Ο Άγιος Παΐσιος Αθωνίτης (γεννημένος Αρσένιος Εζνεπίδης, Φάρασα Μικράς Ασίας, 25 Ιουλίου 1924 - Μονή Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου Σουρωτής - Βασιλικά Θεσσαλονίκης, 12 Ιουλίου 1994) ήταν Έλληνας Καππαδόκης μοναχός του 20ου αιώνα, ο οποίος έγινε ευρέως γνωστός για τη μοναστική του ζωή και τις δραστηριότητές του. Ο χαρακτηρισμός του ως αγίου της Ορθόδοξης Εκκλησίας έγινε από το Οικουμενικό Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως στις 13 Ιανουαρίου 2015 και η μνήμη του εορτάζεται στις 12 Ιουλίου, την ημέρα της ταφής του. Το 2017, με απόφαση της Ιεράς Συνόδου της Εκκλησίας της Ελλάδος, ανακηρύχθηκε προστάτης των στρατιωτικών μεσιτικών όπλων.

Πρώτα έτη
Παιδική ηλικία
Γεννήθηκε στις 25 Ιουλίου 1924 στον Φάρα της Καππαδοκίας και ήταν γιος του Πρόδρομου και της Ευλογίας-Ευλαμπίας Εζνεπίδη. Είχε αλλά οκτώ αδέλφια και ο πατέρας του ήταν αρχηγός του χωριού. Στις 7 Αυγούστου 1924, μια εβδομάδα πριν οι Φαρασιώτες αναχωρήσουν για την Ελλάδα, βαφτίστηκε από τον εφημέριο Αρσένιο, του οποίου το 1986 Εκκλησία Ορθόδοξος αναγνωρισμένος ως άγιος. Ο Αρσένιος επέμεινε και του έδωσε το δικό του όνομα, "για να αφήσει, όπως είπε, τον μοναχό στα πόδια του".

Πέντε εβδομάδες μετά τη βάπτιση του μικρού τότε Αρσένιου, στις 14 Σεπτεμβρίου 1924, η οικογένεια Εζνεπίδη, λόγω ανταλλαγής πληθυσμών, έφτασε με ένα καραβάνι προσφύγων στο μικρό λιμάνι του Αγίου Γεωργίου Κερατσινίου στον Πειραιά. Στη συνέχεια πήγε στην Κέρκυρα, όπου εγκαταστάθηκε προσωρινά στο Κάστρο για ενάμιση χρόνο. Στη συνέχεια μετακόμισε στην Ηγουμενίτσα και κατέληξε στην Κόνιτσα, όπου τελείωσε το δημοτικό σχολείο και πήρε απολυτήριο "με βαθμό οκτώ και άριστη συμπεριφορά". Από νεαρή ηλικία είχε πάντα μαζί του ένα κομμάτι χαρτί, στο οποίο σημείωνε τα θαύματα του Αγίου Αρσενίου. Έδειξε ιδιαίτερη κλίση προς τον μοναχισμό και επιθυμούσε διακαώς να γίνει μοναχός. Γονείς του είπαν: "άφησε πρώτα το μούσι σου και μετά θα σε αφήσουμε να φύγεις".

Μεγαλώνοντας και ο στρατός
Μεταξύ τώρα και της θητείας του στο στρατό, ο Αρσένιος εργαζόταν ως ξυλουργός. Όταν του ανέθεσαν να φτιάξει ένα φέρετρο, εκείνος, συμμεριζόμενος τη θλίψη της οικογένειάς του και τη φτώχεια της εποχής, δεν ζήτησε ένα χρήματα.

Το 1948, ο Αρσένιος υπηρέτησε στο στρατό ως ασυρματιστής κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου. Εφόσον δεν ήταν ασυρματιστής, ζήτησε να μπορέσει να πολεμήσει στην πρώτη γραμμή για να μην πάθουν κακό κάποια μέλη της οικογένειάς του. Ωστόσο, το μεγαλύτερο μέρος της υπηρεσίας του ήταν στην ειδικότητα του ασυρματιστή. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο πολλές δημοσιεύσεις σχετικά με τη ζωή του Έλντερ τον αναφέρουν ως τον "Άνθρωπο Έκτακτης Ανάγκης του Θεού". Πράγματι, ο Elder, αναφέροντας ως παράδειγμα αυτή την ικανότητα κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής του θητείας, απάντησε το σε κάποιον που αμφισβητούσε τη χρησιμότητα της μοναστικής ζωής, ότι οι μοναχοί είναι "ασυρματιστές του Θεού", εννοώντας την ένθερμη προσευχή και το ενδιαφέρον τους για την υπόλοιπη ανθρωπότητα. Απολύθηκε από το στρατό το 1949.

Μοναστική ζωή
Πρώιμα χρόνια
Ο Αρσένιος ανέβηκε για πρώτη φορά στο Άγιο Όρος για να γίνει μοναχός το 1949, αμέσως μετά την απόλυσή του από τον στρατό. Ωστόσο, επέστρεψε στην κοσμική ζωή για έναν ακόμη χρόνο για να αποκαταστήσει τις αδελφές του, και έτσι πήγε στο Άγιο Όρος το 1950. Αρχικά εγκαταστάθηκε στη σκήτη του Αγίου Παντελεήμονα, στο κελί των Εισοδίων της Θεοτόκου. Εκεί γνώρισε τον πατέρα Κύριλλο, ο οποίος ήταν ηγούμενος του μοναστηριού και τον ακολούθησε πιστά.

Λίγο αργότερα, εγκατέλειψε το μοναστήρι και κατευθύνθηκε στη Μονή Εσφιγμένου. Εκεί, στις 27 Μαρτίου 1954, πραγματοποιήθηκε η τελετή του "ρασοβικείου" και πήρε το πρώτο του όνομα, το οποίο ήταν Αβέρκιος. Και εκεί αμέσως διακρίθηκε για την επιμέλειά του, για τη μεγάλη αγάπη και κατανόηση που έδειξε στους αδελφούς του, για την πιστή υπακοή του στον γέροντά του, για την ταπεινοφροσύνη του, επειδή στην πράξη θεωρούσε τον εαυτό του κατώτερο από όλους τους μοναχούς. Προσευχήθηκε θερμά. Ανάμεσα στα αγαπημένα του αναγνώσματα ήταν τα λόγια των Πατέρων της Ερήμου και του αββά Ισαάκ της Σύρου.

Λίγο αργότερα, εγκατέλειψε τη μονή Εσφιγμένου και κατευθύνθηκε προς τη μονή Φιλοθέου, η οποία ήταν ένα είδος μοναστηριού, όπου ο θείος του ήταν επίσης μοναχός. Ωστόσο, η συνάντησή του με τον γέροντα Συμεών υπήρξε ο καταλύτης για την πορεία και τη διαμόρφωση του μοναχικού χαρακτήρα του Παϊσίου. Στις 3 Μαρτίου 1957 χειροτονήθηκε ως "Σταυροφόρος" και έλαβε τη "Μικρή Μορφή". Τότε του δόθηκε τελικά το όνομα "Παΐσιος", προς τιμήν του Μητροπολίτη Καισαρείας Παΐσιου Β', ο οποίος ήταν επίσης συμπατριώτης του από την Καππαδοκία.

Το 1958, καθοδηγούμενος από "εμπιστευτικές πληροφορίες", κατέληξε στο Στόμιο Κόνιτσας. Εκεί επιτέλεσε έργο που αφορούσε τους ετερόδοξους, αλλά περιελάμβανε επίσης τη βοήθεια προς τους βασανισμένους και φτωχούς Έλληνες, είτε μέσω της φιλανθρωπίας είτε με την παρηγοριά και την ψυχική τους στήριξη με τον λόγο του Ευαγγελίου. Έμεινε για τέσσερα χρόνια στην Ιερά Μονή Γεννήσεως της Θεοτόκου στο Στόμιο, όπου αγαπήθηκε πολύ από τους κατοίκους της περιοχής για την υπηρεσία και τον χαρακτήρα του.

Το 1962 πήγε στο Όρος Σινά, όπου έμεινε για δύο χρόνια στο κελί των αγίων Γαλακτίων και Επιστήμης. Ήρθε ιδιαίτερα κοντά στους Βεδουίνους, δίνοντάς τους τρόφιμα με χρήματα από την πώληση σε προσκυνητές ξύλινων σταυρών που είχε φτιάξει ο ίδιος.

Επιστροφή στο Άγιο Όρος
Το 1964 επέστρεψε στο Άγιο Όρος και έμεινε στη Σκήτη Τιμίου Προδρόμου Ιβήρων. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ήταν υποτακτικός του Ρώσου μοναχού Τίχωνα, ο οποίος ασκήτευσε στο κελί Σταραχόβιτσι του Τιμίου Σταυρού μέχρι το θάνατό του το 1968, μετά το οποίο, σύμφωνα με την επιθυμία του Τίχωνα, παρέμεινε στο κελί του για έντεκα χρόνια. Την ίδια χρονιά, συμβούλευσε έναν από τους επερχόμενο μαθητών του, Βασίλη Γοντικάκη, να γίνει ηγούμενος και να βοηθήσει στην ανοικοδόμηση της ιεράς πατριαρχικής και σταυροπηγιακής μονής Σταυρονικήτα, ένα σημαντικό βήμα για την αναβίωση του μοναχισμού στον Άθωνα. Ο Γέροντας Παΐσιος σεβόταν πολύ τον Γέροντά του, τον Τίχονα, και μιλούσε πάντα γι' αυτόν με συγκίνηση.

Το 1966 αρρώστησε σοβαρά και εισήχθη στο νοσοκομείο "Γεώργιος Παπανικολάου" της Θεσσαλονίκης. Υποβλήθηκε σε εγχείρηση με αποτέλεσμα να αφαιρεθούν εν μέρει οι πνεύμονές του. Κατά την περίοδο μέχρι την ανάρρωσή του και την επιστροφή του στο Άγιον Όρος, φιλοξενήθηκε στην Ιερά Μονή Αγίου Ιωάννου του Ευαγγελιστή στη Σουρωτή. Μετά την ανάρρωσή του, επέστρεψε στο Άγιο Όρος και το 1967 μετακόμισε στα Κατουνάκια και συγκεκριμένα στο Λαυρεωτικό κελί στο Υπάτιο. Στη συνέχεια μεταφέρθηκε στη Μονή Σταυρονικήτα, όπου βοήθησε σημαντικά στις φυσικές εργασίες, συμβάλλοντας στην ανακαίνιση της μονής.

Στην Panaguda
Το 1979 εγκατέλειψε τη σκήτη Τιμίου Σταυρού και πήγε στη Μονή Κουτλουμουσίου. Εκεί εντάχθηκε στη μοναστική αδελφότητα ως μαθητής-μοναχός. Η Παναγούδα ήταν ένα εγκαταλελειμμένο κελί και ο Παΐσιος εργάστηκε σκληρά για να δημιουργήσει ένα κελί "φυλακής", όπου έμεινε για το υπόλοιπο της ζωής του. Από την εποχή που ζούσε στην Παναγκούντα, τον επισκέπτονταν πλήθος κόσμου. Μάλιστα, ο κόσμος ήταν τόσο πολύς που υπήρχαν ακόμη και ειδικές πινακίδες που έδειχναν το δρόμο προς το κελί του, ώστε οι επισκέπτες να μην ενοχλούν τους άλλους μοναχούς. Έλαβε επίσης πάρα πολλά γράμματα. Όπως συνήθιζε να λέει ο γέρος, ήταν πολύ στεναχωρημένος γιατί το μόνο που μάθαινε από τα γράμματα ήταν τα διαζύγια και οι ασθένειες, ψυχικές ή σωματικές. Παρά το πολυάσχολο πρόγραμμά του, συνέχισε να ζει μια έντονη ασκητική ζωή, σε βαθμό που ξεκουραζόταν ελάχιστα, 2-3 ώρες την ημέρα. Ωστόσο, συνέχισε να δέχεται και να προσπαθεί να βοηθήσει τους επισκέπτες. Έφτιαχνε επίσης "σφραγισμένες" εικόνες, τις οποίες έδινε στους επισκέπτες ως ευλογίες.

Ως μοναχός, είχε αγάπη και ταπεινότητα στο μέγιστο βαθμό. Βοήθησε τους επισκέπτες του, με απλούς όρους, να μετακινηθούν από την επιφανειακή θρησκευτικότητα σε μια οντολογική εμπειρία του γεγονότος της Εκκλησίας. Φρόντιζε για όλο τον κόσμο και ιδιαίτερα για τα παιδιά και τους νέους.

Υπήρχε μια ανυπόστατη φήμη ότι πολλά εξημερωμένα φίδια ζούσαν στο κελί του, και αυτό ήταν μάλλον ένας μύθος που ο ίδιος καλλιεργούσε για να αποφύγει την ενόχληση των επισκεπτών. Σύμφωνα με μια φιλοσοφική ανάλυση της αντίληψης της φύσης στον χριστιανισμό, αυτό αποτελεί μέρος μιας ορθόδοξης αγιολογικής παράδοσης στην οποία οι άγιοι έχουν κοινωνία με τα ζώα. Υποστηρίζεται ότι αυτό το επίπεδο κατανόησης της φύσης που ενσωματώνεται στον δυτικό πολιτισμό είναι κάτι που ξεφεύγει από τη μονοδιάστατη ιστορική-αναλυτική αφήγηση πολλών σύγχρονων δυτικών φιλοσόφων.

Ασθένειες
Το 1966, ο Elder νοσηλεύτηκε στο νοσοκομείο Γεώργιος Παπανικολάου για βρογχίτιδα. Μετά από μια επέμβαση για την αφαίρεσή τους και λόγω της χρήσης ισχυρών αντιβιοτικών, ο Elder ανέπτυξε ψευδομεμβρανώδη κολίτιδα, η οποία τον άφησε με μόνιμη δυσπεψία. Κάποια στιγμή, ενώ δούλευε στην πρέσα στο κελί του, εμφάνισε βουβωνοκήλη. Αρνήθηκε τη νοσηλεία και υπέμεινε υπομονετικά την ασθένεια, η οποία του προκαλούσε τρομερούς πόνους για τέσσερα ή πέντε χρόνια. Μια μέρα, κατά τη διάρκεια μιας επίσκεψης στη Σουρωτή, φίλοι γιατροί τον μετέφεραν στο Θεαγένειο Αντικαρκινικό Νοσοκομείο Θεσσαλονίκης, όπου υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση. Ο γέροντας συνέχισε, παρά τις αντιρρήσεις των γιατρών, να ζει σκληρά ασκητικά και να εργάζεται σωματικά, γεγονός που επιδείνωσε ακόμη περισσότερο την κατάστασή του.

Μετά το 1993, υπέφερε από αιμορραγίες, εξαιτίας των οποίων αρνήθηκε να νοσηλευτεί σε νοσοκομείο, υποστηρίζοντας ότι "όλα θα διευθετηθούν με το χώμα". Τον Νοέμβριο του ίδιου έτους εγκατέλειψε για τελευταία φορά το Άγιο Όρος και πήγε στην ιερά μονή του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου στη Σουρωτή - Βασιλικά Θεσσαλονίκης για την εορτή του Αγίου Αρσενίου (10 Νοεμβρίου). Έμεινε εκεί για λίγες ημέρες και ενώ ετοιμαζόταν να φύγει αρρώστησε και μεταφέρθηκε στο Θεαγένειο, όπου διαγνώστηκε με όγκο στο παχύ έντερο. Θεώρησε τον καρκίνο ως εκπλήρωση του αιτήματα προς τον Θεό και ευεργετικό για την πνευματική του υγεία. Στις 4 Φεβρουαρίου 1994 υποβλήθηκε σε εγχείρηση.

Αν και η ασθένεια δεν υποχωρούσε αλλά έδινε μεταστάσεις στους πνεύμονες και το συκώτι, ο Γέροντας ανακοίνωσε στις 13 Ιουνίου την επιθυμία του να επιστρέψει στο Άγιο Όρος. Ωστόσο, ο υψηλός πυρετός και η δύσπνοια τον ανάγκασαν να παραμείνει.

Το τέλος της ζωής του
Στα τέλη Ιουνίου, οι γιατροί ανακοίνωσαν ότι το προσδόκιμο ζωής του ήταν δύο με τρεις εβδομάδες το πολύ. Τη Δευτέρα 11 Ιουλίου (εορτή της Αγίας Ευφημίας) επικοινώνησε για τελευταία φορά γονατιστός μπροστά στο κρεβάτι του. Τις τελευταίες ημέρες της ζωής του, αποφάσισε να μην πάρει κανένα φάρμακο ή παυσίπονο, παρά τους τρομερούς πόνους που σχετίζονταν με την ασθένειά του. Τελικά απεβίωσε την Τρίτη 12 Ιουλίου 1994 στις 11:00 π.μ. σε ηλικία 69 ετών και κηδεύτηκε στην Ιερά Μονή Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου στη Σουρωτή - Βασιλικά Θεσσαλονίκης. Έκτοτε, κάθε χρόνο στις 11-12 Ιουλίου, ανήμερα της γιορτής του, πραγματοποιείται αγρυπνία στο Ιερό Ησυχαστήριο με τη συμμετοχή χιλιάδων πιστών.

Πρωτότυπο έργο
Ο Γέροντας Παΐσιος έχει γράψει 4 βιβλία, τα οποία εκδόθηκαν από την Ιερά Μονή "Ευαγγελιστής Ιωάννης ο Θεολόγος" Σουρωτής Θεσσαλονίκης. Τα βιβλία αυτά έχουν τίτλο:

Άγιος Αρσένιος της Καππαδοκίας (1975).
Παλαιός Χατζή-Γεώργιος ο Αθωνίτης, 1809-1886 (1986)
Οι Άγιοι Πατέρες και το Άγιο Όρος (1993)
Γράμματα (1994)
Εκτίμηση και υστεροφημία
Ακόμη και πριν από τον θάνατο του Αγίου Παϊσίου, ένας μύθος άρχισε να σχηματίζεται γύρω από το όνομά του. Στη μοναστική κοινότητα του Άθω κάποια Οι παλαιότεροι μοναχοί και ζηλωτές, όπως εκείνοι της Μονής Εσφιγμένου, ήταν επικριτικοί απέναντί του. Σύμφωνα με τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο, ο Παΐσιος ήταν ένας από τους υπεύθυνους για την αναβίωση του μοναχισμού στο Άγιο Όρος, ο οποίος βρισκόταν σε παρακμή μέχρι τη δεκαετία του 1960. Είναι γνωστός στην Ελλάδα και στο Άγιο Όρος, μαζί με τον Άγιο Πορφύριο, ως θαυματουργός και θεραπευτής.

Η θαυμαστότητα που περιβάλλει τον γέροντα Παΐσιο έχει οδηγήσει εκατοντάδες ανθρώπους να επισκέπτονται καθημερινά το μοναστήρι του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου στη Σουρωτή, το οποίο είναι επίσης γνωστό με το όνομά του, για να προσκυνήσουν τον τάφο πάνω στον οποίο αναπαύεται. Κυκλοφορούν επίσης δεκάδες βιβλία με τις διδασκαλίες και τις προφητείες του, που αφορούν θέματα από το τέλος του κόσμου μέχρι την απελευθέρωση της Κωνσταντινούπολης και των αλβανικών εδαφών από την Ελλάδα (συγκεκριμένα της Βόρειας Ηπείρου) και τη διάλυση της Τουρκίας, καθώς και των Σκοπίων. Το ενδιαφέρον για τον Παΐσιο αυξήθηκε ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της ελληνικής οικονομικής κρίσης.

Ο άγιος έχει επίσης τιμηθεί με εκδηλώσεις σε ορθόδοξες οργανώσεις στη Ρωσία, ενώ ένα βιβλίο για τη ζωή του έχει μεταφραστεί στα ρωσικά.

Το 2016, το κινηματογραφικό στούντιο POKROV της Μόσχας και το Πατριαρχείο Μόσχας και πάσης Ρωσίας παρήγαγαν ντοκιμαντέρ για τη ζωή του Αγίου Παϊσίου. Η οικονομική υποστήριξη για το έργο αυτό δόθηκε από τον Ομοσπονδιακό Οργανισμό Τύπου και Μέσων Μαζικής Ενημέρωσης, ο οποίος υπάγεται στο Υπουργείο Τηλεπικοινωνιών και Μέσων Μαζικής Ενημέρωσης της Ρωσικής Ομοσπονδίας. Αυτό το ντοκιμαντέρ παρουσιάζει τις μαρτυρίες επισκόπων, μοναχών και λαϊκών για τις εμπειρίες τους με τον Άγιο Παΐσιο.

Το 2022, το Mega Channel TV πρόβαλε την ιστορική βιογραφική σειρά "Ο Άγιος Παΐσιος - από τα Φάρα στον Παράδεισο". Χαρακτηρίστηκε από τεράστια υποδοχή από τους τηλεθεατές, με το πρώτο επεισόδιο να το παρακολουθούν 1.597.820 τηλεθεατές, με το υψηλότερο ποσοστό στην κατηγορία τηλεθέασης να ανέρχεται σε 40,6%. Στο δεύτερο επεισόδιο, η τηλεθέαση της σειράς αυξήθηκε σε 1 610 519 θεατές. Παρόμοια επιτυχία σημειώθηκε στην Κύπρο, όπου η σειρά προβλήθηκε από την Alfa Cyprus, όπου το πρώτο επεισόδιο ξεπέρασε τους 30% σε σύνολο τηλεθεατών, φτάνοντας τους 30,6%.

Κατάταξη των Αγίων
Στις 13 Ιανουαρίου 2015 συνήλθε η Αγία και Ιερά Σύνοδος του Οικουμενικού Πατριαρχείου και αποφάσισε να κατατάξει τον μοναχό Παΐσιο του Αγίου Όρους στο Ιερό Ημερολόγιο της Ορθόδοξης Εκκλησίας. Στις 2 Νοεμβρίου 2017, ο Άγιος Παΐσιος του Αγίου Όρους ανακηρύχθηκε προστάτης του τυφεκίου επέμβασης στον ελληνικό στρατό. Ο πρώτος ενοριακός ναός στην Ελλάδα αφιερωμένος στον Άγιο είναι εκκλησία σε Νέα Έφεσος στην Πιερία, και στην Κύπρο, ο Ιερός Ναός των Αγίων Παϊσίου Αθωνίτη και Αρσενίου Καππαδόκου στην Εκάλη της Λεμεσού.

Τεχνητή νοημοσύνη