Ordet skærsilden kommer fra det latinske ord purgatorium. Denne udefinerede, extraterrestriske stedSkærsilden er det sted, hvor de afdøde sjæle kommer hen efter døden. Formålet med et ophold i skærsilden er at sone; at rense og befri sig selv fra alle synder. Sam Jesus For han nævner i evangeliet, at "kun rene sjæle vil komme ind i himmeriges rige". Skærsilden er en overgangstilstand mellem døden og det evige liv i himlen. Kun de, der har en chance for at omvende sig fra deres synder og komme ind i himmeriges rige, kommer ind i det. Rensning sker ved ild. En person i skærsilden oplever lidelse. De har ikke en fysisk dimension, men er et resultat af erkendelsen af den kærlighed, der er skænket os. Gud og deres egne svagheder.

Skærsilden er en doktrin Kirkeog katolsk. Den er dog ikke særlig populær blandt andre trosretninger. Både protestanter og ortodokse afviser den. W eksistens Jehovas Vidner tror heller ikke på skærsilden. 

Hvad er skærsilden?

Udtrykket "skærsilden" blev opfundet i det 12. århundrede. Den katolske kirke accepterede og definerede doktrinen om skærsilden på koncilet i Firenze i 1438. Nogle Teologer hævder, at skærsilden blev nævnt meget tidligere, og at den katolske kirke har anerkendt dens eksistens fra begyndelsen. I Matthæusevangeliet læser vi:

 Når han bliver sat i det mørke rum, vil han stå til ansvar for alle sine gerninger og vil ikke komme ud, før han har betalt den sidste øre tilbage.

Dette mørke er efter deres mening skærsilden.

Hvor er skærsilden?

Dette er et af de få skriftsteder, hvorfra vi kan udlede, at skærsilden eksisterer. Det er dog svært at finde en præcis beskrivelse af den i Bibelen. Der er dog beretninger om folk, der hævder at være kommet i kontakt med den. Dette er, hvad den hellige Faustyna Kowalska skriver om skærsilden i sin dagbog:

Jeg så en skytsengel, som sagde, at jeg skulle følge ham. I et øjeblik befandt jeg mig i et tåget sted, fyldt med ild, og i det var der en mængde lidende sjæle. Disse sjæle beder meget inderligt, men uden at det hjælper dem selv, vi kan kun komme dem til hjælp. Flammerne, der brændte dem, rørte mig ikke. Min skytsengel forlod mig ikke et eneste øjeblik. Og jeg spurgte disse sjæle, hvad deres største lidelse? I svaredeDe er enige om, at den største lidelse for dem er længslen efter Gud. Jeg så Vor Frue besøge sjæle i skærsilden. Sjæle kalder Maria for "Havets stjerne". Hun bringer dem en forfriskning. Jeg ville gerne tale mere med dem, men min skytsengel gav mig et tegn til at gå. Vi gik uden for døren til dette lidelsesfængsel. [Jeg hørte en indre stemme], som sagde: Min barmhjertighed vil ikke dette, men retfærdigheden befaler det. Fra det øjeblik af var jeg i nært fællesskab med lidende sjæle. Sjæle er i skærsilden, indtil de er renset for alle synder begået på jorden. I henhold til den katolske kirkes lære kan vi som levende hjælpe de afdøde sjæle med at forlade skærsilden og omvende os fra deres synder. De metoder, der bruges til at gøre dette, er bønner, faste og aflad,