Das Dogma der päpstlichen Unfehlbarkeit

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Neben der typischen Belehrung der Gläubigen, der Durchführung von Ritualen und der Schaffung von Räumen für den Dialog zwischen Christen (und Nicht-Christen), Katholische Kirche hält viele der Gesetze des Glaubens aufrecht. Theologische Fragen, die sich auf die Wissenschaft selbst beziehen, sind seit Jahren ein integraler Bestandteil der Arbeit des Vatikans. Die päpstliche Unfehlbarkeit erschien hier als ein Auswuchs dessen, was sich im Laufe der Jahre aus praktischen Errungenschaften ergeben hat und bis zum heutigen Tag andauert.

Der unfehlbare Papst

Dieses Dogma wurde auf dem ersten Vatikanischen Konzil 1870 eingeführt, aber erst 1881 endgültig angenommen. Warum die elfjährige Lücke? Wie man sich denken kann, wollten sich nicht alle Geistlichen in den höchsten Positionen der Kirche sofort mit einem so eindeutigen Dokument wie dem Dogma der päpstlichen Unfehlbarkeit abfinden.

Die ersten Ergebnisse von Auseinandersetzungen in dieser Frage wurden 1871 sichtbar, als Johann Döllinger, ein Theologe aus München, der bischöflich-synodale Ideen im Gegensatz zu den ultramontanen Vorstellungen der damaligen Kirche vertrat, exkommuniziert wurde. Er lehnte nicht nur die päpstliche Unfehlbarkeit ab, sondern auch die damals festgestellte Unbeflecktheit Mariens. Das Ergebnis war die Etablierung einer neuen Doktrin, des Altkatholizismus.

Die Probleme rund um das Titeldogma klingen bis heute nach, und der letzte der viel beachteten Fälle, in denen es darum ging, hatte Standort in Gestalt des Geistlichen Hans Küng, der sich für die Eröffnung der Unfehlbarkeitsdiskussion einsetzte. So wurde er von Papst Johannes Paul II. selbst vom Lehrstuhl für Theologie entfernt.

Wenn die Lehre des Papstes unfehlbar ist?

Es lohnt sich zu präzisieren, dass das Dogma der päpstlichen Unfehlbarkeit nicht für alle Handlungen und Ansichten des Papstes gilt, sondern sich nur auf einen recht engen Bereich von Angelegenheiten bezieht, die den Papst selbst betreffen Kircheem. Präzise dennoch mehr geht es um Glaube und Brauchtum, während es mit alltäglichen Dingen nichts mehr zu tun hat.

Obwohl dieses Dogma konstant bleibt, nimmt es nicht sehr oft eine lebendige Form an. Interessanterweise ist es sehr schwierig, unter den theologischen Inventaren und Dokumentationen konkrete Studien zu diesem Thema zu finden. Was ist dann die letzte der wichtigsten und sehr bedeutenden päpstlichen Aussagen, die das Zeichen der Unfehlbarkeit tragen? So heißt es in einer der Enzykliken, in denen der polnische Papst die Abtreibung und alle damit verbundenen Schritte scharf und unmissverständlich verurteilt hat. Zu diesen Worten aus dem Jahr 1995 greifen die kirchlichen Kreise auch heute noch, wenn sie sich auf die Unfehlbarkeit des Papstes beziehen. Es ist auch unmöglich, den politischen Hintergrund auszulassen, vor allem im Rahmen der päpstlichen Aktionen jener Zeit (19. Jahrhundert). Die Behörden des Zweiten Reiches fürchteten sich z.B. vor dem Einfluss der absoluten Macht seitens des Vatikans, der durch zahlreiche kirchliche Strukturen nach Deutschland kommen könnte. Wie die Zeit gezeigt hat, hatte das Dogma der päpstlichen Unfehlbarkeit nicht so weitreichende Folgen und hat bis heute nicht so weitreichende Verbindungen zur Politik, wie einige Kleriker und Machthaber befürchteten.

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