Atenagoras (rodným menom Aristokles Spyrou, 25. marca/6. apríla 1886 - 7. júla 1972) bol ekumenický konštantínopolský patriarcha od 1. novembra 1948 do 7. júla 1972.

Životopisné údaje
Narodil sa 25. marca a 6. apríla 1886 v Caraplane (dnes Vasiliko) v Epiruse, ktorý bol v tom čase ešte územie Osmanskej ríše. Jeho otec Matúš bol lekár a matka Helena pochádzala z Konice.

V roku 1903 nastúpil na teologickú školu v Halki. V roku 1910 získal diplom z teológie, stal sa mníchom a metropolita Polykarp z Elassony ho vysvätil za diakona. Potom pôsobil ako archidiakon pelagónskeho metropolitu až do roku 1918, keď metropolia prestala byť pod jurisdikciou patriarchátu. V roku 1919 ho vtedajší aténsky arcibiskup Meletios Metaxakis zamestnal ako archidiakona a tajomníka arcidiecézy. Po prevalencii hnutia z roku 1922 sa stal tajomníkom "Zväzu Pagliriki", hnutia milujúcich duchovných, ktorí boli spriatelení s venezuelskou stranou.

Biskup z Korfu
V decembri 1922, počas revolučnej vlády N. Plastiras a ešte ako diakon bol zvolený za metropolitu Korfu a 22. decembra 1922 bol vysvätený za biskupa v metropolitnom kostole v Aténach.

V tejto metropolii pôsobil sedem rokov a preukázal bohatú organizačnú, charitatívnu a publikačnú činnosť. Hovorí sa, že počas jeho pôsobenia sa táto metropola stala prvou, ktorá vydávala informačný bulletin. Tam nadviazal priateľské vzťahy s katolíkmi z Korfu a ich biskupom, protestantmi, Židmi, Arménmi atď. V júli 1930 zastupoval Kostol Grécko na anglikánskom kongrese v Lambethe.

Americký arcibiskup
Dňa 13. augusta 1930 bol na návrh korintského metropolitu Damaskinosa zvolený Svätou patriarchálnou synodou za arcibiskupa Severnej a Južnej Ameriky.

Počas svojho pôsobenia sa mu podarilo zjednotiť komunity rozdelené národnostnou schizmou. V roku 1931 zorganizoval štvrté duchovné zhromaždenie, ktoré prijalo novú ústavu pre cirkevnú správu. Zakladal a organizoval arcidiecézne úrady, duchovné súdy, katechetické školy a osobitnú pozornosť venoval výstavbe kostolov a škôl. Založil Dámy Filoptochos (1931), grécku pravoslávnu teologickú školu Svätého kríža v Bostone (1937) na prípravu duchovných a Akadémiu svätého Bazila v Garrisone v New Yorku (1944) na prípravu katechétov a vedúcich zborov.

Počas svojho arcibiskupského pôsobenia v Spojených štátoch Atenagoras udržiaval dobré vzťahy so svojimi spolubratmi (Rusmi, Srbmi, Rumunmi) a pravoslávnymi kresťanmi, ale pestoval aj veľmi blízke vzťahy s poprednými osobnosťami krajiny, ako napríklad s prezidentským párom Franklinom a Eleanor Rooseveltovcami a konkrétne s prezidentom Harrym Trumanom.

Patriarchát
Voľby
Po tom, ako bol konštantínopolský patriarcha Maximos V. 18. októbra 1948 nútený odstúpiť, bol Atenagoras 1. novembra 1948 zvolený za patriarchu ako Atenagoras I. Bol prvým patriarchom, ktorý bol zvolený bez predchádzajúceho tureckého občianstva, a to po implementácii tureckého zákonného dekrétu 1092 z roku 1923, ale s predchádzajúcim súhlasom tureckej vlády. Prefekt Istanbulu mu preto na letisku po prílete udelil turecké občianstvo a turecký pas s odôvodnením, že jeho rodné mesto bolo v čase jeho narodenia územím Osmanskej ríše.

Konkrétne 1. novembra 1948 bola zvolaná Endemická synoda konštantínopolského patriarchátu, ktorú tvorilo 17 arcibiskupov. V trojčlennom hlasovaní boli zastúpení aj veľkňazi-pastieri spoza hraníc Turecka: americký arcibiskup Athenagoras, metropolita Dionýz z Methymnosu a metropolita Emmanuel z Caw. Všetci traja získali po 11 hlasov, pričom bolo šesť prázdnych miest. Athenagoras bol zvolený v druhom kole hlasovania, kde získal 11 hlasov. Ostatné boli biele a pochádzali od stúpencov jeho hlavného rivala, metropolitu Derkosa Joachima, ktorého turecká vláda predtým vylúčila z volebného procesu. Každopádne turecká tlač od začiatku považovala Atenagorovu voľbu za samozrejmú, dokonca uvádzala počet hlasov, ktoré dostane.

Odlet z USA
Pred odchodom do Konštantínopolu absolvoval Atenagoras dlhú cestu po takmer všetkých pravoslávnych komunitách v Amerike, kde v rôznych prejavoch načrtol svoju politiku a vyzval všetkých na novú krížovú výpravu proti komunizmu, "najsvätejší boj" kresťanského sveta, ako sa vtedy vyjadril.

Konkrétne koncom novembra 1948 v prejave na veľkom stretnutí duchovných v Bostone, ktoré vysielali všetky americké médiá, okrem iného zdôraznil:

Všade okolo nás sa rozpútavajú búrky nešťastia a škodlivý duch deštrukcie hrozí, že potopí našu slobodu svedomia, naše ľudské ideály a posvätné základy kresťanskej civilizácie (...). Na jednej strane Grécko už vedie tvrdý boj o zachovanie svojej slobody a územnej celistvosti. Na druhej strane, Turecko je tvárou v tvár rovnakej hrozbe v neustálom stave opatrnosti. Trumanova doktrína sa v skutočnosti ukázala ako jeden z najúčinnejších faktorov v boji proti tomuto útoku. Vyzývam všetkých Američanov, aby podporili úsilie prezidenta Trumana (...). Zabudnúť na túto posvätnú povinnosť v kritickom čase sa bude rovnať opusteniu a zanechaniu pozície v najposvätnejšej bitke, aká sa kedy viedla na obranu ideálov kresťanstva.

O tom, akú úlohu bude nový patriarcha zohrávať v čase studenej vojny, ešte viac vypovedalo jeho rozlúčkové stretnutie s americkým prezidentom Harrym Trumanom v Bielom dome, počas ktorého si vymenili srdečné želania a poďakovania.

Príchod do Istanbulu
26. januára 1949 priletelo do Istanbulu lietadlo poskytnuté prezidentom Trumanom, na palube ktorého bol novozvolený ekumenický patriarcha Atenagoras v sprievode Trumanovho osobitného pobočníka plukovníka Charlesa Mara. Keď lietadlo predtým prelietalo nad gréckym vzdušným priestorom, kráľ Pavol a patriarcha si vymenili pozdravy. Prijatie prefektom Konštantínopolu a veľkým počtom prichádzajúcich kresťanov a mnohých moslimov, možno aj zo zvedavosti, bolo úžasné. Patriarcha pri vystupovaní z lietadla zaujal všetkých tým, že hovoril nielen po grécky, ale aj po turecky a vyjadril svoje uznanie americkým a tureckým úradom.

Hneď potom sa obrovská kolóna vydala na centrálne istanbulské námestie Taksim, kde Atenagoras položil veniec k soche Kemala Atatürka s kvetmi, ktoré, ako bolo oznámené, sám odrezal zo záhrad Bieleho domu. Nasledujúci deň, 27. januára 1949, bol intronizovaný. Jedným z jeho prvých krokov bola cesta vlakom do Ankary, kde sa stretol s prezidentom Ismetom Inonuom a odovzdal mu osobné posolstvo od prezidenta Trumana.

Jeho práca
Atenagorova činnosť pri posilňovaní vnútornej misie v atmosfére konštantínopolskej arcidiecézy bola významná. Reorganizoval Teologickú fakultu v Halki, vymenoval nových profesorov a vyškolil akademických pracovníkov a intenzívne zlepšil vzťahy s tureckými úradmi. Počas jeho patriarchátu došlo k plnšej organizácii pravoslávnych farností v zahraničí, pričom metropolie v Tiatre (západná Európa) a Austrálii boli povýšené na arcidiecézy, ktoré podporoval pomocnými biskupmi. V roku 1959 navštívil presbyteriánske patriarcháty na Blízkom východe (Alexandria, Antiochia a v Jeruzaleme) a v rokoch 1951 a 1960 pripravil Svätú myrhu. V roku 1965 založil Patriarchálnu nadáciu pre patristické štúdiá v kláštore Vlatadon v Solúne, v roku 1966 Pravoslávne centrum v Chambezy v Ženeve a v roku 1968 Pravoslávnu akadémiu na Kréte.

Napriek prestíži a medzinárodnému uznaniu, ktoré patriarchát získal za patriarchu Atenagora, sa to spojilo so smutnými udalosťami zo 6. a 7. septembra 1955, tzv. septembrovými nepokojmi, keď turecký dav riadený "zhora", ako sa ukázalo v procese s Adnanom Menderesom v roku 1961, zaútočil na grécke obchody, domy a kostoly a dopustil sa rozsiahleho ničenia a rabovania. Od týchto udalostí boli Gréci v Istanbule pod rastúcim tlakom tureckého štátu postupne nútení opustiť svoje domovy. Tieto incidenty vyvolali napätie medzi Gréckom a Tureckom, fámy o odstránení patriarchátu z Turecka a relatívne ochladenie doteraz podporného faktora USA. Patriarcha Atenagoras bol podľa opisu po septembrových udalostiach v šoku, vyhýbal sa zvolaniu synody a v smútku sa zdržiaval všetkých oficiálnych bohoslužieb po dobu jeden a pol roka až do Veľkej noci 1957.

V júli 1958, po smrti arcibiskupa Michala, sa dostal do konfliktu so synodou v otázke jeho nástupcu. Synoda podporila kandidatúru metropolitu Melitona z Imbrosu a Tenedosu, zatiaľ čo patriarcha Atenagoras podporil biskupa Jakuba z Melity. Konflikt dospel až do bodu, keď patriarcha rozpustil synodu a prepustil všetkých nespokojencov. Potom vymenoval šesťčlennú synodu, ktorá zvolila Jakuba. Táto synoda platila do októbra 1959.

V septembri 1961 zvolal na Rodose prvú panortodoxnú konferenciu, prvú zo série prípravných konferencií na panortodoxnú synodu, ktorá bola úspešne ukončená: Vyhlásila jednotu pravoslávnych, potvrdila právo ekumenického patriarchátu zvolávať takéto synody, posilnila vzťahy s predchalcedónskymi cirkvami a ukázala pravoslávie ako pevnú silu, ktorá prelomila svoj lokalizmus. Nasledovala druhá pravoslávna konferencia v septembri 1963 a tretia pravoslávna konferencia v novembri 1964.

V roku 1963 navštívil ekumenický patriarcha Atenagoras horu Athos pri príležitosti osláv tisícročia mníšskeho stavu a potom Grécko. Dňa 30. júna odcestoval gréckou vojnovou loďou z hory Athos do Falira. Tam ho prijal kráľ Pavlos a zástupcovia vlády a dav ho povzbudzoval na ceste do Atén. Bola to jeho prvá návšteva Grécka od jeho nástupu na ekumenický trón v roku 1949. Nasledovala doxológia v aténskej metropole, prvá s ekumenickým patriarchom v dejinách moderného gréckeho štátu. Potom navštívil Rodos, Karpathos, Krétu, Korfu, Epirus a Macedónsko a všade bol nadšene prijatý. Najdojímavejšou zastávkou na jeho turné bola návšteva jeho rodiska Vasiliko Pogoni.

Medzikresťanské dialógy
Patriarcha Atenagoras bol aktívny v ekumenickom hnutí a usiloval sa o nadviazanie lepších vzťahov medzi kresťanmi. Preto posilnil spoluprácu so Svetovou radou cirkví, ktorá bola založená krátko pred jeho zvolením, a zriadil Stálu delegáciu ekumenického patriarchátu v jej sídle v Ženeve, na ktorej čelo postavil biskupa Jakuba z Melitu.

V rámci svojho zámeru osloviť rímskokatolícku cirkev urobil Atenagoras niekoľko prvých krokov pod vedením pápeža Pia XII., ale bez úspechu. Jeho nástupca Ján XXIII. bol pozitívnejší a dokonca pozval pravoslávnu cirkev, aby vyslala svojich zástupcov/pozorovateľov na Druhý vatikánsky koncil. Zbližovanie sa však urýchlilo po smrti Jána XXIII (3. júna 1963) a zvolení jeho nástupcu Pavla VI. Prvým podstatným krokom bolo jeho stretnutie s pápežom Pavlom VI. v nedeľu večer 5. januára 1964 v delegácii Svätej stolice na Olivovej hore v Jeruzaleme, ktoré sa uskutočnilo podľa prísneho protokolu. Ich druhé stretnutie malo umiestnenie nasledujúci deň v jeruzalemskom patriarcháte v uvoľnenejšej atmosfére. Obaja kresťanskí predstavitelia uviedli, že cesta k jednote medzi oboma cirkvami je dlhá a náročná, ale dohodli sa na vytvorení komisie na podporu vzájomného dialógu. Obaja cirkevní predstavitelia sa stretli na treťom neformálnom stretnutí v uliciach Jeruzalema za jasotu veriacich. Toto bol prvý krok v procese dialógu.

Toto symbolické stretnutie po prvýkrát od schizmy v roku 1054 otvorilo možnosť skutočného dialógu medzi pravoslávnymi a rímskokatolíkmi. Potom, 7. decembra 1965, v deň oficiálneho ukončenia Druhého vatikánskeho koncilu, sa slávnosti zrušenia anatémy 1054 konali súčasne v Bazilike svätého Petra v Ríme a v patriarchálnom chráme svätého Juraja vo Fan. Patriarcha Atenagoras prečítal akt o odvolaní a pápež Pavol VI. prečítal pápežský spis. Zrušenie anatémy vyvolalo mnohé reakcie a dokonca aj prerušenie spomienky na patriarchu Atenagora pravoslávnymi biskupmi dokonca z hory Athos, ktorí videli ekumenizmus vnucovaný pravosláviu.

25. júla 1967 pápež Pavol VI. oficiálne navštívil Phanar. Dňa 28. októbra toho istého roku, po návšteve patriarchátov Srbska, Rumunska a Bulharska, patriarcha Atenagoras opätoval návštevu návštevou Vatikánu. Jeho cesta pokračovala do Švajčiarska, kde slávnostne otvoril pravoslávne centrum ekumenického patriarchátu v Chambezy v Ženeve, a potom do Londýna, kde sa stretol s prímasom anglikánskej cirkvi.

Posledné roky a smrť
Dňa 28. júna 1972 utrpel patriarcha Atenagoras zlomeninu stehna. Hoci mu ošetrujúci lekári odporučili, aby odišiel do Viedne, odmietol. Jeho zdravotný stav sa skomplikoval a nakoniec 7. júla 1972 zomrel.

Umelá inteligencia