Het woord vagevuur komt van het Latijnse purgatorium. Deze ongedefinieerde, buitenaardse plaatsHet vagevuur is de plaats waar de ontslapene zielen heen gaan na hun dood. Het doel van een verblijf in het vagevuur is boetedoening; zich zuiveren en bevrijden van alle zonden. Sam Jezus Want hij vermeldt in het Evangelie dat "alleen reine zielen het Koninkrijk der Hemelen zullen binnengaan". Het vagevuur is een overgangstoestand tussen de dood en het eeuwige leven in de hemel. Alleen zij die een kans hebben om berouw te tonen over hun zonden en het Koninkrijk der Hemelen binnen te gaan, gaan het binnen. Zuivering is door vuur. Een persoon in het vagevuur ervaart lijden. Zij hebben geen fysieke dimensie, maar vloeien voort uit de verwezenlijking van de liefde die ons is geschonken God en hun eigen zwakheden.

Het vagevuur is een doctrine Kerken katholiek. Het is echter niet erg populair bij andere denominaties. Zowel protestanten als orthodoxen verwerpen het. W bestaan Jehovah's Getuigen geloven ook niet in het vagevuur. 

Wat is het vagevuur?

De term "vagevuur" werd in de 12e eeuw bedacht. Katholieke Kerk aanvaardde en definieerde de leer van het vagevuur op het Concilie van Florence in 1438. Some Theologen beweren dat er al veel eerder sprake was van het vagevuur en de katholieke kerk heeft het bestaan ervan vanaf het begin erkend. In het evangelie van Matteüs lezen we:

 In de donkere kamer zal hij zich verantwoorden voor al zijn daden en er niet uitkomen tot hij de laatste cent heeft terugbetaald.

Deze duisternis, is in hun ogen, het vagevuur.

Waar is het vagevuur?

Dit is een van de weinige passages in de Schrift waaruit we het bestaan van het vagevuur kunnen afleiden. Het is echter moeilijk om er in de Bijbel een exacte beschrijving van te vinden. Er zijn echter verhalen van mensen die beweren ermee in contact te zijn geweest. Dit is wat de heilige Faustyna Kowalska schrijft over het vagevuur in haar dagboek:

Ik zag een engelbewaarder die me zei hem te volgen. In een oogwenk bevond ik mij in een mistige plaats, gevuld met vuur, en daarin bevond zich een schare lijdende zielen. Deze zielen bidden zeer ernstig, maar tevergeefs voor zichzelf, wij alleen kunnen hen te hulp komen. De vlammen die hen verbrandden, raakten mij niet. Mijn beschermengel heeft me zelfs geen moment verlaten. En ik vroeg die zielen wat hun grootste lijden? I antwoorddeZij zijn het erover eens dat het grootste lijden voor hen het verlangen is naar God. Ik zag Onze Lieve Vrouw de zielen in het vagevuur bezoeken. De zielen noemen Maria "Sterre der Zee". Ze brengt hen verfrissing. Ik wilde meer met hen praten, maar mijn beschermengel gaf me het teken om te vertrekken. We gingen buiten de deur van deze gevangenis van lijden. [Ik hoorde een innerlijke stem die zei: Mijn barmhartigheid wil dit niet, maar gerechtigheid gebiedt het. Vanaf dat moment, leefde ik nauw samen met lijdende zielen. De zielen bevinden zich in het vagevuur totdat zij gezuiverd zijn van alle zonden die zij op aarde hebben begaan. Volgens de leer van de Katholieke Kerk zijn wij, als levenden, in staat de gestorven zielen te helpen het vagevuur te verlaten en berouw te tonen over hun zonden. De methoden die daarvoor gebruikt worden zijn gebeden, vasten en aflaten,