Athenagoras (née Aristocles Spyrou, 25 de março/6 de abril de 1886 - 7 de julho de 1972) foi Patriarca Ecumênico de Constantinopla de 1 de novembro de 1948 a 7 de julho de 1972.

Dados biográficos
Ele nasceu em 25 de março/6 de abril de 1886 em Tsaraplan (hoje Vasiliko), em Epirus, que na época era um ainda Território do Império Otomano. Seu pai, Matthew, era médico e sua mãe, Helen, veio da Konitsa.

Em 1903 ele ingressou na Escola de Teologia em Halki. Em 1910 ele se formou em teologia, tornou-se monge e foi ordenado diácono pelo Metropolitan Polycarp de Elassona. Ele então serviu como arcebispo do Metropolitano de Pelagônia até 1918, quando a metrópole deixou de estar sob a jurisdição do Patriarcado. Em 1919, o então arcebispo de Atenas Meletios Metaxakis o contratou como arcebispo e secretário da arquidiocese. Após a prevalência do movimento de 1922, tornou-se secretário da "União Pagliriki", um movimento de amor ao clero amigo do partido venezuelano.

Bispo de Corfu
Em dezembro de 1922, durante o governo revolucionário de N. Plastiras e ainda diácono, foi eleito Metropolita de Corfu e foi consagrado Bispo em 22 de dezembro de 1922 na Igreja Metropolitana de Atenas.

Ele permaneceu nesta Metrópole por sete anos e demonstrou uma riqueza de trabalho organizacional, caritativo e editorial. Diz-se que durante seu tempo esta Metrópole se tornou a primeira a publicar um boletim informativo. Lá ele desenvolveu relações amigáveis com os corfianos católicos e seu bispo, protestantes, judeus, armênios, etc. Em julho de 1930, ele representou Igreja Grécia no Congresso Anglicano em Lambeth.

Arcebispo da América
Em 13 de agosto de 1930, sob proposta dos Damaskinos Metropolitanos de Corinto, foi eleito Arcebispo da América do Norte e do Sul pelo Santo Sínodo Patriarcal.

Durante seu mandato lá, ele conseguiu unir comunidades divididas pelo cisma nacional. Em 1931 ele organizou a Quarta Assembléia do Clero, que adotou uma nova constituição para a administração da igreja. Ele fundou e organizou escritórios arquidiocesanos, tribunais administrativos, escolas de catequese, e prestou especial atenção à construção de igrejas e escolas. Ele fundou a Ladies Philoptochos (1931), a Escola Teológica Ortodoxa Grega da Santa Cruz em Boston (1937) para o treinamento do clero, e a Academia São Basílio em Garrison, Nova York (1944) para o treinamento de catequistas e diretores de corais.

Durante sua arquidiocese nos Estados Unidos, Athenagoras fomentou boas relações com seus irmãos (russos, sérvios, romenos) e cristãos ortodoxos, mas também cultivou relações muito próximas com figuras importantes do país, como o casal presidencial Franklin e Eleanor Roosevelt, e mais especificamente o presidente Harry Truman.

Patriarcado
Eleições
Depois que o Patriarca Maximos V de Constantinopla foi forçado a renunciar em 18 de outubro de 1948, Athenágoras foi eleito Patriarca em 1 de novembro de 1948 como Athenágoras I. Ele foi o primeiro patriarca a ser eleito sem a prévia cidadania turca, após a implementação do Decreto-Lei turco 1092 de 1923, mas com o consentimento prévio do governo turco. Assim, ele recebeu a cidadania turca e um passaporte turco pelo prefeito de Istambul no aeroporto na chegada, com o argumento de que sua cidade natal era território do Império Otomano na época de seu nascimento.

Especificamente, em 1º de novembro de 1948, foi convocado o Sínodo Endêmico do Patriarcado de Constantinopla, composto de 17 arciprespresos. A cédula de três membros incluiu sacerdotes-pastores de fora da Turquia: o Arcebispo da América Atenágoras, o Metropolitano Dionísio de Methymnos e o Metropolitano Emmanuel de Caw. Todos os três receberam 11 votos cada, enquanto havia seis cadeiras vazias. Atenágoras foi eleito no segundo turno de votação, onde recebeu 11 votos. Os outros eram brancos e vinham de partidários de seu principal rival, o Metropolitano Derkos Joachim, que havia sido anteriormente excluído do processo eleitoral pelo governo turco. De qualquer forma, a imprensa turca tomou a eleição de Athenagoras como certa desde o início, mesmo citando o número de votos que ele receberia.

Saída dos EUA
Antes de partir para Constantinopla, Atenágoras fez uma longa viagem por quase todas as comunidades ortodoxas da América, dando em seus vários discursos um esboço da política que ele seguiria e chamando a todos para uma nova cruzada contra o comunismo, a "batalha mais santa" do mundo cristão, como ele dizia na época.

Em particular, no final de novembro de 1948, falando em uma grande reunião de clérigos em Boston, que foi transmitida por toda a mídia americana, ele enfatizou, entre outras coisas:

Tempestades de adversidade estão irrompendo ao nosso redor, e o espírito pernicioso da destruição ameaça afogar nossa liberdade de consciência, nossos ideais humanos e os fundamentos sagrados da civilização cristã (...). Por um lado, a Grécia já está envolvida em uma dura luta para preservar sua liberdade e integridade territorial. A Turquia, por outro lado, diante da mesma ameaça, está em constante estado de cautela. Na verdade, a Doutrina Truman provou ser um dos fatores mais eficazes na luta para repelir este ataque. Exorto todos os americanos a apoiarem os esforços do Presidente Truman (...). Esquecer este dever sagrado em um momento crítico será o mesmo que desertar e abandonar a própria posição na batalha mais sagrada já travada em defesa dos ideais do cristianismo.

Mais revelador do papel que o novo patriarca desempenhará neste tempo de Guerra Fria foi seu encontro de despedida com o Presidente dos EUA Harry Truman na Casa Branca, durante o qual calorosos desejos e agradecimentos foram trocados.

Chegada em Istambul
Em 26 de janeiro de 1949, um avião fornecido pelo Presidente Truman chegou a Istambul levando o recém-eleito Patriarca Ecumênico Athenagoras, acompanhado pelo coronel especial de Truman, Charles Mara. Quando o avião passou sobre o espaço aéreo grego anteriormente, houve uma troca de saudações entre o rei Paulo e o patriarca. A recepção pelo Prefeito de Constantinopla e um grande número de cristãos chegados e muitos muçulmanos, talvez por curiosidade, foi maravilhosa. O Patriarca, ao sair do avião, impressionou a todos ao falar não apenas em grego, mas também em turco, expressando seu apreço às autoridades americanas e turcas.

Imediatamente depois, uma grande comitiva chegou à Praça Taksim central de Istambul, onde Atenágoras depositou uma coroa de flores na estátua de Kemal Atatürk, com flores que, foi anunciado, ele havia se cortado dos jardins da Casa Branca. Ele foi entronizado no dia seguinte, 27 de janeiro de 1949. Um de seus primeiros atos foi viajar de trem até Ancara, onde se encontrou com o Presidente Ismet Inonu e entregou uma mensagem pessoal do Presidente Truman.

Seu trabalho
A atividade de Atenágoras no fortalecimento da missão interna no clima da Arquidiocese Constantinopolitana foi significativa. Ele reorganizou a Escola de Teologia Halki, nomeando novos professores e treinando pessoal acadêmico, e melhorou vigorosamente as relações com as autoridades turcas. Durante seu patriarcado, houve uma organização mais completa de paróquias ortodoxas no exterior, com a elevação das metrópoles em Tiyatra (Europa Ocidental) e Austrália ao status de arquidioceses, que ele apoiou com bispos auxiliares. Em 1959 ele visitou os patriarcados presbiterianos do Oriente Médio (Alexandria), Antioquia e Jerusalém), e em 1951 e 1960 ele preparou a Santa Mirra. Em 1965 fundou a Fundação Patriarcal de Estudos Patrísticos no Mosteiro Vlatadon em Tessalônica, em 1966 o Centro Ortodoxo em Chambezy em Genebra e em 1968 a Academia Ortodoxa em Creta.

Apesar do prestígio e do reconhecimento internacional que o Patriarcado havia conquistado sob o Patriarca Athenagoras, isto foi combinado com os tristes acontecimentos de 6 e 7 de setembro de 1955, os chamados tumultos de setembro, quando uma multidão turca, dirigida "de cima", como provado no julgamento de Adnan Menderes em 1961, atacou lojas, casas e igrejas gregas, cometendo extensa destruição e saque. Desde esses eventos, sob crescente pressão do estado turco, os gregos de Istambul foram gradualmente forçados a deixar suas casas. Estes incidentes provocaram tensões entre a Grécia e a Turquia, rumores sobre a remoção do Patriarcado da Turquia e um relativo arrefecimento do fator norte-americano até então solidário. O Patriarca Athenágoras foi descrito como estando em estado de choque após os eventos de setembro, evitando a convocação de um sínodo e em luto abstendo-se de todos os serviços oficiais durante um ano e meio até a Páscoa de 1957.

Em julho de 1958, após a morte do arcebispo Michael, ele entrou em conflito com o sínodo por causa da questão de seu sucessor. O sínodo apoiou a candidatura de Meliton Metropolitano de Imbros e Tenedos, enquanto o patriarca Athenagoras apoiou o bispo James de Melita. O conflito chegou ao ponto em que o patriarca dissolveu o sínodo, dispensando todos os dissidentes. Ele então nomeou um sínodo de seis membros, que elegeu James. Este sínodo permaneceu em vigor até outubro de 1959.

Em setembro de 1961, ele convocou a Primeira Conferência Pan-Ortodoxa em Rodes, a primeira de uma série de conferências preparatórias para o Sínodo Pan-Ortodoxo, que foi concluída com sucesso: Proclamou a unidade dos Ortodoxos, afirmou o direito do Patriarcado Ecumênico de convocar tais Sínodos, fortaleceu as relações com as Igrejas pré-Calcedônicas e mostrou a Ortodoxia como uma força sólida, rompendo com seu localismo. Isto foi seguido pela Segunda Conferência Ortodoxa em setembro de 1963 e a Terceira Conferência Ortodoxa em novembro de 1964.

Em 1963, o Patriarca Ecumênico Athenagoras visitou o Monte Athos para celebrar o milênio do estado monástico, e depois a Grécia. Em 30 de junho ele viajou de navio de guerra grego do Monte Athos para Faliro. Lá ele foi recebido pelo rei Pavlos e representantes do governo, e uma multidão o aplaudiu em seu caminho para Atenas. Esta foi sua primeira visita à Grécia desde sua ascensão ao trono ecumênico, em 1949. Seguiu-se uma doxologia na metrópole de Atenas, a primeira com um Patriarca Ecumênico na história do estado grego moderno. Ele então visitou Rhodes, Karpathos, Creta, Corfu, Epirus e Macedônia e foi recebido com entusiasmo em todos os lugares. A parada mais emocionante em sua excursão foi uma visita à sua terra natal, Vasiliko Pogoni.

Diálogos inter-cristãos
O Patriarca Athenagoras era ativo no movimento ecumênico, procurando estabelecer melhores relações entre os cristãos. Assim, ele reforçou a cooperação com o Conselho Mundial de Igrejas, que havia sido estabelecido pouco antes de sua eleição, ao criar uma Delegação Permanente do Patriarcado Ecumênico em sua sede em Genebra, colocando o Bispo James de Melite à frente.

Como parte de sua intenção declarada de alcançar a Igreja Católica Romana, Atenágoras fez alguns movimentos iniciais sob o Papa Pio XII, mas em vão. Seu sucessor, João XXIII, foi mais positivo e até convidou a Igreja Ortodoxa a enviar representantes/observadores para o Concílio Vaticano II. Entretanto, a aproximação se acelerou após a morte de João XXIII (3 de junho de 1963) e a eleição de seu sucessor, Paulo VI. O primeiro passo substantivo foi seu encontro com o Papa Paulo VI na noite de domingo, 5 de janeiro de 1964, na delegação da Santa Sé no Monte das Oliveiras, em Jerusalém, que se realizou de acordo com um protocolo rigoroso. Sua segunda reunião teve localização no dia seguinte no Patriarcado de Jerusalém, em um ambiente mais descontraído. Os dois líderes cristãos disseram que o caminho para a unidade entre as duas Igrejas era longo e difícil, mas concordaram em criar uma comissão para promover o diálogo entre eles. Os dois líderes da igreja realizaram sua terceira reunião informal nas ruas de Jerusalém para o aplauso dos fiéis. Este foi o primeiro passo no processo de diálogo.

Este encontro simbólico abriu a possibilidade de um diálogo genuíno entre ortodoxos e católicos romanos pela primeira vez desde o cisma de 1054. Então, em 7 de dezembro de 1965, dia do encerramento oficial do Concílio Vaticano II, as cerimônias de revogação do Anátema 1054 aconteceram simultaneamente na Basílica de São Pedro em Roma e na igreja patriarcal de São Jorge em Fan. O Patriarca Athenagoras leu o ato de revogação e o Papa Paulo VI leu o sumário papal. A revogação do anátema provocou muitas reações e até mesmo uma interrupção da comemoração do Patriarca Athenagoras pelos bispos ortodoxos, mesmo do Monte Athos, vendo o ecumenismo ser imposto à Ortodoxia.

Em 25 de julho de 1967, o Papa Paulo VI fez uma visita oficial à Phanar. Em 28 de outubro do mesmo ano, após uma visita aos Patriarcados da Sérvia, Romênia e Bulgária, o Patriarca Athenagoras retornou a visita, indo ao Vaticano. Sua viagem continuou para a Suíça, onde inaugurou o Centro Ortodoxo do Patriarcado Ecumênico em Chambezy, em Genebra, e depois para Londres, onde se encontrou com o Primaz da Igreja Anglicana.

Últimos anos e morte
Em 28 de junho de 1972, o Patriarca Athenagoras sofreu uma fratura na coxa. Embora seus médicos assistentes tenham recomendado que ele fosse a Viena, ele recusou. Sua saúde sofreu complicações e ele acabou morrendo em 7 de julho de 1972.

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