Sfântul Paisie Athonitul (născut Arsenios Eznepidis, Farasa Asia Mică, 25 iulie 1924 - Mănăstirea Sfântul Ioan Teologul din Suroti - Vasilika Tesalonic, 12 iulie 1994) a fost un călugăr capadocian grec din secolul al XX-lea, care a devenit foarte cunoscut pentru viața și activitățile sale monahale. Clasificarea sa ca sfânt al Bisericii Ortodoxe a fost acordată de Patriarhia Ecumenică de la Constantinopol la 13 ianuarie 2015, iar memoria sa este sărbătorită la 12 iulie, ziua înmormântării sale. În 2017, printr-o hotărâre a Sfântului Sinod al Bisericii Greciei, a fost declarat patronul armelor militare de mijlocire.

Primii ani
Copilărie
Născut la 25 iulie 1924 în Faras, Capadocia, a fost fiul lui Prodromos și al Eulogiei-Eulabiei Eznepidis. El a avut dar opt frați și surori, iar tatăl său era șeful satului. Pe 7 august 1924, cu o săptămână înainte de plecarea Farasioților în Grecia, a fost botezat de preotul paroh Arsenios, al cărui 1986 Biserica Ortodoxă recunoscută ca sfântă. Arsenios a insistat și i-a dat propria lui nume, "pentru ca, așa cum spunea el, să-l lase pe călugăr pe picioare".

La cinci săptămâni de la botezul tânărului Arsenios, pe atunci tânăr, la 14 septembrie 1924, familia Eznepidis a ajuns în micul port Agios Georgios Keratsinios din Pireu, împreună cu o caravană de refugiați, în urma unui schimb de populație. A plecat apoi în Corfu, unde s-a stabilit temporar la Kastro timp de un an și jumătate. Apoi s-a mutat la Igoumenitsa și a ajuns la Konitsa, unde a terminat școala primară și a primit un certificat de absolvire a școlii "cu nota opt și un comportament excelent". De la o vârstă fragedă a purtat mereu cu el o bucată de hârtie, pe care nota minunile Sfântului Arsenie. A arătat o înclinație deosebită spre monahism și a dorit cu ardoare să devină călugăr. Părinți i-a spus: "Mai întâi lasă-ți barba să crească și apoi îți dăm drumul".

Crescând și armata
De acum și până la serviciul militar, Arsenios a lucrat ca tâmplar. Când a fost însărcinat să facă un sicriu, el, împărtășind durerea familiei sale și sărăcia vremii, nu a cerut un bani.

În 1948, Arsenios a servit în armată ca operator radio în timpul războiului civil. Atâta timp cât nu era operator radio, a cerut să poată lupta pe front pentru ca unii membri ai familiei să nu fie răniți. Cu toate acestea, cea mai mare parte a serviciului său a fost în specialitatea de operator radio. Acesta este motivul pentru care multe publicații despre viața lui Elder se referă la el ca fiind "omul de urgență al lui Dumnezeu". Într-adevăr, Elder, citând ca exemplu această abilitate din timpul serviciului său militar, a răspuns cuiva care punea la îndoială utilitatea vieții monahale, că călugării sunt "operatori radio ai lui Dumnezeu", ceea ce înseamnă rugăciunea lor ferventă și grija pentru restul omenirii. A fost eliberat din armată în 1949.

Viața monahală
Primii ani
Arsenios a urcat pentru prima dată pe Muntele Athos pentru a deveni călugăr în 1949, imediat după ce a fost eliberat din armată. Cu toate acestea, s-a întors la viața seculară pentru încă un an pentru a-și reabilita surorile, așa că a plecat la Muntele Athos în 1950. Inițial, s-a stabilit în sita Sfântului Pantelimon, în celula de la prezentarea Sfintei Fecioare Maria. Acolo l-a întâlnit pe părintele Chiril, care era starețul mănăstirii și l-a urmat cu credință.

La scurt timp după aceea, a părăsit mănăstirea și s-a îndreptat spre Mănăstirea Esfigmenos. Acolo, la 27 martie 1954, a avut loc ceremonia "racioeviche" și și-a luat prenumele, care a fost Averkios. Și acolo s-a distins imediat prin sârguința sa, prin marea dragoste și înțelegere pe care o arăta fraților săi, prin ascultarea credincioasă față de cel mai mare, prin smerenia sa, pentru că în practică se considera inferior tuturor călugărilor. S-a rugat cu fervoare. Printre lecturile sale preferate se numărau zicerile Părinților deșertului și ale lui Abba Isaac din Syros.

La scurt timp după aceea, a părăsit mănăstirea Esfigmenos și s-a îndreptat spre mănăstirea Philotheos, care era un fel de mănăstire, unde unchiul său era de asemenea monah. Cu toate acestea, întâlnirea sa cu bătrânul Simeon a fost catalizatorul cursului și formării caracterului monahal al lui Paisie. La 3 martie 1957, a fost hirotonit ca "Cruciat" și a primit "Forma Mică". Atunci i s-a dat în cele din urmă numele de "Paisios", în onoarea mitropolitului Paisios al II-lea din Cezareea, care era și compatriotul său din Capadocia.

În 1958, ghidat de "informații din interior", a ajuns la Stomio Konitsa. Acolo a desfășurat o activitate care îi privea pe eterodocși, dar care includea și ajutorarea grecilor chinuiți și săraci, fie prin caritate, fie prin mângâierea și susținerea psihică a acestora prin cuvântul Evangheliei. A stat timp de patru ani la Sfânta Mănăstire Nașterea Maicii Domnului din Stomio, unde a fost foarte iubit de oamenii din regiune pentru slujirea și caracterul său.

În 1962, a mers la Muntele Sinai, unde a stat doi ani în chilia sfinților Galactius și Știința. S-a apropiat în mod deosebit de poporul beduin, oferindu-le alimente cu banii proveniți din vânzarea către pelerini a crucilor de lemn pe care le făcuse el însuși.

Întoarcerea la Muntele Athos
În 1964 s-a întors la Muntele Athos și a stat la Skete Timios Prodromos Iviron. În acest timp, a fost subordonat călugărului rus Tikhon, care a practicat în chilia Starakhovichi a Sfintei Cruci până la moartea sa în 1968, după care, în conformitate cu dorința lui Tikhon, a rămas în chilia sa timp de unsprezece ani. În același an, el l-a sfătuit pe unul dintre viitoare discipoli, Basil Gontikakis, să devină stareț și să ajute la reconstruirea sfintei mănăstiri patriarhale și cruciforme Stavronikita, un pas important în renașterea monahismului în Athos. Bătrânul Paisios îl venera foarte mult pe Bătrânul său, Tikhon, și vorbea întotdeauna despre el cu emoție.

În 1966 s-a îmbolnăvit grav și a fost internat la spitalul "Georgios Papanikolaou" din Salonic. A suferit o operație în urma căreia i-au fost extirpați parțial plămânii. În perioada de până la însănătoșire și întoarcerea la Muntele Athos, a fost găzduit la Sfânta Mănăstire Sfântul Ioan Evanghelistul din Souroti. După ce și-a revenit, s-a întors la Muntele Athos și în 1967 s-a mutat în Katounakia, mai exact în celula Lavreotiko din Ypatio. Apoi a fost transferat la Mănăstirea Stavronikita, unde a ajutat considerabil la lucrările fizice, contribuind la renovarea mănăstirii.

În Panaguda
În 1979, a părăsit skete Timios Stavros și a mers la Mănăstirea Koutloumousiou. Acolo s-a alăturat frăției monahale ca ucenic-monah. Panaguda era o celulă abandonată, iar Paisios a muncit din greu pentru a crea o celulă de "închisoare", unde a rămas pentru tot restul vieții sale. De când a locuit în Panaguda, a fost vizitat de mulțimi de oameni. De fapt, erau atât de mulți oameni încât existau chiar și semne speciale care indicau drumul spre celula sa, pentru ca vizitatorii să nu-i deranjeze pe ceilalți călugări. De asemenea, a primit prea multe scrisori. După cum spunea bătrânul, era foarte necăjit pentru că tot ce afla din scrisori era divorț și boală, psihică sau fizică. În ciuda programului său încărcat, a continuat să ducă o viață ascetică intensă, atât de mult încât se odihnea puțin, câte 2-3 ore pe zi. Cu toate acestea, a continuat să primească și să încerce să ajute vizitatorii. De asemenea, a făcut icoane "ștampilate", pe care le dădea vizitatorilor ca binecuvântare.

Ca călugăr, a avut dragoste și smerenie la maxim. El și-a ajutat oaspeții, în termeni simpli, să treacă de la religiozitatea superficială la o experiență ontologică a faptului bisericesc. I-a păsat de întreaga lume și în special de copii și tineri.

A existat un zvon nefondat conform căruia în celula sa trăiau mulți șerpi îmblânziți, iar acesta era probabil un mit pe care el însuși l-a cultivat pentru a evita deranjul vizitatorilor. Potrivit unei analize filosofice a percepției naturii în creștinism, acest lucru face parte dintr-o tradiție hagiologică ortodoxă în care sfinții sunt în comuniune cu animalele. Se argumentează că acest nivel de înțelegere a naturii încorporat în cultura occidentală este ceva ce scapă narațiunii istorico-analitice unidimensionale a multor filosofi occidentali contemporani.

Boli
În 1966, Elder a fost internat la Spitalul George Papanikolaou pentru bronșită. După o operație de îndepărtare a acestora și din cauza utilizării de antibiotice puternice, Elder a dezvoltat colită pseudomembranoasă, care l-a lăsat cu indigestie permanentă. La un moment dat, în timp ce lucra la presă în celula sa, a făcut o hernie inghinală. A refuzat spitalizarea și a îndurat cu răbdare boala, care i-a provocat dureri cumplite timp de patru sau cinci ani. Într-o zi, în timpul unei vizite la Souroti, prietenii medicilor l-au dus la spitalul de oncologie Theagenio din Salonic, unde a fost operat. Bătrânul a continuat, în ciuda obiecțiilor medicilor, să ducă o viață ascetică dură și să muncească fizic, ceea ce i-a înrăutățit și mai mult starea.

După 1993, a suferit hemoragii, din cauza cărora a refuzat să fie spitalizat, susținând că "totul se va rezolva cu pământul". În luna noiembrie a aceluiași an, a părăsit pentru ultima dată Muntele Athos și a mers la sfânta mănăstire a Sfântului Ioan Teologul din Suroti - Vasilika Salonic pentru sărbătoarea Sfântului Arsenie (10 noiembrie). A rămas acolo câteva zile și, în timp ce se pregătea să plece, s-a îmbolnăvit și a fost transferat la Theagenio, unde a fost diagnosticat cu o tumoare la colon. El a privit cancerul ca o împlinire a dorinței sale. petiții către Dumnezeu și benefică pentru sănătatea sa spirituală. La 4 februarie 1994, a fost operat.

Cu toate că boala nu ceda, ci dădea metastaze la plămâni și ficat, Bătrânul și-a anunțat pe 13 iunie dorința de a se întoarce la Muntele Athos. Cu toate acestea, o febră mare și dificultăți de respirație l-au forțat să rămână.

Sfârșitul vieții sale
La sfârșitul lunii iunie, medicii au anunțat că speranța sa de viață era de cel mult două-trei săptămâni. Luni, 11 iulie (sărbătoarea Sfintei Eufemie), s-a împărtășit pentru ultima oară, îngenunchind în fața patului său. În ultimele zile de viață, a decis să nu ia niciun medicament sau analgezice, în ciuda durerilor teribile asociate cu boala sa. În cele din urmă, s-a stins din viață marți, 12 iulie 1994, la ora 11:00, la vârsta de 69 de ani și a fost înmormântat în Sfânta Mănăstire Sfântul Ioan Teologul din Souroti - Vasilika, Salonic. De atunci, în fiecare an, în zilele de 11-12 iulie, de sărbătoarea sa, la Sfânta Reîntregire are loc o priveghere la care participă mii de credincioși.

Lucrare originală
Bătrânul Paisios a scris 4 cărți, care au fost publicate de Sfânta Mănăstire "Sfântul Evanghelist Ioan Teologul" de la Suroti din Salonic. Aceste cărți se intitulează:

Sfântul Arsenie al Capadociei (1975).
Vechiul Hatzi-George Athonitul, 1809-1886 (1986)
Sfinții Părinți și Muntele Athos (1993)
Scrisori (1994)
Apreciere și posteritate
Chiar înainte de moartea Sfântului Paisie, în jurul numelui său a început să se formeze un mit. În comunitatea monahală de la Athos unele Călugării mai bătrâni și zeloți, cum ar fi cei de la Mănăstirea Esfigmenos, l-au criticat. Potrivit Patriarhului Bartolomeu, Paisios a fost unul dintre cei responsabili pentru renașterea monahismului pe Muntele Athos, care a fost în declin până în anii 1960. Este cunoscut în Grecia și pe Muntele Athos, alături de Sfântul Porfirie, ca făcător de minuni și vindecător.

Minunăția care îl înconjoară pe bătrânul Paisios a făcut ca sute de oameni să viziteze în fiecare zi mănăstirea Sfântului Ioan Teologul din Souroti, care este cunoscută și sub numele său, pentru a se închina la mormântul pe care se odihnește. Există, de asemenea, zeci de cărți în circulație cu învățăturile și profețiile sale, care tratează subiecte de la sfârșitul lumii la eliberarea Constantinopolului și a teritoriilor albaneze din Grecia, (mai exact a continentului nordic) și dizolvarea Turciei, precum și a Skopje. Interesul pentru Paisios a crescut în special în timpul crizei economice din Grecia.

Sfântul a fost, de asemenea, onorat prin evenimente în cadrul organizațiilor ortodoxe din Rusia, iar o carte despre viața sa a fost tradusă în limba rusă.

În 2016, un film documentar despre viața Sfântului Paisie a fost produs de Studioul de film POKROV din Moscova și de Patriarhia Moscovei și a întregii Rusii. Sprijinul financiar pentru acest proiect a fost oferit de Agenția Federală pentru Presă și Mass-Media, care face parte din Ministerul Telecomunicațiilor și Mass-Media al Federației Ruse. Acest documentar prezintă mărturii ale episcopilor, călugărilor și laicilor despre experiențele lor cu Sfântul Paisie.

În 2022, postul de televiziune Mega Channel a difuzat serialul biografic istoric "Sfântul Paisie - de la Faras la Rai". A fost caracterizat de o primire uriașă din partea telespectatorilor, primul episod fiind urmărit de 1.597.820 de telespectatori, cu cel mai mare procent la categoria audiență, de 40,6%. În cel de-al doilea episod, audiența serialului a crescut la 1 610 519 telespectatori. Similar succes a fost obținut în Cipru, unde serialul a fost difuzat pe Alfa Cipru, unde primul episod a depășit 30% în total telespectatori, ajungând la 30,6%.

Clasamentul Sfinților
La 13 ianuarie 2015, Sfântul și Sfântul Sinod al Patriarhiei Ecumenice s-a întrunit și a hotărât calificarea călugărului Paisie de la Muntele Athos în Sfântul Calendar al Bisericii Ortodoxe. Pe 2 noiembrie 2017, Sfântul Paisie de la Muntele Athos a fost declarat patronul puștii de intervenție din armata greacă. Prima biserică parohială din Grecia dedicată Sfântului este biserică în Nea Efes din Pieria, iar în Cipru, Sfânta Biserică a Sfinților Paisios Athonitul și Arsenios Kappadokou din Ekali, Limassol.

Inteligența artificială