Bødetakramentet er et af de syv sakramenter, der blev indført af den Jesus Kristus. Det bruges til at rense sig selv for synder. Det er et udtryk for anger, sorg over synder og forsoning med Gud. Den slutter med, at skriftefaderen pålægger bod og giver (eller i ekstreme tilfælde ikke giver) syndsforladelse. Bødetakramente findes bl.a. i den katolske og ortodokse kirke. Det er inkluderet blandt helbredelsessakramenterne, ligesom de syges salvelse. En katolik er forpligtet til at gå til bekendelse mindst én gang om året i påsken.

Bødetakramentet er en form for syndsbekendelse over for Gud. Men det sker gennem en skriftefader. I tilfælde af KirkePræsten, der sidder i skriftestolen, er katolik. Mange mennesker, der går til bekendelse, føler sig utilpas ved at skulle bekende deres synder for en anden person. Det skal dog erindres, at præsterne er bundet af skriftemålets hemmelighed, som kategorisk forbyder dem at fortælle andre om de synder, som den skriftende begår. 

Hvornår en præst kan bryde skriftemålets tavshedspligt

Kan en præst bryde skriftens hemmeligheder? Absolut ikke. Selv hvis han under tilståelsen får kendskab til, at der er begået en kriminel handling, har han ikke ret til at afsløre hemmeligheden. Hele pointen med bodssakramentet er baseret på tilliden mellem skriftegiveren og skriftegiveren.

Bekenderens hemmelighed blev indført i 1215 på det fjerde Laterankoncil. Den har overlevet i uændret form indtil i dag. En præst, der bryder skriftemålets hemmelighed ved at nævne navnet på den person, der har begået en given synd, straffes med ekskommunikation, dvs. udelukkelse fra den katolske kirke af paven. Hvis præsten ikke nævner personen ved navn, men klart og bevidst antyder, hvem personen er, begår han en dødssynd.

Tavshedspligt og loven

Bekendens hemmelighed og de sanktioner, der er fastsat for overtrædelse af den, er reguleret i den kanoniske ret:
Can. 983. 

§ 1. 

Den sakramentale tavshedspligt er ukrænkelig; derfor er det absolut forbudt for skriftefaderen at forråde den skriftefødende med ord eller på anden måde og af nogen som helst grund i noget som helst.

§ 2. 

Tolken, hvis denne er til stede, samt alle andre, der på nogen måde har fået oplysninger om synder fra skriftemålene, har også tavshedspligt.

Can. 1386. 

§ 1. 

En skriftefader, der direkte krænker den sakramentale skriftemålshemmelighed, pådrager sig den eksklusion latae sententiae, som er forbeholdt Pavestolen; men hvis han kun indirekte krænker den, skal han straffes efter overtrædelsens grovhed.

§ 2. 

Tolken og andre, der er nævnt i kanon 983 § 2, og som krænker hemmeligheden, skal straffes med en retfærdig straf, som ikke udelukker ekskommunikation.

I dette tilfælde respekteres kirkelovgivningen også af de verdslige statslige organer. Under postUnder en retssag må den adspurgte præst ikke tvinges til at oplyse om forhold og begivenheder, som han fik kendskab til under bodssakramentet.