Афинагор (урожденный Аристокл Спиру, 25 марта/6 апреля 1886 - 7 июля 1972) был Вселенским патриархом Константинопольским с 1 ноября 1948 по 7 июля 1972 года.

Биографические данные
Он родился 25 марта/6 апреля 1886 года в Цараплане (ныне Василико) в Эпире, который в то время был однако Территория Османской империи. Его отец, Матфей, был врачом, а мать, Елена, родом из Коницы.

В 1903 году он поступил в теологическую школу в Халки. В 1910 году он получил степень по теологии, стал монахом и был рукоположен в диаконы митрополитом Поликарпом Элассонским. Затем он служил архидиаконом митрополита Пелагонии до 1918 года, когда митрополия перестала находиться под юрисдикцией Патриархата. В 1919 году тогдашний архиепископ Афин Мелетиос Метаксакис нанял его на должность архидиакона и секретаря архиепархии. После преобладания движения 1922 года он стал секретарем "Союза Паглирики", движения любящего духовенства, дружественного венесуэльской партии.

Епископ Корфу
В декабре 1922 года, во время революционного правительства Н. Пластирас, еще будучи диаконом, был избран митрополитом Корфу и был хиротонисан во епископа 22 декабря 1922 года в Афинской митрополии.

Он оставался в этой митрополии в течение семи лет и продемонстрировал богатую организационную, благотворительную и издательскую деятельность. Говорят, что в его время эта метрополия стала первой, которая стала публиковать информационный бюллетень. Там он установил дружеские отношения с католическими корфийцами и их епископом, протестантами, евреями, армянами и т.д. В июле 1930 года он представлял церковь Греции на Англиканском конгрессе в Ламбете.

Архиепископ Америки
13 августа 1930 года, по просьбе митрополита Коринфского Дамаскиноса, он был избран Священным Патриаршим Синодом архиепископом Северной и Южной Америки.

За время своей работы там он сумел объединить общины, разделенные национальным расколом. В 1931 году он организовал Четвертое собрание духовенства, на котором была принята новая конституция церковного управления. Он основал и организовал архиепархиальные управления, клерикальные суды, катехизические школы и уделял особое внимание строительству церквей и школ. Он основал Дамы Филоптохос (1931), Греческую православную богословскую школу Святого Креста в Бостоне (1937) для подготовки священнослужителей и Академию Святого Василия в Гаррисоне, Нью-Йорк (1944) для подготовки катехизаторов и руководителей хоров.

Во время своего архиепископства в США Афинагор поддерживал хорошие отношения со своими собратьями (русскими, сербами, румынами) и православными христианами, но также культивировал очень тесные отношения с ведущими фигурами страны, такими как президентская чета Франклин и Элеонора Рузвельт, и более конкретно - президент Гарри Трумэн.

Патриархат
Выборы
После того, как 18 октября 1948 года Константинопольский патриарх Максим V был вынужден уйти в отставку, Афинагор был избран патриархом 1 ноября 1948 года под именем Афинагор I. Он был первым патриархом, который был избран без предварительного турецкого гражданства, после реализации турецкого закона-декрета 1092 от 1923 года, но с предварительного согласия турецкого правительства. Соответственно, по прибытии в аэропорт префект Стамбула выдал ему турецкое гражданство и турецкий паспорт на том основании, что его родной город на момент его рождения был территорией Османской империи.

В частности, 1 ноября 1948 года был созван Эндемический синод Константинопольского патриархата, состоящий из 17 архиереев. В бюллетень из трех человек вошли первосвященники-пасторы из-за пределов Турции: архиепископ Америки Афинагор, митрополит Дионисий из Метимноса и митрополит Эммануил из Кау. Все трое получили по 11 голосов, при этом было шесть пустых мест. Афинагор был избран во втором туре голосования, где он получил 11 голосов. Остальные были белыми и принадлежали сторонникам его главного соперника, митрополита Деркоса Иоакима, который ранее был исключен из процесса выборов турецким правительством. Так или иначе, турецкая пресса с самого начала восприняла избрание Афинагора как должное, даже назвала число голосов, которые он получит.

Вылет из США
Перед отъездом в Константинополь Афинагор совершил длительное турне почти по всем православным общинам Америки, излагая в своих различных речах набросок политики, которую он будет проводить, и призывая всех к новому крестовому походу против коммунизма, "святейшей битве" христианского мира, как он выразился в то время.

В частности, в конце ноября 1948 года, выступая на большом собрании священнослужителей в Бостоне, которое транслировалось всеми американскими СМИ, он, среди прочего, подчеркнул:

Вокруг нас бушуют бури невзгод, и пагубный дух разрушения угрожает потопить нашу свободу совести, наши человеческие идеалы и священные основы христианской цивилизации (...). С одной стороны, Греция уже вовлечена в тяжелую борьбу за сохранение своей свободы и территориальной целостности. С другой стороны, Турция перед лицом той же угрозы находится в состоянии постоянной настороженности. На самом деле, доктрина Трумэна оказалась одним из самых эффективных факторов в борьбе за отражение этой атаки. Я призываю всех американцев поддержать усилия президента Трумэна (...). Забыть об этом священном долге в критический момент будет равносильно дезертирству и отказу от своей позиции в самой священной битве, которая когда-либо велась в защиту идеалов христианства.

Еще более показательной в плане роли, которую новый патриарх будет играть в это время холодной войны, стала его прощальная встреча с президентом США Гарри Трумэном в Белом доме, во время которой состоялся обмен теплыми пожеланиями и благодарностями.

Прибытие в Стамбул
26 января 1949 года самолет, предоставленный президентом Трумэном, прибыл в Стамбул с новоизбранным Вселенским патриархом Афинагором, которого сопровождал специальный помощник Трумэна полковник Чарльз Мара. Когда самолет ранее пролетал над воздушным пространством Греции, между королем Павлом и патриархом произошел обмен приветствиями. Прием префекта Константинополя и большого количества прибывших христиан и многих мусульман, возможно, из любопытства, был замечательным. Патриарх, выйдя из самолета, поразил всех тем, что говорил не только на греческом, но и на турецком языке, выражая свою признательность американским и турецким властям.

Сразу после этого огромный кортеж направился на центральную площадь Таксим в Стамбуле, где Афинагор возложил венок к статуе Кемаля Ататюрка с цветами, которые, как было объявлено, он сам срезал в садах Белого дома. Он был возведен на престол на следующий день, 27 января 1949 года. Одним из первых его действий было путешествие по железной дороге в Анкару, где он встретился с президентом Исметом Инону и передал личное послание от президента Трумэна.

Его работа
Деятельность Афинагора по укреплению внутренней миссии в климате Константинопольской архиепископии была значительной. Он реорганизовал Халкинскую богословскую школу, назначив новых профессоров и обучив преподавательский состав, и энергично улучшил отношения с турецкими властями. Во время его патриаршества произошла более полная организация православных приходов за рубежом, с возведением митрополий в Тиатре (Западная Европа) и Австралии в статус архиепископий, которые он поддерживал вспомогательными епископами. В 1959 году он посетил пресвитерианские патриархаты Ближнего Востока (Александрия, Антиохия и Иерусалима), а в 1951 и 1960 годах он приготовил Святое миро. В 1965 году он основал Патриарший фонд патристических исследований в монастыре Влатадон в Салониках, в 1966 году - Православный центр в Шамбези в Женеве, а в 1968 году - Православную академию на Крите.

Несмотря на престиж и международное признание, которые Патриархат получил при патриархе Афинагоре, это сочеталось с печальными событиями 6 и 7 сентября 1955 года, так называемыми сентябрьскими беспорядками, когда турецкая толпа, направляемая "сверху", как было доказано на суде над Аднаном Мендересом в 1961 году, напала на греческие магазины, дома и церкви, совершая масштабные разрушения и грабежи. После этих событий, под растущим давлением со стороны турецкого государства, греки Стамбула были постепенно вынуждены покинуть свои дома. Эти инциденты вызвали напряженность в отношениях между Грецией и Турцией, слухи об удалении Патриархата из Турции и относительное охлаждение до сих пор поддерживавшего его фактора США. Патриарх Афинагор был описан как находящийся в состоянии шока после сентябрьских событий, избегающий созыва синода и в трауре воздерживающийся от всех официальных служб в течение полутора лет до Пасхи 1957 года.

В июле 1958 года, после смерти архиепископа Михаила, он вступил в конфликт с синодом по вопросу о его преемнике. Синод поддержал кандидатуру митрополита Имброса и Тенедоса Мелитона, а патриарх Афинагор поддержал епископа Мелитского Иакова. Конфликт дошел до того, что патриарх распустил синод, отстранив всех несогласных. Затем он назначил синод из шести человек, который избрал Иакова. Этот синод действовал до октября 1959 года.

В сентябре 1961 года он созвал Первую Панправославную конференцию на Родосе, первую из серии подготовительных конференций к Панправославному Синоду, которая успешно завершилась: Она провозгласила единство православных, подтвердила право Вселенского Патриархата созывать такие Синоды, укрепила отношения с дохалкидонскими церквями и показала православие как твердую силу, преодолевающую свой местнический характер. Затем последовала Вторая православная конференция в сентябре 1963 года и Третья православная конференция в ноябре 1964 года.

В 1963 году Вселенский патриарх Афинагор посетил гору Афон для празднования тысячелетия монашеского государства, а затем и Грецию. 30 июня он отправился на греческом военном корабле с горы Афон в Фалиро. Там его принял царь Павлос и представители правительства, и толпа приветствовала его на пути в Афины. Это был его первый визит в Грецию после восхождения на экуменический престол в 1949 году. Затем последовала доксология в Афинской митрополии, первая с участием Вселенского патриарха в истории современного греческого государства. Затем он посетил Родос, Карпатос, Крит, Корфу, Эпир и Македонию и везде был принят с энтузиазмом. Самой трогательной остановкой в его туре было посещение места его рождения, Василико Погони.

Межхристианские диалоги
Патриарх Афинагор активно участвовал в экуменическом движении, стремясь установить лучшие отношения между христианами. Поэтому он укрепил сотрудничество со Всемирным советом церквей, который был создан незадолго до его избрания, создав постоянное представительство Вселенского патриархата в его штаб-квартире в Женеве и поставив во главе его епископа Иакова Мелитского.

В рамках заявленного намерения обратиться к Римско-католической церкви, Афинагор предпринял некоторые первые шаги при Папе Пие XII, но безрезультатно. Его преемник, Иоанн XXIII, был настроен более позитивно и даже пригласил православную церковь прислать представителей/наблюдателей на Второй Ватиканский собор. Однако сближение ускорилось после смерти Иоанна XXIII (3 июня 1963 года) и избрания его преемника Павла VI. Первым существенным шагом стала его встреча с Папой Павлом VI в воскресенье вечером, 5 января 1964 года, в делегации Святого Престола на Масличной горе в Иерусалиме, которая прошла в соответствии со строгим протоколом. Их вторая встреча была местоположение на следующий день в Патриархате Иерусалима, в более непринужденной обстановке. Два христианских лидера заявили, что путь к единству между двумя церквями долгий и трудный, но согласились создать комиссию по развитию диалога между ними. Два церковных лидера провели свою третью неформальную встречу на улицах Иерусалима под одобрительные возгласы верующих. Это был первый шаг в процессе диалога.

Эта символическая встреча открыла возможность подлинного диалога между православными и римо-католиками впервые после раскола 1054 года. Затем, 7 декабря 1965 года, в день официального закрытия Второго Ватиканского Собора, церемонии отмены Анафемы 1054 состоялись одновременно в базилике Святого Петра в Риме и в патриаршей церкви Святого Георгия в Фане. Патриарх Афинагор зачитал акт отмены, а Папа Павел VI - папскую справку. Отмена анафемы вызвала множество откликов и даже прерывание поминовения патриарха Афинагора православными епископами даже с горы Афон, видя, что экуменизм навязывается православию.

25 июля 1967 года Папа Павел VI посетил Фанар с официальным визитом. 28 октября того же года, после посещения патриархатов Сербии, Румынии и Болгарии, патриарх Афинагор нанес ответный визит, отправившись в Ватикан. Его путешествие продолжилось в Швейцарию, где он открыл православный центр Вселенского патриархата в Шамбези в Женеве, а затем в Лондон, где он встретился с примасом Англиканской церкви.

Последние годы и смерть
28 июня 1972 года патриарх Афинагор получил перелом бедра. Хотя его лечащие врачи рекомендовали ему отправиться в Вену, он отказался. Его здоровье пострадало от осложнений, и в конце концов он умер 7 июля 1972 года.

Искусственный интеллект