Ordet skärseld kommer från latinets purgatorium. Denna odefinierade, utomjordiska platsSkärselden är den plats dit de avlidna själarna kommer efter döden. Syftet med en vistelse i skärselden är att sona, att rena och befria sig från alla synder. Sam Jesus I evangeliet nämner han nämligen att "endast rena själar kommer in i himmelriket". Skärselden är ett övergångstillstånd mellan döden och det eviga livet i himlen. Endast de som har en chans att omvända sig från sina synder och komma in i himmelriket kommer in i det. Rening sker genom eld. En person i skärselden upplever lidande. De har ingen fysisk dimension, utan är ett resultat av förverkligandet av den kärlek som vi har fått. Gud och sina egna svagheter.

Skärselden är en doktrin Kyrkanoch katolik. Den är dock inte särskilt populär bland andra samfund. Både protestanter och ortodoxa förkastar den. W existens Jehovas vittnen tror inte heller på skärselden. 

Vad är skärselden?

Begreppet skärseld myntades på 1100-talet. Katolska kyrkan accepterade och definierade läran om skärselden vid konciliet i Florens 1438. Några Teologer hävdar att skärselden har nämnts mycket tidigare och att den katolska kyrkan har erkänt att den existerar från första början. I Matteusevangeliet läser vi:

 Han kommer att ställas i mörkrummet för att stå till svars för alla sina gärningar och kommer inte att komma ut förrän han har fått tillbaka den sista pennan.

Detta mörker är enligt deras uppfattning skärselden.

Var finns skärselden?

Detta är ett av de få ställen i Skriften där vi kan dra slutsatsen att skärselden existerar. Det är dock svårt att hitta en exakt beskrivning av den i Bibeln. Det finns dock berättelser om människor som påstår sig ha kommit i kontakt med den. Detta är vad den heliga Faustyna Kowalska skriver om skärselden i sin dagbok:

Jag såg en skyddsängel som sa åt mig att följa honom. I ett ögonblick befann jag mig på en dimmig plats, fylld av eld, och i den fanns en mängd lidande själar. Dessa själar ber mycket intensivt, men utan att det hjälper dem själva, vi kan bara hjälpa dem. Lågorna som brände dem berörde inte mig. Min skyddsängel lämnade mig inte ens för ett ögonblick. Och jag frågade dessa själar vad deras största lidande? I svaradeDe är överens om att det största lidandet för dem är längtan efter Gud. Jag såg Vår Fru besöka själarna i skärselden. Själarna kallar Maria för "havets stjärna". Hon ger dem förfriskningar. Jag ville prata mer med dem, men min skyddsängel gav mig tecken att gå. Vi gick utanför dörren till detta lidandets fängelse. [Jag hörde en inre röst] som sa: Min barmhärtighet vill inte detta, men rättvisan kräver det. Från och med den stunden hade jag nära kontakt med lidande själar. Själar befinner sig i skärselden tills de är renade från alla synder som begåtts på jorden. Enligt den katolska kyrkans lära kan vi levande hjälpa de avlidna själarna att lämna skärselden och ångra sina synder. De metoder som används för att göra detta är böner, fasta och avlatsbrev,