Atenágoras (de soltera Aristocles Spyrou, 25 de marzo/6 de abril de 1886 - 7 de julio de 1972) fue Patriarca Ecuménico de Constantinopla del 1 de noviembre de 1948 al 7 de julio de 1972.

Datos biográficos
Nació el 25 de marzo/6 de abril de 1886 en Tsaraplan (actual Vasiliko), en Epiro, que en aquella época era un Sin embargo, Territorio del Imperio Otomano. Su padre, Matthew, era médico y su madre, Helen, procedía de Konitsa.

En 1903 ingresó en la Escuela de Teología de Halki. En 1910 se licenció en Teología, se hizo monje y fue ordenado diácono por el metropolita Policarpo de Elassona. Después fue archidiácono del metropolitano de Pelagonia hasta 1918, cuando la metrópoli dejó de estar bajo la jurisdicción del Patriarcado. En 1919, el entonces arzobispo de Atenas Meletios Metaxakis le contrató como archidiácono y secretario de la archidiócesis. Tras el predominio del movimiento de 1922, se convirtió en secretario de la "Unión Pagliriki", un movimiento de clérigos amantes amigos del partido venezolano.

Obispo de Corfú
En diciembre de 1922, durante el gobierno revolucionario de N. Plastiras y siendo aún diácono, fue elegido metropolitano de Corfú y consagrado obispo el 22 de diciembre de 1922 en la iglesia metropolitana de Atenas.

Permaneció en esta Metrópolis durante siete años y demostró una gran labor organizativa, caritativa y editorial. Se dice que durante su época esta Metrópolis fue la primera en publicar un boletín informativo. Allí entabló relaciones amistosas con los corfianos católicos y su obispo, protestantes, judíos, armenios, etc. En julio de 1930, representó a Iglesia Grecia en el Congreso Anglicano de Lambeth.

Arzobispo de América
El 13 de agosto de 1930, a propuesta del metropolita Damaskinos de Corinto, fue elegido arzobispo de América del Norte y del Sur por el Santo Sínodo Patriarcal.

Durante su mandato, consiguió unir a las comunidades divididas por el cisma nacional. En 1931 organizó la Cuarta Asamblea del Clero, que adoptó una nueva constitución para la administración eclesiástica. Fundó y organizó oficinas archidiocesanas, tribunales clericales, escuelas catequéticas y prestó especial atención a la construcción de iglesias y escuelas. Fundó las Ladies Philoptochos (1931), la Greek Orthodox Theological School of the Holy Cross de Boston (1937) para la formación del clero, y la St. Basil's Academy de Garrison, Nueva York (1944) para la formación de catequistas y directores de coro.

Durante su archidiócesis en Estados Unidos, Athenagoras fomentó las buenas relaciones con sus hermanos (rusos, serbios, rumanos) y cristianos ortodoxos, pero también cultivó relaciones muy estrechas con personalidades del país, como la pareja presidencial Franklin y Eleanor Roosevelt, y más concretamente el presidente Harry Truman.

Patriarcado
Elecciones
Después de que el Patriarca Máximo V de Constantinopla se viera obligado a dimitir el 18 de octubre de 1948, Atenágoras fue elegido Patriarca el 1 de noviembre de 1948 como Atenágoras I. Fue el primer patriarca elegido sin ciudadanía turca previa, tras la aplicación de la Ley-Decreto turco 1092 de 1923, pero con el consentimiento previo del gobierno turco. Por ello, el prefecto de Estambul le concedió la nacionalidad turca y un pasaporte turco en el aeropuerto a su llegada, alegando que su ciudad natal era territorio del Imperio Otomano en el momento de su nacimiento.

Concretamente, el 1 de noviembre de 1948 se convocó el Sínodo Endémico del Patriarcado de Constantinopla, compuesto por 17 arciprestes. La terna incluía a sumos sacerdotes-pastores de fuera de Turquía: el arzobispo de América Athenagoras, el metropolitano Dionysius de Methymnos y el metropolitano Emmanuel de Caw. Los tres recibieron 11 votos cada uno, mientras que hubo seis escaños vacíos. Atenágoras fue elegido en la segunda ronda de votaciones, en la que recibió 11 votos. Las otras eran blancas y procedían de partidarios de su principal rival, el metropolita Derkos Joachim, que había sido excluido previamente del proceso electoral por el gobierno turco. De todos modos, la prensa turca dio por sentada la elección de Atenágoras desde el principio, citando incluso el número de votos que recibiría.

Salida de EE.UU.
Antes de partir para Constantinopla, Atenágoras realizó una larga gira por casi todas las comunidades ortodoxas de América, exponiendo en sus diversos discursos allí pronunciados un esbozo de la política que iba a seguir y llamando a todos a una nueva cruzada contra el comunismo, la "batalla más sagrada" del mundo cristiano, según sus propias palabras de entonces.

En particular, a finales de noviembre de 1948, en un discurso pronunciado en una gran reunión de clérigos en Boston, que fue retransmitido por todos los medios de comunicación estadounidenses, subrayó, entre otras cosas:

Tormentas de adversidad estallan a nuestro alrededor, y el pernicioso espíritu de destrucción amenaza con ahogar nuestra libertad de conciencia, nuestros ideales humanos y los sagrados fundamentos de la civilización cristiana (...). Por un lado, Grecia ya está inmersa en una dura lucha por preservar su libertad y su integridad territorial. Turquía, por su parte, ante la misma amenaza, se encuentra en un constante estado de cautela. De hecho, la Doctrina Truman ha demostrado ser uno de los factores más eficaces en la lucha para repeler este ataque. Insto a todos los estadounidenses a que apoyen los esfuerzos del Presidente Truman (...). Olvidar este deber sagrado en un momento crítico equivaldrá a desertar y abandonar la propia posición en la batalla más sagrada jamás librada en defensa de los ideales del cristianismo.

Más revelador del papel que desempeñará el nuevo patriarca en estos tiempos de Guerra Fría fue su encuentro de despedida con el presidente estadounidense Harry Truman en la Casa Blanca, durante el cual se intercambiaron calurosos deseos y agradecimientos.

Llegada a Estambul
El 26 de enero de 1949, un avión proporcionado por el presidente Truman llegó a Estambul llevando al recién elegido Patriarca Ecuménico Atenágoras, acompañado por el ayudante especial de Truman, el coronel Charles Mara. Al sobrevolar antes el espacio aéreo griego, hubo un intercambio de saludos entre el rey Pablo y el patriarca. La recepción por parte del Prefecto de Constantinopla y de un gran número de cristianos llegados y muchos musulmanes, quizá por curiosidad, fue maravillosa. Al salir del avión, el Patriarca impresionó a todos al hablar no sólo en griego, sino también en turco, expresando su agradecimiento a las autoridades estadounidenses y turcas.

Inmediatamente después, una enorme caravana se dirigió a la céntrica plaza Taksim de Estambul, donde Atenágoras depositó una corona de flores ante la estatua de Kemal Atatürk, con flores que, según se anunció, él mismo había cortado de los jardines de la Casa Blanca. Fue entronizado al día siguiente, 27 de enero de 1949. Uno de sus primeros actos fue viajar en tren a Ankara, donde se reunió con el Presidente Ismet Inonu y le entregó un mensaje personal del Presidente Truman.

Su trabajo
La actividad de Atenágoras en el fortalecimiento de la misión interna en el clima de la archidiócesis constantinopolitana fue significativa. Reorganizó la Facultad de Teología de Halki, nombrando nuevos profesores y formando al personal académico, y mejoró enérgicamente las relaciones con las autoridades turcas. Durante su patriarcado se produjo una organización más completa de las parroquias ortodoxas en el extranjero, con la elevación de las metrópolis de Tiyatra (Europa Occidental) y Australia a la categoría de archidiócesis, a las que apoyó con obispos auxiliares. En 1959 visitó los patriarcados presbiterianos de Oriente Próximo (Alejandría, Antioquía y Jerusalén), y en 1951 y 1960 preparó Santa Mirra. En 1965 fundó la Fundación Patriarcal de Estudios Patrísticos en el monasterio de Vlatadon (Tesalónica), en 1966 el Centro Ortodoxo de Chambezy (Ginebra) y en 1968 la Academia Ortodoxa de Creta.

A pesar del prestigio y el reconocimiento internacional que el Patriarcado había ganado bajo el Patriarca Atenágoras, a ello se unieron los tristes sucesos del 6 y 7 de septiembre de 1955, los llamados disturbios de septiembre, cuando una turba turca, dirigida "desde arriba", como se demostró en el juicio de Adnan Menderes en 1961, atacó tiendas, hogares e iglesias griegas, cometiendo grandes destrozos y saqueos. Desde estos sucesos, bajo la creciente presión del Estado turco, los griegos de Estambul se vieron obligados gradualmente a abandonar sus hogares. Estos incidentes desencadenaron tensiones entre Grecia y Turquía, rumores de expulsión del Patriarcado de Turquía y un relativo enfriamiento del factor estadounidense, hasta entonces favorable. Se dice que el patriarca Atenágoras, en estado de shock tras los sucesos de septiembre, evitó convocar un sínodo y, en señal de duelo, se abstuvo de todos los servicios oficiales durante año y medio, hasta la Pascua de 1957.

En julio de 1958, tras la muerte del arzobispo Michael, entró en conflicto con el sínodo por la cuestión de su sucesor. El sínodo apoyó la candidatura del metropolitano Melitón de Imbros y Ténedos, mientras que el patriarca Atenágoras apoyó al obispo Santiago de Melita. El conflicto llegó al punto de que el patriarca disolvió el sínodo, despidiendo a todos los disidentes. Luego nombró un sínodo de seis miembros, que eligió a James. Este sínodo estuvo en vigor hasta octubre de 1959.

En septiembre de 1961, convocó en Rodas la Primera Conferencia Pan-Ortodoxa, la primera de una serie de conferencias preparatorias del Sínodo Pan-Ortodoxo, que concluyó con éxito: Proclamó la unidad de los ortodoxos, afirmó el derecho del Patriarcado Ecuménico a convocar tales Sínodos, reforzó las relaciones con las Iglesias precalcedonianas y mostró a la Ortodoxia como una fuerza sólida, rompiendo con su localismo. Le siguieron la Segunda Conferencia Ortodoxa, en septiembre de 1963, y la Tercera Conferencia Ortodoxa, en noviembre de 1964.

En 1963, el Patriarca Ecuménico Atenágoras visitó el Monte Athos para celebrar el milenio del estado monástico, y después a Grecia. El 30 de junio viajó en un buque de guerra griego del Monte Athos a Faliro. Allí fue recibido por el rey Pavlos y representantes del gobierno, y una multitud le aclamó en su camino a Atenas. Era su primera visita a Grecia desde su ascensión al trono ecuménico en 1949. A continuación se celebró una doxología en la metrópoli ateniense, la primera con un Patriarca Ecuménico en la historia del Estado griego moderno. Después visitó Rodas, Karpathos, Creta, Corfú, Epiro y Macedonia, y fue recibido con entusiasmo en todas partes. La parada más emotiva de su gira fue la visita a su ciudad natal, Vasiliko Pogoni.

Diálogos intercristianos
El patriarca Atenágoras participó activamente en el movimiento ecuménico, tratando de establecer mejores relaciones entre los cristianos. Por ello, reforzó la cooperación con el Consejo Mundial de Iglesias, creado poco antes de su elección, estableciendo una Delegación Permanente del Patriarcado Ecuménico en su sede de Ginebra, con el obispo Santiago de Melite a la cabeza.

Como parte de su intención declarada de acercarse a la Iglesia católica romana, Atenágoras hizo algunas gestiones iniciales ante el Papa Pío XII, pero sin éxito. Su sucesor, Juan XXIII, fue más positivo e incluso invitó a la Iglesia Ortodoxa a enviar representantes/observadores al Concilio Vaticano II. Sin embargo, el acercamiento se aceleró tras la muerte de Juan XXIII (3 de junio de 1963) y la elección de su sucesor, Pablo VI. El primer paso sustantivo fue su encuentro con el Papa Pablo VI el domingo 5 de enero de 1964 por la tarde, en la delegación de la Santa Sede en el Monte de los Olivos de Jerusalén, que tuvo lugar según un estricto protocolo. Su segundo encuentro había ubicación al día siguiente en el Patriarcado de Jerusalén, en un ambiente más distendido. Los dos líderes cristianos afirmaron que el camino hacia la unidad entre ambas Iglesias era largo y difícil, pero acordaron crear una comisión para promover el diálogo entre ellas. Los dos líderes eclesiásticos celebraron su tercer encuentro informal en las calles de Jerusalén entre los vítores de los fieles. Este fue el primer paso del proceso de diálogo.

Este encuentro simbólico abrió la posibilidad de un verdadero diálogo entre ortodoxos y católicos romanos por primera vez desde el cisma de 1054. Posteriormente, el 7 de diciembre de 1965, día de la clausura oficial del Concilio Vaticano II, las ceremonias de abrogación del anatema 1054 tuvieron lugar simultáneamente en la basílica de San Pedro de Roma y en la iglesia patriarcal de San Jorge de Fan. El Patriarca Atenágoras leyó el acta de revocación y el Papa Pablo VI leyó el breve papal. La derogación del anatema provocó numerosas reacciones e incluso la interrupción de la conmemoración del Patriarca Atenágoras por parte de obispos ortodoxos, incluso del Monte Athos, que veían cómo el ecumenismo se imponía a la Ortodoxia.

El 25 de julio de 1967, el Papa Pablo VI realizó una visita oficial a Phanar. El 28 de octubre del mismo año, tras recorrer los Patriarcados de Serbia, Rumanía y Bulgaria, el Patriarca Atenágoras devolvió la visita acudiendo al Vaticano. Su viaje continuó en Suiza, donde inauguró el Centro Ortodoxo del Patriarcado Ecuménico en Chambezy (Ginebra), y después en Londres, donde se reunió con el Primado de la Iglesia Anglicana.

Últimos años y muerte
El 28 de junio de 1972, el Patriarca Atenágoras sufrió una fractura de muslo. Aunque los médicos que le atendieron le recomendaron que fuera a Viena, se negó. Su salud sufrió complicaciones y finalmente falleció el 7 de julio de 1972.

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