Svätý Paisios Athonita (narodený ako Arsenios Eznepidis, Farasa Malá Ázia, 25. júla 1924 - kláštor svätého Jána Teológa Suroti - Vasilika Solún, 12. júla 1994) bol grécky kapadócky mních 20. storočia, ktorý sa stal všeobecne známym vďaka svojmu mníšskemu životu a činnosti. Jeho zaradenie medzi svätých pravoslávnej cirkvi udelil 13. januára 2015 ekumenický patriarchát v Konštantínopole a jeho pamiatka sa slávi 12. júla, v deň jeho pohrebu. V roku 2017 bol na základe rozhodnutia Svätej synody gréckej cirkvi vyhlásený za patróna vojenských zástancov.

Prvé roky
Detstvo
Narodil sa 25. júla 1924 vo Farase v Kapadócii ako syn Prodromosa a Eulogie-Eulabie Eznepidisových. Mal ešte osem súrodencov a jeho otec bol náčelníkom dediny. 7. augusta 1924, týždeň pred odchodom Farasiotovcov do Grécka, ho pokrstil farár Arsenios, ktorého 1986 Kostol Pravoslávny uznaný za svätého. Arsenios trval na svojom a dal mu svoj vlastný názov, "aby, ako povedal, nechal mnícha na nohách".

Päť týždňov po krste vtedy malého Arsenia, 14. septembra 1924, sa rodina Eznepidisovcov spolu s karavánou utečencov dostala do malého prístavu Agios Georgios Keratsinios v Pireu, kde sa uskutočnila výmena obyvateľstva. Potom odišiel na Korfu, kde sa na rok a pol dočasne usadil v Kastre. Potom sa presťahoval do Igoumenice a skončil v Konici, kde dokončil základnú školu a získal maturitné vysvedčenie "so známkou osem a výborným správaním". Od útleho veku nosil so sebou vždy kúsok papiera, na ktorom mal zaznamenané zázraky svätého Arsénia. Prejavoval osobitný sklon k mníšstvu a horlivo túžil stať sa mníchom. Rodičia mu povedal: "Najprv si nechaj narásť bradu a potom ťa pustíme.

Dospievanie a armáda
Odteraz až do služby v armáde pracoval Arsenios ako tesár. Keď bol poverený zhotovením rakvy, v smútku svojej rodiny a v chudobe tej doby nežiadal peniaze.

V roku 1948 slúžil Arsenios v armáde ako radista počas občianskej vojny. Pokiaľ nebol radistom, žiadal, aby mohol bojovať na fronte, aby sa niektorým členom rodiny nič nestalo. Väčšinu svojej služby však vykonával funkciu radistu. Preto sa v mnohých publikáciách o Elderovom živote hovorí o ňom ako o "Božom mužovi v núdzi". Elder skutočne uvádza ako príklad túto schopnosť počas svojej vojenskej služby, odpovedal niekomu, kto spochybňoval užitočnosť mníšskeho života, že mnísi sú "Božími vysielačkami", čo znamená ich vrúcnu modlitbu a starostlivosť o zvyšok ľudstva. Z armády bol prepustený v roku 1949.

Kláštorný život
Rané roky
Arsenios prvýkrát vystúpil na horu Athos, aby sa stal mníchom v roku 1949, hneď po prepustení z armády. Na ďalší rok sa však vrátil k svetskému životu, aby rehabilitoval svoje sestry, a tak v roku 1950 odišiel na horu Athos. Pôvodne sa usadil v skéte svätého Pantelemona, v cele Obetovania Panny Márie. Tam sa stretol s otcom Cyrilom, ktorý bol opátom kláštora a verne ho nasledoval.

Krátko nato opustil kláštor a zamieril do kláštora Esfigmenos. Tam sa 27. marca 1954 konal obrad "racioeviche" a on prijal svoje krstné meno Averkios. A tam sa hneď vyznamenal svojou usilovnosťou, veľkou láskou a porozumením, ktoré prejavoval svojim bratom, vernou poslušnosťou voči staršiemu, pokorou, pretože sa prakticky považoval za nižšieho ako všetci mnísi. Úpenlivo sa modlil. Medzi jeho obľúbené čítania patrili výroky púštnych otcov a abba Izáka zo Syrosu.

Krátko nato opustil kláštor Esfigmenos a zamieril do kláštora Filotheos, ktorý bol akýmsi kláštorom, kde bol mníchom aj jeho strýko. Stretnutie so starcom Simeonom však bolo katalyzátorom pre smerovanie a formovanie Paisiovej mníšskej povahy. Dňa 3. marca 1957 bol vysvätený za "krížovníka" a prijal "malú formu". Vtedy napokon dostal meno Paisios na počesť metropolitu Paisia II. z Cézarey, ktorý bol zároveň jeho krajanom z Kapadócie.

V roku 1958 sa na základe "dôverných informácií" dostal do Stomio Konitsa. Vykonával tam prácu, ktorá sa týkala heterodoxných, ale aj pomoc utrápeným a chudobným Grékom, či už prostredníctvom charity, alebo ich utešoval a duševne podporoval slovom evanjelia. Štyri roky pôsobil v kláštore Narodenia Presvätej Bohorodičky v Stomiu, kde si ho obyvatelia tohto kraja veľmi obľúbili pre jeho službu a charakter.

V roku 1962 odišiel na Sinajskú horu, kde dva roky býval v cele svätých Galakta a Vedy. Obzvlášť sa zblížil s beduínmi a dal im potraviny za peniaze z predaja drevených krížov, ktoré sám vyrobil pútnikom.

Návrat na horu Athos
V roku 1964 sa vrátil na horu Athos a zostal v Skete Timios Prodromos Iviron. Počas tohto obdobia bol podriadeným ruského mnícha Tichona, ktorý až do svojej smrti v roku 1968 pôsobil v cele Svätého kríža v Starachovičoch, kde v súlade s Tichonovým želaním zostal jedenásť rokov. V tom istom roku poradil jednému zo svojich nadchádzajúce Basil Gontikakis, aby sa stal opátom a pomohol obnoviť svätý patriarchálny a krížový kláštor Stavronikita, čo bol dôležitý krok v obnove mníšstva na Athose. Starec Paisios si svojho starca Tichona veľmi vážil a vždy o ňom hovoril s dojatím.

V roku 1966 vážne ochorel a bol hospitalizovaný v nemocnici "Georgios Papanikolaou" v Solúne. Podstúpil operáciu, v dôsledku ktorej mu boli čiastočne odstránené pľúca. Počas obdobia do svojho uzdravenia a návratu na horu Athos bol ubytovaný v kláštore svätého Jána Evanjelistu v Souroti. Po uzdravení sa vrátil na horu Athos a v roku 1967 sa presťahoval do Katounakie, konkrétne do cely Lavreotiko v Ypatio. Potom bol preložený do kláštora Stavronikita, kde výrazne pomohol pri fyzickej práci a prispel k obnove kláštora.

V meste Panaguda
V roku 1979 opustil skétu Timios Stavros a odišiel do kláštora Koutloumousiou. Tam vstúpil do mníšskeho bratstva ako žiak - mních. Panaguda bola opustená cela a Paisios usilovne pracoval na vytvorení "väzenskej" cely, v ktorej zostal až do konca svojho života. Od chvíle, keď žil v Panagude, ho navštevovali zástupy ľudí. V skutočnosti tam bolo toľko ľudí, že k jeho cele dokonca viedli špeciálne značky, aby návštevníci nerušili ostatných mníchov. Dostával aj príliš veľa listov. Ako starý pán hovorieval, veľmi sa trápil, pretože všetko, čo sa z listov dozvedel, boli rozvody a choroby, či už duševné alebo fyzické. Napriek svojej zaneprázdnenosti žil naďalej intenzívnym asketickým životom, a to až tak, že odpočíval málo, 2-3 hodiny denne. Naďalej však prijímal návštevníkov a snažil sa im pomôcť. Vyrábal aj "opečiatkované" ikony, ktoré dával návštevníkom ako požehnanie.

Ako mních mal lásku a pokoru v plnej miere. Svojim hosťom pomohol jednoduchým spôsobom prejsť od povrchnej religiozity k ontologickej skúsenosti s faktom Cirkvi. Staral sa o celý svet a najmä o deti a mladých ľudí.

Kolovali nepodložené chýry, že v jeho cele žije veľa ochočených hadov, čo bol pravdepodobne mýtus, ktorý sám pestoval, aby sa vyhol nepríjemným návštevám. Podľa filozofickej analýzy vnímania prírody v kresťanstve je to súčasť ortodoxnej hagiologickej tradície, v ktorej majú svätci spoločenstvo so zvieratami. Tvrdí, že táto úroveň chápania prírody zakotvená v západnej kultúre je niečo, čo sa vymyká jednorozmernému historicko-analytickému rozprávaniu mnohých súčasných západných filozofov.

Choroby
V roku 1966 bol Elder hospitalizovaný v nemocnici George Papanikolaou pre zápal priedušiek. Po operácii na ich odstránenie a v dôsledku užívania silných antibiotík sa u Eldera vyvinula pseudomembranózna kolitída, ktorá mu spôsobila trvalé tráviace ťažkosti. Pri práci s lisom v cele sa mu v istom momente vytvorila slabinová prietrž. Odmietol hospitalizáciu a trpezlivo znášal chorobu, ktorá mu spôsobovala strašné bolesti štyri alebo päť rokov. Jedného dňa, počas návštevy v Souroti, ho priatelia lekári vzali do onkologickej nemocnice Theagenio v Solúne, kde sa podrobil operácii. Starec napriek námietkam lekárov pokračoval v tvrdom asketickom živote a fyzicky pracoval, čo jeho stav ešte zhoršovalo.

Po roku 1993 trpel krvácaním, kvôli ktorému odmietal hospitalizáciu a tvrdil, že "všetko sa vyrovná s pôdou". V novembri toho roku opustil horu Athos naposledy a odišiel do svätého kláštora svätého Jána Teológa v Suroti - Vasilike Solúnskej na sviatok svätého Arsénia (10. novembra). Zostal tam niekoľko dní, a keď sa pripravoval na odchod, ochorel a bol prevezený do Theagenia, kde mu diagnostikovali nádor na hrubom čreve. Rakovinu považoval za naplnenie svojho prosby k Bohu a prospešné pre jeho duchovné zdravie. Dňa 4. februára 1994 podstúpil operáciu.

Napriek tomu, že choroba neustupovala, ale metastázovala do pľúc a pečene, starec 13. júna oznámil, že sa chce vrátiť na horu Athos. Vysoká horúčka a dýchavičnosť ho však prinútili zostať.

Koniec jeho života
Koncom júna lekári oznámili, že dĺžka jeho života je maximálne dva až tri týždne. V pondelok 11. júla (sviatok sv. Eufémie) naposledy komunikoval, kľačiac pred svojou posteľou. V posledných dňoch svojho života sa rozhodol, že napriek strašným bolestiam spojeným s chorobou nebude užívať žiadne lieky ani lieky proti bolesti. Napokon zomrel v utorok 12. júla 1994 o 11:00 vo veku 69 rokov a bol pochovaný v kláštore svätého Jána Teológa v Souroti - Vasilike v Solúne. Odvtedy sa každý rok 11. a 12. júla, v deň jeho sviatku, koná vigília na Svätom odpočinku za účasti tisícov veriacich.

Pôvodná práca
Starec Paisios napísal 4 knihy, ktoré vydal Svätý kláštor evanjelistu Jána Teológa v Suroti v Solúne. Tieto knihy majú názov:

Svätý Arsenij Kapadócky (1975).
Starý Hatzi-George Athonita, 1809-1886 (1986)
Svätí otcovia a hora Athos (1993)
Listy (1994)
Ocenenie a potomstvo
Ešte pred smrťou svätého Paisia sa okolo jeho mena začal vytvárať mýtus. V mníšskej komunite na Athose niektoré Starší mnísi a horlivci, napríklad z kláštora Esfigmenos, ho kritizovali. Podľa patriarchu Bartolomeja bol Paisios jedným z ľudí zodpovedných za oživenie mníšstva na hore Athos, ktoré bolo až do 60. rokov 20. storočia v úpadku. V Grécku a na hore Athos je popri svätom Porfýriovi známy ako zázračný činiteľ a liečiteľ.

Obdivuhodnosť starca Paisia viedla k tomu, že stovky ľudí denne navštevujú kláštor svätého Jána Teológa v Souroti, ktorý je známy aj pod jeho menom, aby si uctili hrob, na ktorom odpočíva. V obehu sú aj desiatky kníh s jeho učením a proroctvami, ktoré sa zaoberajú rôznymi témami od konca sveta až po oslobodenie Konštantínopolu a albánskych území od Grécka (konkrétne severného kontinentu) a zánik Turecka, ako aj Skopje. Záujem o Paisios sa zvýšil najmä počas gréckej hospodárskej krízy.

Svätca si uctili aj pravoslávne organizácie v Rusku a do ruštiny bola preložená kniha o jeho živote.

V roku 2016 vznikol v produkcii moskovského filmového štúdia POKROV a patriarchátu Moskvy a celej Rusi dokumentárny film o živote svätého Paiseja. Finančnú podporu tomuto projektu poskytla Federálna tlačová a mediálna agentúra, ktorá je súčasťou Ministerstva telekomunikácií a médií Ruskej federácie. Tento dokument prináša svedectvá biskupov, mníchov a laikov o ich skúsenostiach so svätým Paisijom.

V roku 2022 televízia Mega Channel odvysielala historický životopisný seriál "Svätý Paisios - z Faras do neba". Vyznačoval sa veľkým ohlasom televíznych divákov, pričom prvú epizódu sledovalo 1 597 820 divákov, s najvyšším percentom sledovanosti 40,6%. V druhej epizóde sa sledovanosť seriálu zvýšila na 1 610 519 divákov. Podobné úspech dosiahol na Cypre, kde sa seriál vysielal na stanici Alfa Cyprus, kde prvá epizóda prekročila 30% v celkovej sledovanosti a dosiahla 30,6%.

Poradie svätých
Dňa 13. januára 2015 zasadala Svätá a posvätná synoda Ekumenického patriarchátu a rozhodla o zaradení mnícha Paisia z hory Athos do Svätého kalendára Pravoslávnej cirkvi. 2. novembra 2017 bol svätý Paisios z hory Athos vyhlásený za patróna zásahovej pušky v gréckej armáde. Prvý farský kostol v Grécku zasvätený svätcovi je kostol v Nea Ephesus v Périi a na Cypre Svätý kostol svätých Paisia Athonita a Arsenia Kappadokou v Ekali v Limassole.

Umelá inteligencia