' αυτό το λόγο συνέθεσε ιδιαίτερα το Θεοτοκάριο. Επισήμανε επίσης τη διαφορά μεταξύ ενός είδους προσευχής και λατρείας.

Υμνολογία
Το Κεκραγάριον είναι τα τέσσερα βιβλία των Εξομολογήσεων του Αγίου Αυγουστίνου, μεταφρασμένα από τον Ευγένιο Βουλγάρο, τα οποία ο άγιος αναπαρήγαγε "από πεζογραφία σε ομοιοκαταληξία".
Το Ψαλτήριο είναι όλοι οι Ψαλμοί του Δαβίδ, τους οποίους ο Άγιος "εμπνεύστηκε σε διάφορα μέτρα, ευχάριστα στο Θεό και εμπνευσμένα, σύμφωνα με την τονική βάση".
Υμνογραφία
Το Θεοτοκάριο και το Τριαδικό είναι αντίστοιχα τροπάρια του Παρακλήτου, του Τριωδίου ή άλλων λειτουργικών βιβλίων, σε ενιαία ή διαφοροποιημένα μέτρα.
Εικονογραφία
Η μορφή του Αγίου Νεκταρίου εμφανίζεται στην αγιογραφία σε δύο φάσεις. Είναι όρθιος και καθισμένος σε επισκοπικό θρόνο. Στην πρώτη περίπτωση φοράει απλά ενδύματα, κρατάει το Ευαγγέλιο στο αριστερό του χέρι και ευλογεί με το δεξί. Στη δεύτερη περίσταση, φοράει αναστάσιμα άμφια και έχει ένα ευαγγέλιο ανοιχτό στο δεξί του χέρι για κάποια ανάγνωση. Ο Άγιος Νεκτάριος είναι ένας σύγχρονος άγιος και, ως εκ τούτου, υπάρχουν φωτογραφίες που τον απεικονίζουν με τη μορφή του.

Γιορτή της Μνήμης
Κοίμηση της Θεοτόκου - 8 Νοεμβρίου
Κοίμηση των λειψάνων - 3 Σεπτεμβρίου
Ο Άγιος Νεκτάριος τιμάται επιπλέον την Κυριακή των Αγίων Πάντων, όταν εορτάζεται η μνήμη όλων των Θρακών Αγίων, και στις 12 Οκτωβρίου, όταν πραγματοποιείται η Σύναξη των Αγίων στην Αθήνα.

Υμνολογία
Απολυτικό (Ηχώ 1)
Γιος της Silibria και γιος της Egina,

ένας αληθινός φίλος της αρετής, ο οποίος σε αυτές τις τελευταίες ημέρες,

Νεκτάριε, σεβόμαστε τους πιστούς, ως θεραπευτή του Χριστού,

γιατί αφήνει τη φωνή του να φωνάξει σε όλους τους ευσεβείς που κλαίνε.

Δόξα στον Χριστό που σας δόξασε, δόξα σε σας που θαυμάσια σας δόξασε,

Δόξα σ' Αυτόν που έκανε τα πάντα για σας.

Κειμήλια
Μετά από 33 χρόνια, ενώ το σώμα του Αγίου Νεκταρίου παρέμεινε ανέπαφο, άρχισε να αποσυντίθεται. Σήμερα, η σεβάσμια Κάρα και τα ιερά λείψανα του Αγίου Νεκταρίου φυλάσσονται στη Μονή της Αγίας Τριάδας, που ίδρυσε ο ίδιος στην Αίγινα.

Ο κύβος του Αγίου Νεκταρίου του Αιγινήτη βρίσκεται στο ομώνυμο προσκύνημα της Καμάριζας στο Λαύριο, και επίσης ο κύκλος του Αγίου Νεκταρίου του Αιγινήτη βρίσκεται στο ομώνυμο προσκύνημα των Χανίων στην Κρήτη.

Ταινία
Το 1969 γυρίστηκε η ταινία "Άγιος Νεκτάριος, υπερασπιστής των φτωχών", με τον Χρήστο Πολίτη στον ρόλο του Αγίου Νεκταρίου.

Ο βίος του Αγίου Νεκταρίου της Αίγινας είναι το θέμα της ταινίας Man of God, η οποία θα προβληθεί στους κινηματογράφους τον Αύγουστο του 2021. Τον ρόλο του Αγίου στην ταινία υποδύεται ο ηθοποιός Άρης Σερβετάλης.

Τεχνητή νοημοσύνη