Sveti Paisios Athonita (rojen Arsenios Eznepidis, Farasa Mala Azija, 25. julij 1924 - samostan svetega Janeza Teologa Suroti - Vasilika Solun, 12. julij 1994) je bil grški kapadoški menih 20. stoletja, ki je postal splošno znan po svojem meniškem življenju in delovanju. Ekumenski patriarhat v Konstantinoplu ga je 13. januarja 2015 razglasil za svetnika pravoslavne Cerkve, njegov spomin pa praznujemo 12. julija, na dan njegovega pogreba. Leta 2017 je bil z odločitvijo svete sinode grške Cerkve razglašen za zavetnika vojaškega posredovanja.

Prva leta
Otroštvo
Rodil se je 25. julija 1924 v Farasu v Kapadokiji kot sin Prodromosa in Eulogie-Eulabie Eznepidis. Imel je še osem bratov in sester, njegov oče pa je bil vaški poglavar. 7. avgusta 1924, teden dni pred odhodom Farasiotov v Grčijo, ga je krstil župnik Arsenios, ki je 1986 Cerkev Pravoslavni je priznan za svetnika. Arsenios je vztrajal in mu dal svoje ime, "da bi, kot je rekel, menih ostal na nogah".

Pet tednov po krstu takrat še mladega Arseniosa, 14. septembra 1924, je družina Eznepidis skupaj s karavano beguncev zaradi izmenjave prebivalstva prispela v majhno pristanišče Agios Georgios Keratsinios v Pireju. Nato je odšel na Krf, kjer se je za leto in pol začasno naselil v Kastru. Nato se je preselil v Igoumenitso in končal v Konici, kjer je končal osnovno šolo in prejel spričevalo "z osmico in odličnim vedenjem". Že od zgodnjega otroštva je s seboj vedno nosil list papirja, na katerem je imel zapisane čudeže svetega Arzenija. Pokazal je posebno naklonjenost do samostanstva in si goreče želel postati menih. Starši mu je rekel: "Najprej si pusti rasti brado, potem te bomo izpustili.

Odraščanje in vojska
Arsenios je med služenjem vojaškega roka delal kot mizar. Ko so mu naročili izdelavo krste, zaradi žalosti svoje družine in revščine tistega časa ni zahteval denar.

Leta 1948 je Arsenios med državljansko vojno služil v vojski kot radijski operater. Dokler ni bil radijski operater, je prosil, da bi se lahko boril na fronti, da nekateri družinski člani ne bi bili poškodovani. Vendar je večino svojega službovanja opravljal kot radijski operater. Zato ga številne publikacije o Elderjevem življenju imenujejo "Božji človek za nujne primere". Elder je to sposobnost med služenjem vojaškega roka navajal kot primer, odgovoril: nekomu, ki je dvomil o koristnosti samostanskega življenja, odgovoril, da so menihi "radijski operaterji Boga", kar pomeni njihovo gorečo molitev in skrb za preostalo človeštvo. Leta 1949 je bil odpuščen iz vojske.

Samostansko življenje
Zgodnja leta
Arsenij se je prvič povzpel na goro Atos in postal menih leta 1949, takoj po odpustu iz vojske. Vendar se je za eno leto vrnil v posvetno življenje, da bi rehabilitiral svoje sestre, zato je leta 1950 odšel na goro Atos. Sprva se je naselil v sketi svetega Pantelemona, v celici Marijinega darovanja. Tam je spoznal očeta Cirila, ki je bil opat samostana in mu je zvesto sledil.

Kmalu zatem je zapustil samostan in se odpravil v samostan Esfigmenos. Tam je 27. marca 1954 opravil obred "racioeviche" in sprejel svoje prvo ime Averkios. Tam se je takoj odlikoval po svoji marljivosti, veliki ljubezni in razumevanju, ki ju je izkazoval bratom, zvesti poslušnosti starešini in ponižnosti, saj se je v praksi imel za manjvrednega od vseh menihov. Goreče je molil. Med njegovimi najljubšimi branji so bili izreki puščavskih očetov in abbe Isaaca iz Syrosa.

Kmalu zatem je zapustil samostan Esfigmenos in se odpravil v samostan Filotheos, ki je bil nekakšen samostan, v katerem je bil tudi njegov stric menih. Vendar pa je bilo srečanje s starejšim Simeonom katalizator za potek in oblikovanje Paisijevega meniškega značaja. 3. marca 1957 je bil posvečen v "križanega" in prejel "mali red". Takrat je končno dobil ime "Paisios" v čast metropolitu Paisiju II. iz Cezareje, ki je bil tudi njegov rojak iz Kapadokije.

Leta 1958 se je na podlagi "notranjih informacij" znašel v podjetju Stomio Konitsa. Tam je opravljal delo, ki se je nanašalo na heterodoksne, a je vključevalo tudi pomoč trpečim in revnim Grkom, bodisi z dobrodelnostjo bodisi tako, da jih je tolažil in duševno podpiral z besedo evangelija. Štiri leta je ostal v svetem samostanu Marijinega rojstva v Stomiu, kjer so ga prebivalci te pokrajine imeli radi zaradi njegovega služenja in značaja.

Leta 1962 je odšel na goro Sinaj, kjer je dve leti živel v celici svetnikov Galakcija in Znanosti. Z beduini se je še posebej zbližal in jim dal hrana z denarjem od prodaje lesenih križev, ki jih je sam izdelal, romarjem.

Vrnitev na goro Atos
Leta 1964 se je vrnil na goro Atos in bival v skitu Timios Prodromos Iviron. V tem času je bil podrejen ruskemu menihu Tihonu, ki je v celici Svetega križa v Starahovičih deloval do svoje smrti leta 1968, nato pa je v skladu s Tihonovo željo še enajst let ostal v njegovi celici. Istega leta je svetoval enemu od svojih prihajajoči učencem, Bazilijem Gontikakisom, da bi postal opat in pomagal obnoviti sveti patriarhalni in križni samostan Stavronikita, kar je bil pomemben korak pri oživitvi menihovstva na Atosu. Starešina Paisios je svojega starešino Tihona zelo spoštoval in o njem vedno govoril s čustvi.

Leta 1966 je hudo zbolel in bil sprejet v bolnišnico "Georgios Papanikolaou" v Solunu. Opravil je operacijo, pri kateri so mu delno odstranili pljuča. V času do okrevanja in vrnitve na goro Atos so ga gostili v Svetem samostanu svetega Janeza Evangelista v Sourotiju. Po okrevanju se je vrnil na goro Atos in se leta 1967 preselil v Katunakijo, natančneje v celico Lavreotiko v Ypatio. Nato so ga premestili v samostan Stavronikita, kjer je veliko pomagal pri fizičnem delu in prispeval k obnovi samostana.

V mestu Panaguda
Leta 1979 je zapustil sketo Timios Stavros in odšel v samostan Koutloumousiou. Tam se je pridružil samostanski bratovščini kot učenec menih. Panaguda je bila zapuščena celica in Paisios si je prizadeval, da bi ustvaril "zaporniško" celico, v kateri je ostal do konca življenja. Odkar je živel v Panagudi, so ga obiskovale množice ljudi. Pravzaprav je bilo ljudi toliko, da so pot do njegove celice kazali celo posebni znaki, da obiskovalci ne bi motili drugih menihov. Prejel je tudi preveč pisem. Kot je rekel starec, je bil zelo prizadet, ker je iz pisem izvedel le za ločitve in bolezni, duševne ali telesne. Kljub natrpanemu urniku je še naprej živel intenzivno asketsko življenje, tako da je počival le malo, 2-3 ure na dan. Kljub temu je še naprej sprejemal obiskovalce in jim poskušal pomagati. Izdeloval je tudi "žigosane" ikone, ki jih je dajal obiskovalcem kot blagoslov.

Kot menih je imel v polni meri ljubezen in ponižnost. Svojim gostom je na preprost način pomagal preiti od površinske religioznosti k ontološki izkušnji dejstva Cerkve. Skrbel je za ves svet, še posebej pa za otroke in mlade.

V njegovi celici naj bi živelo veliko udomačenih kač, kar je bil verjetno mit, ki ga je gojil sam, da bi se izognil neprijetnostim obiskovalcev. Po filozofski analizi dojemanja narave v krščanstvu je to del ortodoksnega hagiološkega izročila, v katerem imajo svetniki občestvo z živalmi. Trdimo, da je ta raven razumevanja narave, zasidrana v zahodni kulturi, nekaj, kar se izmika enodimenzionalni zgodovinsko-analitični pripovedi mnogih sodobnih zahodnih filozofov.

Bolezni
Leta 1966 je bil Elder zaradi bronhitisa hospitaliziran v bolnišnici George Papanikolaou. Po operaciji za njihovo odstranitev in zaradi uporabe močnih antibiotikov je Elder zbolel za psevdomembranoznim kolitisom, zaradi katerega je imel trajne prebavne motnje. Med delom s stiskalnico v celici je dobil ingvinalno hernijo. Odklonil je hospitalizacijo in potrpežljivo prenašal bolezen, ki mu je štiri ali pet let povzročala hude bolečine. Nekega dne so ga prijatelji zdravniki med obiskom v Sourotiju odpeljali v bolnišnico za raka Theagenio v Solunu, kjer so ga operirali. Starešina je kljub nasprotovanju zdravnikov nadaljeval trdo asketsko življenje in fizično delo, kar je še poslabšalo njegovo stanje.

Po letu 1993 je imel krvavitve, zaradi katerih ni želel v bolnišnico, češ da se bo "vse uredilo z zemljo". Novembra istega leta je še zadnjič zapustil goro Atos in odšel v sveti samostan svetega Janeza Teologa v Suroti - Vasiliki v Solunu na praznik svetega Arsenija (10. novembra). Tam je ostal nekaj dni, med pripravami na odhod pa je zbolel in bil premeščen v Teagenio, kjer so mu odkrili tumor na debelem črevesu. Na raka je gledal kot na izpolnitev svojih prošnje Bogu in koristno za njegovo duhovno zdravje. 4. februarja 1994 je bil operiran.

Čeprav bolezen ni popuščala, ampak je metastazirala v pljuča in jetra, je starešina 13. junija sporočil, da se želi vrniti na goro Atos. Zaradi visoke vročine in težkega dihanja pa je moral ostati.

Konec njegovega življenja
Konec junija so zdravniki sporočili, da je njegova pričakovana življenjska doba največ dva do tri tedne. V ponedeljek, 11. julija (praznik sv. Evfemije), se je zadnjič pogovarjal, klečeč pred svojo posteljo. V zadnjih dneh svojega življenja se je odločil, da kljub hudim bolečinam, povezanim z boleznijo, ne bo jemal nobenih zdravil ali protibolečinskih tablet. Končno je umrl v torek, 12. julija 1994, ob 11.00 v starosti 69 let in bil pokopan v sveti samostan svetega Janeza Teologa v Souroti - Vasiliki v Solunu. Od takrat vsako leto 11. in 12. julija, na njegov praznik, v sveti rekolekciji poteka vigilija, ki se je udeležuje na tisoče vernikov.

Izvirno delo
Starešina Paisios je napisal štiri knjige, ki jih je izdal sveti samostan "evangelista Janeza Teologa" v Suroti v Solunu. Te knjige imajo naslov:

Sveti Arsenij iz Kapadokije (1975).
Stari Hatzi-George Atonita, 1809-1886 (1986)
Sveti očetje in gora Atos (1993)
Pisma (1994)
Priznanje in pozneje
Že pred smrtjo svetega Paisija se je okoli njegovega imena začel oblikovati mit. V samostanski skupnosti na Atosu nekaj Starejši menihi in gorečneži, kot so bili tisti v samostanu Esfigmenos, so bili do njega kritični. Po besedah patriarha Bartolomeja je bil Paisios eden od odgovornih za oživitev menihovstva na gori Atos, ki je do šestdesetih let 20. stoletja nazadovalo. V Grčiji in na gori Atos je poleg svetega Porfirija znan kot čudežni delavec in zdravilec.

Zaradi čudovitosti, ki obdaja starešino Paisija, na stotine ljudi vsak dan obišče samostan svetega Janeza Teologa v Sourotiju, ki je znan tudi po njegovem imenu, da bi počastili grob, na katerem počiva. V obtoku je tudi več deset knjig z njegovimi nauki in prerokbami, ki obravnavajo različne teme, od konca sveta do osvoboditve Konstantinopla in albanskih ozemelj od Grčije (zlasti severne celine) ter razpustitve Turčije in Skopja. Zanimanje za Paisios se je še posebej povečalo med grško gospodarsko krizo.

Svetnika so počastili tudi z dogodki v pravoslavnih organizacijah v Rusiji, knjiga o njegovem življenju pa je bila prevedena v ruščino.

Leta 2016 sta moskovski filmski studio POKROV in patriarhat Moskve in vse Rusije posnela dokumentarni film o življenju svetega Paisija. Projekt je finančno podprla Zvezna agencija za tisk in medije, ki je del Ministrstva za telekomunikacije in medije Ruske federacije. Dokumentarni film predstavlja pričevanja škofov, menihov in laikov o njihovih izkušnjah s svetim Paisijem.

Leta 2022 je televizija Mega Channel TV predvajala zgodovinsko biografsko serijo "Sveti Paisios - od fare do nebes". Televizijski gledalci so jo odlično sprejeli, saj si je prvo epizodo ogledalo 1 597 820 gledalcev, najvišji odstotek v kategoriji gledanosti pa je znašal 40,61 %3T. V drugi epizodi se je gledanost serije povečala na 1 610 519 gledalcev. Podobno uspeh je bil dosežen na Cipru, kjer je bila serija predvajana na televiziji Alfa Cyprus, kjer je prva epizoda presegla 30% gledalcev in dosegla 30,6%.

Razvrstitev svetnikov
13. januarja 2015 se je sestala Sveta in sveta sinoda ekumenskega patriarhata in se odločila, da meniha Paisija z gore Atos uvrsti v sveti koledar pravoslavne Cerkve. 2. novembra 2017 je bil sveti Paisios z gore Atos razglašen za zavetnika intervencijske puške v grški vojski. Prva župnijska cerkev v Grčiji, posvečena svetniku, je cerkev v Nea Ephesus v Pjeriji, na Cipru pa v sveti cerkvi svetega Paisiosa Athonita in Arseniosa Kappadokouja v Ekali v Limassolu.

Umetna inteligenca